Kan du bli beroende av stress?

Man med bärbar dator som ser stressad

Känner du dig stressad nyligen? I så fall är vi inte förvånade.

Enligt en studie från American Psychological Association 2015, 24 procent av amerikanerna upplever regelbundet extrem stress . En liknande studie 2017 fann att 63 procent av USA oroar sig för landets framtid, 62 procent om pengar och 61 procent för arbete och stressnivåerna har ökat stadigt under det senaste decenniet.





Trots att stress inte alltid är dålig, orsakar höga stressnivåer förödelse för vårt välbefinnande. Och medan de flesta av oss ständigt försöker minska våra stressnivåer, är det ibland svårt att gå tillbaka vår arbetsnarkotiska, trycksökande natur. Så svårt faktiskt kan stress verka som ett beroende. Men är det möjligt, stressberoende?

Även om det kanske inte betecknas som en officiell diagnos är det tydligt för de flesta experter att du verkligen kan vara beroende av stress.



Vad är stress?

Kort sagt, stress är en del av vårt evolutionära kamp-eller-fly-svar som den ungerska endokrinologen Hans Selye definieras som 'kroppens ospecifika svar på alla krav, oavsett om det orsakas av eller resulterar i trevliga eller obehagliga stimuli.'

Biologiskt, när stressresponsen har aktiverats, pumpar vår kropp hormoner som 'stresshormon' kortisol, adrenalin och dopamin in i vårt system för att, som Rachel Nuwer skriver i Huffington Post, 'kalla vår styrka och stäng av icke-viktiga funktioner för att trätta resurser till muskler och hjärnan.' Aktiviteten i centrala nervsystemet, inklusive kroppstemperatur, blodtryck och hjärtfrekvens, ökar så vi är redo att ta den utmaningen som finns med hyperfokuserad uppmärksamhet.

När stress orsakas av en negativ händelse - allt från naturkatastrofer , krigszoner och övergrepp mot ekonomiska problem, hälsoproblem, alltför stora arbetsbelastningar, förhållandesvårigheter och många andra situationer - stress pumpar tillfälligt aktiverande hormoner i vår kropp för att komma igenom en tuff plats. När hotet har passerat återgår kroppen till sin normala fungerande kadens.



På lägre nivåer eller i korta skurar är stress både normalt och viktigt för att leva ett tillfredsställande liv. Vi kan till exempel känna stress före ett första datum, under en anställningsintervju eller för att ge en musikalisk föreställning. Det kan också driva oss att göra förändringar i våra liv och växa som människor. Selye myntade dessa typer av positiva tryck som 'eustress' och tillade att stress är ' livets krydda . '

Stress och missbruk

Där vi hamnar i trubbel är när stressresponsen blir så vanligt att vi söker mer och mer stress, till exempel överansträngning, och vi blir beroende av det förhöjda tillståndet. Eftersom stress inte bara är en mental reaktion utan en fysiologisk, kan det ”höga” som stress orsakar bli beroendeframkallande för vissa människor.

'[Stress orsakar en] naturlig höjd', förklarade neurologen och missbruksspecialisten Jim Pfaus från Concordia University The Greatist . 'Genom att aktivera våra upphetsnings- och uppmärksamhetssystem kan stressfaktorer också väcka de neurala kretsar som ligger bakom önskan och begär - precis som droger gör.'

När vi väl är vana vid en högre grad av stress kan det verka nödvändigt att känna så hela tiden. Hjärnan kommer att söka efter mer av de ”må bra” kemikalierna för att bibehålla samma stressnivå, vilket, precis som missbruk, kräver ännu högre mängder stress över tiden.

hur man får vuxna vänner

'Efter tid utvecklar hjärnan en tolerans för stress, vilket innebär att du behöver mer av det för att känna samma rusning', skriver Lisa Evans för Snabbt företag . ”Du kan ta på dig fler projekt än du faktiskt kan hantera eller vänta tills den sista minuten för att få något gjort eftersom binjurarna som bränner stresshormoner är tröttande, vilket tvingar dig att arbeta hårdare för att få samma utbrott av kortisol och adrenalin som släpps när kroppen är under tryck. ”

Medan vi alla känner till människor som har stora mängder stress i sitt liv, varnade experter som psykolog och missbruksforskare Stanton Peele i The Greatist att inte använda begreppet 'stressberoende' urskillningslöst. Det gäller bara när stress har en allvarlig negativ inverkan på någons liv.

'Först när strävan efter stress har en betydande negativ inverkan på ditt liv kan det kvalificera sig som missbruk', sa Peele samtidigt som han påpekade att vissa människor trivs i högtryckssituationer, såsom olympiska idrottare. Det krävs mer än bara höga stressnivåer för att definiera ett missbruk.

Hur man vet om du är beroende av stress

Hur vet du om det du känner passerar den gränsen till missbruk? Långvariga nivåer av hög stress tar en belastning på både fysisk och mental hälsa. Om du upplever några negativa hälsoeffekter kan det vara den första ledtråden. Enligt amerikansk statistik, 77 procent av människorna rapporterar fysiska problem orsakade av stress, medan 73 procent rapporterar psykologiska effekter .

Leta efter symtom såsom: trötthet, ökad hjärtfrekvens, högt blodtryck, sömnlöshet, aptitförändring, ångest, irritabilitet, depression, abstinens och ett nedsatt immunförsvar. De med höga nivåer av stress är också mer benägna att andra missbruk, som drog- eller alkoholmissbruk .

Dessutom bloggare och tidigare stressmissbrukare Diane Munoz rekommenderar att vi ser upp för frekventa klagomål, eftersom stressmissbrukare tenderar att spendera mycket tid på att fokusera på hur livliga och stressiga deras liv är. Stressmissbrukare kan också tycka att de inte har ledig tid och dike sociala interaktioner och roliga hobbyer till förmån för att söka efter stressiga scenarier medan relationerna faller vid vägkanten. De känner sig inte lyckliga, men svaret verkar alltid ha mer stress.

Vad kan du göra

Om du kämpar med ett misstänkt stressberoende är det viktigt att vända trenden. Inte bara skulle ett besök hos läkaren för att ta itu med eventuella fysiska sjukdomar vara ett bra ställe att börja, men vissa experter föreslår också ett stressberoende, som andra missbruk, indikerar bakomliggande orsaker som vanligtvis bäst behandlas av en mentalvårdspersonal.

'En stressmissbrukare vill känna sig bedövad genom distraktion för att undvika att hantera källan till olycka och förlust av kontroll', säger Debbie Mandel , författare tillBeroende på stress, i ett blogginlägg. 'Det är lättare att vara otroligt upptagen än att möta de smärtsamma lager av sorg som ackumulerats under en livstid.'

Att ta itu med allvarligare psykisk hälsa och fysiska symtom på stress kan ta tid, men det finns små sätt du kan börja hantera stress dagligen. Tekniker som meditation , andningsövningar, journalföring, träning och guidade bilder har alla visat sig minska stressnivåerna.

Det är lättare sagt än gjort, men stress behöver inte kontrollera ditt liv. Genom att ta oss tid att arbeta igenom ett stressberoende och lära oss att leva i nuet kan vi förbättra vårt välbefinnande och skapa ett meningsfullt liv. Som John De Paola sa, 'Sakta ner och allt du jagar kommer att komma och fånga dig.'


April är 'Stressmedvetenhetsmånad', där vårdpersonal och advokater samarbetar för att tillhandahålla lösningar för den moderna stressepidemin. Denna bit är en del av vår serie om att förstå och bekämpa dagliga stressfaktorer .