Kan leva ensamt skada din mentala hälsa?

kvinna som stirrar ut genom stängt fönster

'Du kan komma över den vita markisen', sa jag till min Lyft-förare.
Jag tog mina två stora armégröna dufflar, den röda Osprey-resväskan, den svarta ryggsäcken och dukväskan - fylld med väsentligheter som min vattenkokare och trumma från Sedona - ut ur bagageutrymmet och på trottoarkanten. Jag märkte att en grupp doktorander hälsade på nya invånare vid dörren i Columbia-t-tröjor där det står Office of Residential Services på framsidan. Det kändes fortfarande konstigt att vara tillbaka i skolan.
Efter att jag checkat in kom en av studenterna som bär t-tröjorna Office of Residential Services över med en jätte gul korg och frågade mig om jag skulle vilja ha hjälp med att ta mina saker upp till min lägenhet. Jag accepterade med glädje, kastade alla mina saker i den gula soptunnan och vi rullade den till hissen tillsammans.
'Vilken våning?' frågade studenten.
”Sexton,” svarade jag.
När hissdörrarna öppnade följde vi siffrorna ända till slutet av hallen tills vi nådde min tilldelade lägenhet. Jag öppnade dörren, rullade in den gula soptunnan och började lossa mina saker. På cirka 300 kvadratmeter fanns det knappast något utrymme att gå med alla mina ägodelar staplade i mitten. Det fanns två stora fönster längst bort i rummet som gav en vacker utsikt över en närliggande kyrka och stadsdelspark. Det var något charmigt med den här lägenheten trots att den var liten och 3000 miles från min man, vänner och samhälle. Jag var upphetsad, rädd, nervös och ensam alla på samma gång.
Så det här är hur det känns att bo ensam,Jag tänkte för mig själv.

Upp- och nedgångar med att leva ensam

Först var det bara att leva ensam. Jag kunde göra vad jag ville, när jag ville. Jag stannade sent uppåt och tittade på Schitt's Creek. Jag arbetade med kreativa projekt i timmar utan att det avbröts. Jag täckte varje yta i min lilla lägenhet med snösljus, växter och # AllTheCrystals. Det var en rolig och befriande upplevelse.
Efter några månader märkte jag dock att mitt humör förändrades. Jag saknade min man, mina vänner, mitt hem. Jag utvecklade sömnlöshet för första gången i mitt liv, led av konstant huvudvärk och kände inte att jag skulle göra mycket annat än att arbeta.



A Therapist's Take

'En nyligen genomförd studie drog slutsatsen att att leva ensam är kopplat till vanliga psykiska störningar', säger Cynthia Catchings, LCSW-S, CFTP och Virginia / Texas-baserad Talkspace-terapeut. 'Även om många av oss kan uppleva någon av dessa störningar när som helst i livet, oavsett om det är depression, ångest eller någon annan', tillägger Catchings, 'att leva ensam förvärrar sjukdomen och sätter personen i större fara.'
Det finns tillfällen då Catchings tycker att det är bra för någon att leva ensam, till exempel om deras nuvarande situation är giftig. Oavsett omständigheter upprepar Catchings att man känner sig lycklig och har en starkt stödsystem är viktigt för alla som bor ensamma.



Varningsskyltar att hålla utkik efter

Om du börjar tappa intresset för att göra saker som brukade göra dig lycklig kan det vara en signal att det inte är bra för din mentala hälsa att bo ensam. Här är några andra varningsskyltar att se upp för, enligt Catchings:

  • Stämningsförändringar
  • Undvik andra
  • Förändring av matvanor eller sömnvanor
  • Gråtande trollformler
  • Behöver prata med andra oftare än vanligt

Hitta ett lyckligt medium

För två månader sedan gjorde min man den 3000 mil långa längden för att gå med mig i New York City och vi flyttade in i en ny lägenhet tillsammans. På 600 kvadratmeter, dubbelt så stor som min sista lägenhet, känns det härligt rymligt. Även om det inte finns en enda låda för bestick eller bänkskivan som är tillräckligt stor för en skärbräda, tycker jag om att ha min man här för att ta del av dessa skrattfyllda upptäckter.
Vad jag lärde mig av mina 8 månaders vistelser var att jag är mer introvert än jag trodde. Jag tycker om regelbunden me-time att vila och ladda. Att kunna kommunicera dessa behov till min man har stärkt vår relation som helhet. 'Du måste känna dig själv och din rumskompis för att kunna dela ett utrymme och för att sätta gränser', sa Catchings.
Catchings rekommenderar partners eller rumskamrater att söka hjälp av en terapeut tillsammans för att skapa den mest stödjande livssituationen för båda parter. 'En professionell hjälper inte bara par eller rumskamrater under tuffa tider', sa hon. 'Terapeuten kan hjälpa dig att hitta den perfekta mitten för att skapa ditt eget utrymme innan problem uppstår.'
Medan jag fortfarande kommer tillbaka i samboende - inte mer äta middagar vid datorn eller vänta tre dagar på att diska - har det varit kul att få följa med min man igen. Den här gången är jag mer medveten om att ge varandra det utrymme vi behöver. Kärlek betyder inte att du måste göra allt tillsammans.