Går optimister eller pessimister bättre under en pandemi?

Strax efter att Världshälsoorganisationen tillkännagav coronavirusutbrottet bad mitt universitet studenter att packa våra tillhörigheter och lämna campus inom en vecka. Tillkännagivandet följde en våg av liknande beslut som fattats av andra skolor, som svarade på den snabbare spridningen av koronavirus över hela världen. Kurser avbröts, matsalar fylldes snabbt med resväskor och kartonger staplade upp i våra gemensamma utrymmen; atmosfären på campus blev frenetisk med förvirring och rädsla. Jag stannade hela veckan innan jag återvände hem och tillbringade mina sista dagar som nybörjare på campus självkarantän i mitt halvpackade sovsal.

Hemma möttes jag av en liknande atmosfär. Företagen stängdes plötsligt av, och bevisen på panik var synliga i det tomma spannmålets gång i livsmedelsbutiken under mitt hyreshus. Skrämmande dödsräknar och bårhusbilar som parkerade över staden väckte rädsla, och däremot gav uppförandet av fältsjukhus och ankomsten av US Navy sjukhusfartyget Comfort hopp.



Nu när New York, tillsammans med många andra stater långsamt öppnar igen, måste vi fråga oss hur man går vidare. Det är viktigt att överväga hur livet kommer att se ut med COVID som rasar i bakgrunden. Pandemins mänskliga hälsokris manifesterar sig inte bara i en daglig uppskattning av dödsfallet, utan också i arbetsförlust, bostadsosäkerhet och en ökning av psykiska problem - rädsla, ångest, depression, stress, panikstörningar och social isolering .



Vår egen motståndskraft och motståndskraften i vårt samhälle som helhet kommer att kräva att vi anpassar oss psykologiskt till det djupgående ändrar koronavirus introduceras till våra liv. Som människor är vårt sätt att anpassa sig till förändringar mycket beroende av våra förväntningar och förutsägelser för framtiden, vilket i sin tur beror på vår optimism och pessimism.

Hur optimister och pessimister svarar på COVID-19

Många av oss har spenderat de senaste månaderna på plats, utsatt för en berg-och dalbana med information som ibland stödde våra förhoppningar och ibland bekräftade vår rädsla. Det har också varit många besvikelser, eftersom förutsagda datum för virusets minskning har kommit och gått - vår, sommar, nu höst - under tiden viruset kvarstår. Många forskare tror att sättet vi får information navigerar på en dikotomi mellan optimism och pessimism, förtroende och tvivel. Optimism hänvisar till positiva förväntningar på framtiden och pessimism till negativa. Dessa positiva eller negativa förväntningar dikterar vårt svar på stress och har därför en djupgående inverkan på vår mentala hälsa.



TILL nyligen genomförd studie om effekterna av coronavirusstress fann att pessimism bidrar till COVID-19-relaterad stress och större psykologiska problem. Pessimism visade sig också bidra till dåligt anpassade resultat, som depression och ångest. Optimismen, å andra sidan, tillskrevs anpassningsbara resultat, såsom hanteringsstrategier som främjar 'hantering, minskning och eliminering av negativa effekter associerade med stress.'

Den ovannämnda studien ansåg optimister bättre psykologiskt utrustade för att utveckla anpassningsbara svar på de förändringar som utbrottet påförde samhället. Pessimister har å andra sidan svårare att klara pandemins stress och är mer benägna att utveckla negativa psykiska symtom. Under avstängningen upptäckte jag att titta på den exponentiellt växande trenden med fall och dödsfall ökade min ångest. Däremot tyckte jag att jag planerade min dag varje morgon - trots att jag stannade inomhus - överraskande bemyndigande och lugnande. Det verkar som om vi alla bör ha en optimistisk attityd för att upprätthålla oss psykiskt under utbrottet.

hur man hjälper en hypokondriak

Det finns dock en anledning till att vi också bör vara försiktiga med optimism - dess medfödda partiskhet.



