Under COVID-19 blev lärare känslomässiga förstasvarare

Låt oss ta hand om våra elever och oss själva när vi återvänder till skolan


På vår sista dag i fjärrklassen i maj samlades mina nybörjare och jag på Zoom för att dela med sig av sina slutprojekt under terminen och att vinka adjö. Zoommöten var inte obligatoriskt för min första årskurs på John Jay College, en CUNY-skola i New York City vars studentpopulation påverkades oproportionerligt av COVID-19. Ändå tycktes de studenter som kunde delta i våra valfria virtuella klassmöten dra nytta av det samhälle som dessa virtuella möten gav och från att kunna diskutera uppgifter och ställa frågor.



I min morgonlek, efter att varje elev hade delat sitt projekt, bad jag alla att sätta på sina videokameror så att vi kunde ha ett sista visuellt ögonblick tillsammans. Vi skrattade när kameror kom på och visade att de flesta av mina 18-åriga studenter hade pyjamas och satt på sina sängar i sina rum. 'Det är som en slumparty!' Jag sade. Vi önskade varandra säkra somrar.



Efter min sista lek den eftermiddagen gick jag en promenad genom mitt lugna stadsdel Astoria, Queens. Jag var lättad över att nästan alla mina studenter hade gått igenom terminen, men var också outhärdligt utmattad, utbränd, känslomässigt tappad. Till skillnad från tidigare år, när mina elever och jag ömsesidigt klappade varandra på ryggen om hur bra alla hade gjort eller hur mycket alla hade lärt sig eller drivit sig själva, var vi i år som krigskompisar. Bara att ta sig igenom striden - eller i det här fallet att skaffa något av akademiskt arbete - var nog. Vad jag inte ens orkade tänka på var: hur skulle jag göra det igen på hösten?

Bli en känslomässig förstasvarare

Mina band med studenter under COVID-19 blev mycket mer personliga än någonsin tidigare. Vissa studenter hade mitt mobilnummer; andra berättade om familjemedlemmarnas död eller om förlust av föräldrarnas jobb som tvingade dem att försörja sitt hushåll med ett deltidsarbete. Vissa studenter blev överväldigade av vår plötsliga migrering på nätet, och många saknade bärbara datorer, pålitligt internet och framför allt privatliv och utrymme för att slutföra uppgifter och fokusera på lärande. Andra avslöjade traumatiska scenarier som förvärrades av COVID-19 och karantän med familjen - trakasserier, emotionellt missbruk, depression och sorg.



Under allt detta hade jag egentligen ingen aning om vad jag skulle göra, förutom att säga: ”Jag är så ledsen. Ta väl hand om dig. Låt mig veta hur jag kan stödja dig. Naturligtvis kan du lämna in uppgiften sent. ”

Under en given termin möter lärare på alla klassnivåer elevens svårigheter, trauma och känslomässiga nödsituationer. Ändå skapade våren 2020 ett oöverträffat ögonblick för oss alla - en topp i lärarinterventioner utanför ramen för deras utbildning, som amatörterapeuter eller 'känslomässiga första respondenter.' Det var första gången jag någonsin stött på någonting av denna skala. Vanligtvis, i en given klass på 25-30 nybörjare, upplever någonstans mellan 1-3 studenter någon typ av förmildrande frågor under terminen. Men under våren mötte 10-15 elever per klass kriser under COVID-19-nödsituationen i New York City.

Jag kände mig helt oförberedd på att gå in i denna roll. Någon gång i april slutade jag kontrollera min e-post på helgerna. Jag kunde inte klara av att höra om de scenarier som mina elever stod inför varje dag. Jag ställde mig på måndagar för en översvämning av katastrofer och svarade med en personlig variation på vad som hade blivit mitt vanliga refräng: ”Jag är så ledsen. Ta väl hand om dig. Låt mig veta hur jag kan stödja dig. Naturligtvis kan du lämna in uppgiften sent. ”



Det mest pressande problemet är att lärare inte är terapeuter. Vi måste upprätthålla gränser, kontrollera våra klassrum och genomföra ett konsekvent schema för kursen för att främja rigoröst lärande. Även om jag i slutändan inte ändrade mitt kursschema så mycket, beviljade jag också varje enskild förlängning som begärts. Jag menar, kom igen, det är en global pandemi! Jag var också tvungen att tänka på, vad som är viktigast här? Min första prioritet blev att uttrycka empati och försöka hålla alla mina studenter inskrivna - uppmuntra dem att avsluta terminen och inte hoppa av college.

Hur man hjälper lärare att få ett bättre skolår nästa höst

Efter att ha klarat denna omedelbara kris hoppas lärare att åter gå in i ett virtuellt eller fysiskt klassrum på hösten med mer förberedelser, resurser och verktyg. Vi är också mer förberedda på den mentala gymnastiken att flytta mellan personligt och fjärranlärning. Ändå, även med denna praktiska förberedelse, hur kan lärare vara effektiva känslomässiga förstahanterare och förhindra känslomässig utbrändhet?

Här är några saker som jag har lärt mig för att ta itu med dessa frågor, från att prata med andra lärare, intervjua psykologer och min egen forskning. Om du är utbildare eller arbetar direkt med ungdomar välkomnar jag feedback och hoppas att vi alla hittar stödjande och användbara idéer tillsammans för både vård och egenvård.

