Att hantera komplicerade känslor kring missbrukare

En man och en kvinna silhuetteras framför en solnedgång

Nyligen blev en man jag känner ut som en seriell sexuell trakasserier. Jag säger 'vet' i en ganska olycklig mening: jag hade blivit kontaktad online av, gick på en träff med och till och med kysste killen för ett par år sedan. Hans alltför framåtriktade sexuella framsteg hade alltid lämnat en dålig smak i min mun.

När avslöjandena gick live, med dussintals kvinnor som berättade historier om hans respektlöst och aggressiva beteende, kände jag mig glad att han var utsatt, men ändå skämd att jag inte hade lyssnat på mina tarminstinkter. Jag skyllde på mig själv för att ha förbisett hans boriska beteende och låtit mitt hopp om att han skulle kunna bli en anständig kille ha företräde framför varningsklockorna som klängde i mitt huvud.



Att ge den mannen fördelen av tvivel var inte mitt fel. Och om du har stannat kvar med en kränkande partner , eller till och med ge en kille en andra chans efter att han trakasserade dig, det är inte heller ditt fel. Trycket att vara snäll, generös och förlåtande - särskilt som kvinnor - trumas in i våra huvuden från födseln.



Så ofta tränas vi i att prioritera andras känslor framför våra preferenser, komfort och till och med säkerhet. När det gäller konkreta relationer specifikt, så många faktorer - från ekonomiskt beroende, till minskat självförtroende, till att tro att våra partners kan förändras - kan hindra oss från att lämna.



Det är okej att ha komplexa känslor för någon som har trakasserat eller missbrukat dig. Missbruk är emellertid aldrig den utsatta personens fel. Det är alltid missbrukaren som utnyttjar offrets förtroende för att skada dem. Offren kan inte byta missbrukare, och det är inte hälsosamt eller säkert att försöka.

Viburkdock ta hand om oss själva och besluta vad vi behöver för att vara lyckliga, friska och leva fritt från emotionellt, sexuellt och fysiskt våld.

Varför förblir offer i våldsamma relationer?

Om du inte har haft ett kränkande förhållande, det kan vara svårt för att förstå hur komplex missbruk dynamik kan vara. När allt kommer omkring, om någon utsätts för verbalt, känslomässigt, sexuellt eller fysiskt missbruk, skulle inte deras första impuls vara att komma så långt bort från övergreppen som möjligt?



Det är lite mer komplicerad än. Ibland vill övergreppsoffer verkligen lämna, men de kan helt enkelt inte. De kan vara ekonomiskt beroende av sina kränkande partners eller frukta att de kommer att förlora vårdnaden om sina barn. De kan också vara riktigt rädda för sin säkerhet och till och med sina liv. Forskning visar att offren löper störst risk för mord i nära partner när de försöker lämna .

Medan människor som aldrig har varit i sådana situationer på ett okänsligt sätt kan säga att vistelsen är irrationell, är det i verkligheten alla rationella, förståbara reaktioner på en farlig och förödande situation. Alla överlevande, oavsett om de lämnar eller inte , och hur de än känner för sina övergrepp, förtjänar stöd och respekt.

Emotionellt missbruk kan göra det svårt att gå vidare

Kränkande relationer handlar om kontroll, och det inkluderar kontroll av offrens känslor genom psykologiskt missbruk och gasbelysning. Kränkande partners kan manipulera offer genom hot, tvång eller söt prat.

Kränkande cykler kan inkludera en 'smekmånadsfas' när den kränkande partnern ber om ursäkt för tidigare våld, lovar att de inte kommer att upprepa sitt beteende och behandlar sin partner vänligt. Den kränkande partnern kan verkligen känna ånger för sina handlingar och tänker hålla dessa löften. Men utan ett bestående engagemang för förändring, hårt arbete och psykologiskt stöd, gör de ofta falla tillbaka i gamla mönster , vilket gör det osäkert för offret att stanna hos dem och göra dessa löften till en annan form av kontroll.

Denna cykel fungerar ofta genom den fysiologiska och psykologiska upplevelsen av trauma bindning . Övergreppsrelationer kan vara oerhört intensiva, där den misshandlade personen cyklar mellan smärtsam smärta när misshandlaren gör ont eller förnedrar dem och djup glädje när övergreppen väljer att vara snäll. Denna cykel av belöning och straff kan leda offren till rationalisera missbruk och försök hårt att behaga den kränkande partnern - även om den kränkande partnern fortsätter att skada dem.

Slutligen, så svårt som det kan vara för människor som inte har upplevt missbruk att förstå, är kränkande relationer fortfarande relationer . Som alla andra förhållanden kan de innehålla stunder av intimitet, sötma och stöd.

Till skillnad från ett hälsosamt förhållande, men i ett kränkande förhållande, är dessa intimitetsstunder en del av en bredare kontrollcykel. De ger ofta offret falskt hopp om att saker och ting kommer att bli bättre i framtiden. Även om detta hopp tyvärr ofta missvisas, är det också en riktig känsla, och misshandeloffer förtjänar utrymme och tid att sörja vad deras relationer betydde för dem, precis som alla andra.

Oavsett hur du känner för din missbrukare, du förtjänar stöd

Komplexa känslor är normala och mänskliga, och att ha komplexa känslor mot kränkande partners är inte fel eller dåligt. Sanningen är att du förtjänar stöd och omsorg oavsett hur du känner för din missbrukare. Och även om vi inte kan ändra våra missbrukare och för vår egen säkerhet inte bör försöka, kan vi förespråka för oss själva och söka den vård vi behöver för att vara hälsosamma och säkra.

Om du för närvarande är i ett våldsamt förhållande kan du söka stöd från nära och kära, personal inom psykisk hälsa och våld i hemmet som Nationell hotlinje för våld i hemmet . Du kan också hitta resurser på göra en plan för att hålla dig säker.

Om du har lämnat ett kränkande förhållande och kämpar med tidigare trauma eller komplexa känslor om missbruket (inklusive att fortfarande ha känslor för den person som misshandlade dig), är det en bra idé att söka behandling och stöd från sympatiska nära och kära, överlevande grupper och hotlines.

Från online-trakasserier som kräver datum till en kränkande make som ännu en gång lovar att de kommer att förändras, det är normalt att vilja tänka det bästa av andra människor. Dessa känslor gör oss inte fel eller dåliga, de gör oss mänskliga. I stället för att bedöma överlevande för att ha komplexa känslor gentemot missbrukare kan vi erbjuda överlevande - inklusive oss själva - det medkännande stöd som verkligen ger oss möjlighet att ha en friskare framtid.

-

Om du har upplevt missbruk förtjänar du stöd och vård. Nedanstående hotlines och resurser kan hjälpa till.

Du kan ringa 24/7 Nationell hottelefon för våld i hemmet när som helst för support:1-800-799-SAFE (7233).

Love is Respect erbjuder en 24/7 hotline för ungdomar som hanterar våld i nära partner: 1-866-331-9474.

Anti-Violence Project erbjuder en 24/7 hotline för HBT-personer som har upplevt våld eller övergrepp: 212-714-1141.

1 av 6 har en 24/7 chatline för manliga överlevande av sexuellt våld och övergrepp.

psykiater mot psykolog för ångest