Födelsetrauma - perinatal PTSD - är inte ovanligt och du är inte ensam

kvinna som föder läkare och sjuksköterska som behandlar henne

Att föda kan vara en av de största händelserna i en människas liv, och det är en laddad upplevelse. Alla har förväntningar på hur en 'bra födelse' ser ut, men födseln går inte alltid som planerat. För vissa föräldrar kan känslor av besvikelse, rädsla eller stress om händelserna kring födelsen av ett älskat barn övergå till något mer allvarligt: ​​födelsetrauma, även känt som perinatal PTSD. Detta tillstånd är mycket vanligare än du kanske tror.

Vår växande förståelse av psykologiskt trauma har belyst det faktum att PTSD är en fråga mycket bredare än den känslomässiga efterdyningarna av att uppleva strid. Varje intensiv traumatisk upplevelse kan ha psykologiska konsekvenser, oavsett om någon har haft psykiska tillstånd eller inte, och oavsett hur väl förberedd någon kan vara. Födelse, tillsammans med intensiva fysiska och känslomässiga upplevelser, är inget undantag. Men myterna kring graviditet och förlossning kan göra människor obekväma när det gäller att tala ut eller vara osäkra på om det de upplever är normalt.



'Jag fortsatte bara att spela om varje ögonblick från det att jag först började få sammandragningar till när jag föddes', berättade Rebekah Sanderlin för Talkspace.



När hon födde sitt andra barn bodde hon långt bortsett från sin familj medan hennes man var på utplacering. Nästan allt som kunde ha gått fel gjorde. Hon gick i förlossning mitt i en orkan, hade svårt att nå sjukhuset och behandlades avvisande av sjukhuspersonal vid intaget. Medan den faktiska processen för arbete och förlossning gick så smidigt som den någonsin kan, och hennes barn föddes lyckligt och friskt, hemsökte upplevelsen henne.

Identifiera PTSD

Liksom många människor som utvecklar PTSD, blev Sanderlin besatt av att idissla i serien av händelser kring hennes leverans och kände sig 'fast, som en trasig rekord.' När hon jämförde anteckningar med andra nya föräldrar upptäckte hon att de inte delade hennes erfarenheter. Ändå föll det inte på henne att identifiera problemet som PTSD förrän långt senare.



Läkare Mary Kimmel, medicinsk chef för UNC: s Perinatal Psychiatry Inpatient Unit, har stor erfarenhet av att arbeta med patienter som kämpar med komplexa och oväntade känslor både före och efter födseln. Flashbacks, som de som Sanderlin upplevde, är inte ovanliga, men hennes patienter får också mardrömmar, ångest , övervakning och känslor av att vara på kanten. Ibland anländer patienter med en blandning av psykiska tillstånd, inklusive perinatala humörsjukdomar som depression och ångest. Vid andra tillfällen presenterar PTSD på egen hand.

Begränsad forskning om detta ämne indikerar att det är ett mycket verkligt problem, men det exakta antalet födelseföräldrar som upplever det är oklart. Kimmel säger dock att det kan vara så högt som 5% av graviditeterna. Medan ”trauma” ofta verkar innebära en oplanerad, oväntad, skrämmande situation - som en C-sektion i nödsituationer - kan det också hända i födslar som är ganska vanliga. Kimmel konstaterar att människor som känner förlust av kontroll, som om situationen rusar och de inte har möjlighet att aktivt delta i val, kan ha högre risk, särskilt om en känsla av hjälplöshet åtföljer den känslan.

Den observationen upprepas av Katherine Clover, som gick in på ett sjukhus som hemförlossning efter flera frustrerande dagar av smärtsamt arbete. Hon behövde slutligen en C-sektion och sa: 'Det var den här läskiga känslan av att ha ingen makt eller kontroll.' Även om hon fick stöd av sjukhuspersonal, fick den snabba övergången i hennes födelseplan att hon kände sig förtöjd.



Hur terapi kan hjälpa

Clover identifierade inte vad hon upplevde förrän månader efter födseln, när hon sökte rådgivning för att hjälpa henne att sikta igenom de komplicerade känslorna som följde efter hennes sons avvänjning. Tillfälligt nådde hon en terapeut som specialiserat sig på vård efter förlossningen, något som Kimmel säger är viktigt.

