Kommer ut i ett säkert utrymme: En terapeutupplevelse

svart terapeut kvinnlig klient på soffan

Jag arbetade en gång med en ung kvinna som hade att göra med en förälders död nyligen och hade svårt att sörja. Hon hade också avslutats från sitt jobb.

Men kanske den största utmaningen var att komma överens med hennes framväxande sexualitet som lesbisk. Hon hade känt till sin attraktion för samma kön i många år. Oundvikligheten med att träffa hade börjat tynga hennes samvete. Hon var förlamad och visste inte vad hon skulle göra.



Under vår tid tillsammans fick jag veta att den unga kvinnans avlidne far var en stor källa till stöd för henne. Hon hade lutat på honom under många strider. Han var hennes största cheerleader.

hur man hittar en terapeut

Hon kände sig skyldig att hon inte kunde komma ut till honom innan han dog. På grund av detta trodde hon inte att han verkligen lärde känna henne. Hon blev hjärtskadad för att hon trodde att hon hade lurat honom.

Vi arbetade tillsammans i mer än ett år och försökte demontera hennes stereotyper av vad det innebar att vara gay. Hennes etniska och religiösa samfund komplicerade detta eftersom de inte godkände relationer av samma kön. Hon fruktade att ingen av hennes konservativa familjemedlemmar skulle acceptera henne. Hon trodde inte att hon kunde vara riktigt glad och nära sin familj igen.



Att komma ut är mer än att säga orden 'Jag är gay' eller 'Pappa, jag är lesbisk.' För den här unga kvinnan började det att komma ut med att demontera skammen som hon kände sig attraherad av andra kvinnor och längta efter djup romantisk kärlek med dem.

hur känns avslag

Andras förväntningar hade fängslat henne. Hon trodde att hennes sexualitet gjorde henne mindre värdig kärlek och respekt än hennes familjemedlemmar eller kamrater. Under vår tid tillsammans omprövade hon ofta sin sexualitet och trodde att hon kanske hade varit förvirrad eftersom hon inte hade varit med en man. Hon trodde i flera år att denna 'fas' skulle passera.

Det var idéer som hon kände igen hade förts vidare från familjen och förstärkts av de meddelanden som hon såg i media. Hon hade internaliserat allt. Hon insåg inte att dessa frön inte hade sin egen plantering. Hon kämpade för att lösa upp rötterna i sitt sinne. Vi rörde oss igenom den frågan varje vecka i flera månader tills en dag allt förändrades.



Mot slutet av vår tid tillsammans gick den här unga kvinnan in på mitt kontor med sin surfplatta.

'Jag vill visa dig något', sa hon.

Jag var inte säker på vad jag kunde förvänta mig. Hon slog play och jag tittade på en video som hon spelade in av sig själv och lade upp online.

hur man inte textar ditt ex

Hon hade offentligt meddelat att hon var lesbisk på det mest 21-talet sätt: via Facebook. I den korta videon berättade hon om sin kamp att komma överens med den här delen av sig själv och uppmuntrade andra att söka stöd i form av terapi. Att ha stött det hade räddat henne, sa hon. Nu betalade hon det framåt.

Jag vet att det fanns stunder under vår tid tillsammans när den här unga kvinnan ville avsluta behandlingen. Hon var rädd för hur det att komma ut kan förändra hennes relationer. Hon trodde att hon skulle förlora mer familj. Hon trodde att folk skulle se henne som en kulturförrädare.

Det var några människor i hennes liv som såg henne på det sättet, men det var många fler som inte gjorde det. Hon började skapa sin utvalda familj fylld med stödjande familjemedlemmar, vänner och mentorer. Hon gick tillbaka till skolan, fick ett annat jobb och fortsatte att trivas, allt för att hon tog en chans på sig själv och lät mig gå bredvid henne en liten stund.

Jor-El Carabollo Talkspace Therapist Headshot
Jor-El Caraballo, LMHC och Talkspace Therapist

Det finns alltid förväntningar som andra ställer på oss. Om vi ​​inte är försiktiga kommer dessa idéer så småningom att ta tag i våra sinnen, sätta rötter och växa tills vi inte kan dechiffrera om vi själva planterade dessa frön. Terapi kan erbjuda möjligheten att säkert utforska dessa idéer. Och för människor som kommer överens med vem de är, kan terapi vara den enda säkra platsen. Det var för den här unga kvinnan, men det är inte hennes enda säkra utrymme längre.

Jor-El Caraballo , LMHC, är en terapeut vid Talutrymme som specialiserat sig på att se HBTQ kunder.