Kan barndomstraum orsaka panikstörning?

mor och far argumenterar ledsen dotter med nallebjörn

Jag hade svårt panikattacker av och på sedan jag var 16 år gammal. Även om jag kanske aldrig kommer att kunna fastställa deras exakta orsak, har jag länge misstänkt att några av de traumor jag upplevt som barn (skilsmässa, övergivande, vårdnadsslag och verbala övergrepp) bidrog till min panikstörning.

Nyligen, dock min terapeut nämnde något i förbigående som belyste hela fenomenet för mig på ett helt annat sätt. Hon sa att när vi håller våra känslor inne, tenderar de att förvandlas till tillstånd som ångest och panik.



En glödlampa slocknade i min hjärna då: Jag kunde föreställa mig själv, en ung tjej, som bevittnade och upplevde alla slags saker som jag nu vet helt säkert var traumatiska och i princip bara stod där och absorberade dem alla. Jag var alltid den 'goda flickan', som alla tyckte var så motståndskraftiga trots alla svåra saker som utvecklades.



Jag lärde mig att hålla mina känslor tätt och medvetet inuti - delvis så att jag kunde behaga de vuxna omkring mig, men också så att jag kunde skydda mig från att känna hur enormt sårad och skamad jag var av några av de saker jag upplevde.

Men vad blev det av alla de känslor som jag stoppade inuti? De försvann verkligen inte, och jag fick sällan utrymme att bara känna dem alla utan bedömning eller skam. Kunde de ha visat sig på andra sätt - kanske uttryckta som panik?



hur mycket kostar en terapisession

Kasta ut teorin om barndomstrauma som bidrar till panikstörning

Nicole Amesbury , en licensierad mentalvårdsrådgivare (LMHC), psykoterapeut och chef för klinisk utveckling på Talkspace, berättar att min teori om förhållandet mellan barntraumer och panikstörning är absolut meningsfull.

”Det har varit välkänt att traumatiska händelser kan utlösa ångeststörningar , särskilt hos någon som är mottaglig på grund av ytterligare biologiska eller sociala faktorer, säger hon.

Nästan alla i min familj har någon form av ångestsyndrom, så det är självklart att jag skulle ha en benägenhet mot tillståndet i allmänhet. Men för mig har panikattacker varit kännetecknet för min ångestsyndrom. Jag kan ha perioder med låg ångest - ibland i månader eller år - och sedan utlösas av något och sluta med flera månader av svåra, försvagande panikattacker, ofta följt upp av nyfunna fobier (mina fobier återvinns några år, baserat på vad mina senaste anfall av panikattack innebar).



hur man får en psykologisk utvärdering

Så, återigen, varför dyker min ångestsyndrom på detta speciella sätt? Och kan det ha något att göra med det exakta sättet att bearbeta mina känslomässiga upplevelser från mina första år?

Ja, säger Amesbury. 'Som barn är vi sårbara och vi lär oss bara vad världen handlar om', säger Amesbury. Hon förklarar att specifika fobier (som till exempel rädsla för spindlar) är ganska vanliga i barndomen och kan börja som ett resultat av en traumatisk exponering. På samma sätt, om ett barn upplever ett mer globalt trauma (till exempel ett hot mot familjens integritet, som var fallet i min erfarenhet), är det mycket möjligt och förståeligt att de skulle utveckla en fullständig panikstörning.

Men det är inte bara de händelser som barn upplever som gör dem mer utsatta för denna störning, förklarar Amesbury: det är hur de får hjälp eller inte får hjälp av dem, och hur de lär sig att bearbeta och förstå dem.

'Ju mer förvirrande och komplexa upplevelserna är, desto svårare kan det vara för barnet (och sedan vuxen) att känna sig trygg och säker, särskilt om en vårdgivare inte kunde hjälpa barnet efter upplevelsen,' Amesbury förklarar. 'Små barn vet inte och kan inte hitta orden för att uttrycka det de inte förstår och så dessa mystiska upplevelser i barndomen kan representera just det, ett minne av det fruktade okända.'

Denna insikt kom djupt ihop med mig - och gör det förmodligen med många människor som har upplevt barndomstraumor. Jag hade inte språket eller förståelsen för att förstå vad som hände omkring mig. Mina föräldrar, trots att de försökte hjälpa på vissa sätt, var ofta ganska uppslukade av vad som hände med sig själva. Inte bara det, de var helt enkelt inte utrustade för att hjälpa mig att bearbeta de händelser som utvecklades.

Så vad händer när dessa känslor hålls inne - förtryckta, outforskade och omhändertagna? Enkelt uttryckt: de försvinner inte. De ligger i väntan, förklarar Amesbury och en gång utlöst kan de manifestera sig som en ångestattack eller panikattack.

Amesbury använde metaforen för ett meddelande i en flaska för att illustrera hur detta fungerar. 'Tänk dig någon skeppsbruten och förlorad', säger hon. ”De skriver ett SOS-meddelande i en flaska som kastas ut till havs och det bara flyter, väntar på att någon ska hitta det, läser meddelandet och sedan erbjuder hjälp. Meddelandet i flaskan är som det gamla minnet som utlöser ångest. ”

Jag älskar en sådan bra bild. För mig ser jag min kropp som flaskan och meddelandena som känslor som har byggt så mycket tryck inuti mig genom åren att när meddelandet hittas och läses, spränger flaskan i princip - alla känslor sprider ut genom det splittrade glas. Så här känns intensiva panikattacker för mig.

Hur man behandlar panikstörningar relaterade till barndomstrauma

De goda nyheterna? (Jag lovar att det finns några!). Amesbury säger att när du väl har förstått de 'meddelanden' som du har tappat på flaskor kan du 'hitta dig och navigera i vattnet lättare och tryggare.'

Med andra ord är ångestsyndrom (inklusive panikstörning) relativt lätta att behandla, säger Amesbury. Hon rekommenderar inte särskilt en typ av behandling. Ibland panikstörning och PTSD orsakas av en viss utlösare, men ibland händer de spontant och det blir svårt att spåra den exakta orsaken.

Det är därför Amesbury rekommenderar att alla som lider av en ångestsyndrom söker professionell behandling. 'Att bedömas och är viktigt', förklarar Amesbury och noterar att behandlingsplanerna varierar och beror på 'varje persons historia och en mängd andra faktorer.'

Jag vet det för mig, terapi har varit oerhört hjälpsam genom åren eftersom jag har arbetat igenom min panikstörning. Jag har framgångsrikt använt metoder från Kognitiv beteendeterapi för att bekämpa mina panikattacker direkt, som de händer. Men en av de viktigaste sakerna jag har lärt mig genom åren är kraften i att tala mina sanningar och berätta min historia - både i terapi och ute.

Förmodligen det värsta jag kan göra som någon med en panikstörning är att hålla mina känslor inuti - och det har jag tyvärr fått lära mig om och om igenom hela mitt liv. Att hålla dina känslor inne är något som är mycket svårt att förändra, särskilt när du har gjort det hela ditt liv.

rädsla för djupt mörkt vatten

Men jag jobbar med det. Och jag är så tacksam över att ha hittat terapeuter och medkännande människor i mitt liv som 'håller utrymmet' för mina känslor och tillåter mig att uttrycka dem säkert och utan dom eller rädsla.