' Terapi låter dig berätta din historia och ha en plats att bearbeta den historien, säger Kimmel, som tillägger att hon älskar sitt jobb med att arbeta med föräldrar och familjer. I vissa fall kan läkemedel också hjälpa patienter att bli stabila så att de kan ta sig tid med kliniska behandlingar.

Sanderlin och Clover är öppna för sina upplevelser, med Sanderlin som når ut till nya föräldrar för att låta dem veta att de kan uppleva en blandning av komplicerade känslor. Beslutet att dela berättelser är dock något ovanligt. Kimmel säger att det kan vara 'svårt att prata om din födelseupplevelse', särskilt när du 'känner att du har alla dessa negativa känslor.' I en värld där födelse är tänkt att vara en vacker, andlig, bekräftande händelse, kan människor med perinatal PTSD känna sig lite ur spel.

Under graviditeten kan det vara en känsla av att planering för olyckliga omständigheter sätter en upplevelse på upplevelsen. Trots denna oro konstaterar Kimmel att det finns några steg som människor kan vidta för att mildra riskerna med födelsetrauma, och Clover säger att det kan vara mycket fördelaktigt att ha en specifik mentalplan i förväg. Men det är viktigt att komma ihåg att det, som med andra psykiska tillstånd, inte är möjligt att förhindra födelsetrauma. Även en noggrant planerad graviditets- och förlossningsupplevelse kan inte redogöra för allt.

hur man förhindrar ångestattack

Kimmel säger att det kan vara till hjälp för föräldrar att arbeta med det lokala sjukhuset för att besöka arbets- och förlossningsområdet och träffa personalen där. Detta förberedande steg kan få det att verka mindre läskigt och överväldigande dagen för. Det gäller även för hemfödda: Om något går fel bör sjukhuset inte kännas som en okänd gräns för någon som redan är orolig och olycklig över att en födelse inte går som planerat. Att få en neonatal intensivvårdsresa [NICU] kan också vara till hjälp. Förhoppningsvis är det en rundtur på en plats som du aldrig kommer att se igen. Ändå vet man hur det ser ut, hur spädbarn som behöver intensivvård ser ut och som arbetar där kan vara ett ankare av förtrogenhet i en läskig tid.

Födelseplaner

Födelseplaner kan också hjälpa förväntade föräldrar att tänka framåt och få tillbaka en viss kontroll i kaotiska situationer.

'Vi måste göra ett bättre jobb med att diskutera födelse med människor och prata om saker som kan hända', säger Kimmel, som säger att kommunikationsprocessen ofta kändes rusad eller dåligt tidsinställd under sin medicinska utbildning som obstetrisk praktikant.

Att se till att alla i vårdteamet är på samma sida är oerhört hjälpsamma, men det är också en uppriktig konversation om vad som kommer att hända i en nödsituation. Om en bebis hamnar i nöd måste föräldrarna ha förtroende för ett medicinskt team som inte har tid att förklara vad som behöver hända och varför. Patienterna bör kunna tänka, 'Jag gör mitt bästa, jag har ett team som jag litar på, de gör sitt bästa', säger Kimmel.

Att erkänna att graviditet och förlossning åtföljs av intensiva känslor är också viktigt. Även personer utan psykisk sjukdom kan ha nytta av behandling under och efter graviditeten för att prata om vad som händer i deras liv. De som har en historia av PTSD, depression eller andra psykiska tillstånd - eller traumatiska händelser som kan öppnas igen under födseln - borde specifikt ha en plan för mental hälsa, argumenterar Clover.

'Ha en specifik plan', sa hon. 'Ha en terapeut redan.'

Hon föreslår att man köper lokala telefonnummer för att ringa efter hjälp och prata med familjemedlemmar om vad man ska göra. 'Var snäll mot dig själv', säger Kimmel, något Clover håller med om. Födelsetrauma 'är inte någons fel, men du kan få hjälp och det finns verkligen ingen anledning att vänta.' Det är bättre att ha denna information och inte behöva den än att vara i nöd och inte ha den.