Jämförande optimism och optimism bias

TILL studie undersökningsdeltagare i USA, Storbritannien och Tyskland upptäckte att människor är mer optimistiska om sina egna chanser att undvika infektion än för andra. Det fann att ”människor systematiskt bedömde chansen att bli smittad med COVID-19 inom fyra framtida tidshorisonter lägre för sig själva ”än för en genomsnittlig person som liknar dem. Denna känsla av privat optimism kan vara oroväckande - det främjar en illusion av säkerhet, eller till och med oövervinnlighet från viruset, som lätt kan leda till försumlighet med distanseringsriktlinjer, en ledande faktor i eventuell COVID-infektion. Tänk till exempel på den myriad av College studenter som flockade spring break platser trots CDC rådgivning och återvände hem som bekräftade COVID-19 fall. De föreställer sig helt enkelt att medan andra kanske blir sjuka kommer de inte att göra det.

Denna känsla av privat optimism, även känd som 'komparativ optimism', fick deltagarna i studien att tro att de 'bedömer att fysiska kontakter är mer nödvändiga än andra' och följer hygienpraxis 'närmare än andra.' Ändå i praktiken, ju mer optimistisk en deltagare handlade om att inte smitta andra, desto svårareochmindre nödvändigt trodde de att minskad kontakt med andra skulle vara, och desto mindre sannolikt skulle de följa korrekt hygienpraxis. Jämförande optimism blåser upp och bränner vår självförsäkring och utgör därmed ett brott i våra ansträngningar att hålla oss skyddade från viruset; vi föreställer oss att vi gör ett bättre jobb än alla andra för att följa reglerna.

Jämförande optimism fungerar i det här fallet som en farlig partiskhet. Det ger en känsla av säkerhet att dina personliga chanser att drabbas av viruset är lägre i förhållande till ditt närmaste samhälle. Eftersom det inte finns någon grund för denna optimism utgör det en stor fara för personlig säkerhet.

På grund av den smittsamma karaktären hos COVID-19 innebär en fara för personlig säkerhet en fara för allmänheten. Ändå var jämförande optimism tydligast i 'deltagarnas uppskattningar av sannolikheten att de skulle smitta andra om de smittade själva.' Detta innebär att, förutom att deltagarna tror att det var osannolikt att de skulle drabbas av viruset personligen, fick jämförande optimism dem att tro att de ensmindresannolikt att smitta andra när de smittar själva. Med tanke på hur lätt viruset sprids är detta bevis alarmerande för allmänhetens säkerhet.

hur man kan stoppa katastrofalt tänkande

Hur pessimism skyddar allmän säkerhet

Annan studie kartläggning av amerikanska deltagare stödde tanken att komparativ optimism är relaterad till att inte följa säkerhetsriktlinjerna. Förutom privat optimism visade deltagarna också en pessimistisk syn på den omgivande allmänhetens hälsa. Denna egenskap att hysa mörka förutsägelser för folkhälsan kallas 'allmän pessimism', och den befanns vara starkt relaterad till vidhäftning med fysisk distansering.

Intressant nog avslöjade allmänhetens pessimism fördelaktiga konsekvenser för den allmänna säkerheten, eftersom den motverkar den potentiella försumligheten av försiktighetsåtgärder som optimismfördomar innebär. Oro för samhällets hälsa ledde till att riktlinjerna för distansering följdes, eftersom det uppmanade människor att vidta personliga åtgärder för att skydda sina samhällen.

A Sense of Agency

Skillnaden mellan optimism och pessimism beror på en individuell känsla av handlingsfrihet. Optimister tenderar att föreställa sig en stark känsla av kontroll över sina liv, medan pessimister känner att de saknar den kontrollen. I förlängningen tror optimistiska individer att de kan göra val för att minska sin exponering för viruset men saknar förmågan att skydda allmänheten, dvs. optimistisk om deras personliga chanser medan de är pessimistiska om allmänhetens chanser.

De ovan nämnda studien undersökte deltagarna i två omgångar, först i början av låsning och andra i månaden i låsning. Medan det först inte fanns något samband mellan allmänhetens pessimism och en känsla av handlingsfrihet, uppstod en korrelation mellan de två en månad in i lockdown.

vad betyder det att vara känslomässigt intelligent

Studien tillskrivs detta resultat till en berättelse som antagits av många regeringar som uppmuntrar distanserade försiktighetsåtgärder för att skydda allmänheten. Som guvernör Cuomo i New York förklarade , 'Vårt budskap är enkelt: Jag bär en mask för att skydda dig och du bär en mask för att skydda mig.' Denna berättelse ger människor viss autonomi över livet i deras samhälle och uppmanar dem att skydda sig själva för att skydda andra. Offentlig pessimism ger överensstämmelse med säkerhetsriktlinjer och skyddar både privat och allmän säkerhet från faran som är inneboende i en optimismförspänning.

Vilket tänkesätt bör du sträva efter?

Verkligheten är att vi ännu inte kan kontrollera spridningen av viruset, vi kan bara hoppas kunna innehålla det, och vi vet inte vad framtiden innebär. Att vara optimistisk verkar vara det bästa personliga valet för din psykiska hälsa, men optimism kan också göra dig blind för fara och sätta dig i skada. Optimism kan ge oss en falsk känsla av handlingsfrihet, men pessimism kan lämna oss förlamade och olyckliga.

Det är viktigt att vara realistisk när det gäller vilka delar av livet som faktiskt är under vår kontroll och göra vårt bästa för att utveckla metoder som skyddar oss själva och andra. Vissa gör ett argument för defensiv pessimism, och det finns meriter i att sänka våra förväntningar att anpassa sig till koronavirusåldern. Ändå är det för tidigt att säga hur lång tid det tar att verkligen innehålla pandemin. I stället för att vänta på att se vad som kommer att hända, måste vi för oss själva skapa en ny normal - den attityden kan finnas i en hybrid av optimism och pessimism.

Navigera mellan optimism och pessimism

Forskning tyder på att känslan av kontroll kopplad till optimism är relaterad till människors lycka och välbefinnande. Vi är adaptiva varelser av natur, och panik under denna osäkra och oroliga tid kan till och med verka onödig på några månader. Ofta anpassar vi oss till nya förhållanden genom att försöka utöva en känsla av kontroll över våra omständigheter. Detta kan förklara varför jag blev förtjust i att planera min dag på morgonen under den senaste låset.

Efter en månad i lockdown, folk rapporterad lägre nivåer av ångest och 'en ökning av deras känsla av handlingsfrihet.' Denna justering åtföljde en positiv förändring av deltagarnas välbefinnande, eftersom deras upplevda fara för COVID-19 för deras samhälle minskade, även om de bibehöll stabil lycka och privat optimism. Dessa resultat stöder förslaget från det allra första studie , att 'positiva psykologiska resurser, förmågor och styrkor som optimism' är nödvändiga för positiv mental hälsa mitt i en kris.

På ett eller annat sätt måste vi anta både optimism och pessimism för att kunna råda i detta utbrott. Medan optimism ger oss självförtroendet att ta en känsla av kontroll, försäkrar pessimism att vår partiskhet inte lurar oss. I en situation som en global pandemi , oförutsägbarhet är givet. Vi måste navigera genom denna osäkerhet med pessimism och tvivel, men förbli optimistiska att långsamt men säkert kommer våra liv att gå över till normalitet. Men detta gäller för ditt personliga liv, att göra preliminära planer och regelbundet Att kontrollera deras livskraft när tiden går, och vi vet mer, kan vara ett användbart verktyg för att skapa en ny känsla av normal - och hålla dig säker och mentalt stark.