Utmaningarna med att stödja studenter genom onlineplattformar

Den här våren blev David Whitcomb, lärare för specialundervisning i Middle School i Brooklyn, NY, mycket medveten om den stress som produceras av distansutbildning för både föräldrar och studenter. Som han förklarade: ”Det finns familjer i riktigt dåliga situationer just nu. I enfamiljshus med flera barn och en mamma har tappat sitt jobb, och sedan ringer en lärare eller skolpersonal - föräldrar berättade för mig hur utbrända de var, hur överväldigade de var. ”

Dessutom är det mycket svårare än personligen att försöka emotionellt stödja studenter som använder fjärrteknologiplattformar. Whitcomb betonade att 'avståndet har gjort det 1000 gånger svårare ... Det är svårt att läsa barns känslor i det formatet ... medan jag personligen bara skulle be ett barn att prata efter lektion ensam, det är så svårt att utföra emotionella stöduppgifter på distans , utan att ha ett system för att göra det. ” Andra lärare jag pratade med var överens om att plattformarna för zoom, e-post och textchattar båda var otillfredsställande för lärare och ett svårt sätt att nå eleverna känslomässigt.

Enligt min erfarenhet kände många av mina elever sig inte bekväma med att sätta på kamerorna i våra Zoom-klassdiskussioner. Andra studenter bodde i högljudda, kaotiska lägenheter, så de kunde inte sätta på mikrofonerna utan att utsätta oss för bakgrundsljudet i deras liv. Som ett resultat befann jag mig ofta i den obekväma positionen att försöka leda en fritt flytande klassdiskussion om Zoom med 20 svarta rektangulära lådor. Att be folk att sätta på sina mikrofoner för att bidra var som att ringa till internet. 'Någon? Bueller? ” Detta förklarar min specifika begäran att elever ska sätta på sina kameror för att säga adjö under vår sista lektion. Medan jag hade mer framgång med individuella konferenser var det ofta svårt att helt förstå vad en student tänkte eller kände. Det fanns en osynlig vägg med emotionell isolering mellan oss - och den väggen var Zoom.

Studenter i färg kan möta de mest skrämmande utmaningarna

I enTeen Vogueartikel, 'Distansundervisning under Coronavirus Worsens Race, klass ojämlikhet i utbildning,' som fokuserade på erfarenheterna från universitetsstudenter i det offentliga universitetssystemet i Kalifornien, framhöll experter det oproportionerligt höga emotionella och medicinska av COVID-19 för färgade studenter. Enligt Lawrence (Torry) Winn, meddirektör för Transformative Justice in Education Center vid UC Davis, har till exempel ”studenter i färg skadats mest av tidigare och nuvarande rasskillnader i våra skolor. Ojämlikhet fanns före COVID-19. ” Detta var verkligen något som jag observerade i min erfarenhet, som John Jays studentpopulation är nästan 75% färgglada .

Artikeln konstaterar att ”distansutbildning förutsätter mycket om elevernas tillgång till datorer, tillförlitlig internetanslutning, utrymme att arbeta hemma och föräldrarnas förmåga att hjälpa elever med arbete”, vilket innebär att eleverna saknar dessa saker mer privilegierade kamrater helt enkelt för att de står inför större pragmatiska utmaningar.

Jag lärde mig att ett antal av mina studenter hade förlitat sig mycket på campuslaboratorier och höghastighetsinternet - för att inte tala om den avsedda tiden och platsen för att studera det som var på campus - för att underlätta deras akademiska erfarenhet. Utan dessa resurser blev det bara exponentiellt svårare att bara delta i digitala klasser eller logga in på vår kurssida.

Racial Justice är svårt att tackla via zoom

En artikel i Utbildningsvecka understryker den ytterligare utmaningen för lärare att ta itu med frågor om rasorättvisa och polisbrutalitet under de senaste månaderna av protester efter George Floyds och Breonna Taylor (bland andra) död. I synnerhet citerar det House shinn , 11: e klass i amerikansk lärare i historia och språkkonst i Seattle, som betonar att '' Det är svårt för att du som lärare inte är terapeut, du inte är socialarbetare, inte är läkare eller sjuksköterska - men det är alla roller vi tar på oss när du blir lärare ... Särskilt som en svart lärare är det så viktigt att visa upp för studenter i sådana ögonblick. ”” Eleverna vänder sig inte till lärarna för sina betyg utan också för emotionellt stöd, och som modeller - för hur man ska svara och förstå skrämmande verkligheter som polisens utomrättsliga mord på svarta amerikaner. Lärare hjälper eleverna att förstå världen, oavsett ämnet som lärs ut.

När jag pratade med Whitcomb förklarade han att ”Efter mordet på George Floyd tog min kollega och jag dagen för att ge barnen utrymme att prata om det. Min 6thklassstudenter förstod inte riktigt eller ville inte prata om det, men mina äldre elever gjorde det, och de uppskattade verkligen utrymmet att uttrycka sig. ”

Han noterade också att ”du måste ta dig tid för den kommunikationen. Det fanns ingen plats i vårt dagliga skolschema för detta, men vi skapade säkra utrymmen för att ventilera till varandra, komma med kreativa lösningar, och jag fick bara den typen av stöd från mina kamrater. ” Kanske bör våra utbildningsinstitutioner inse att empati måste vara en del av läroplanen.

Hur kan vi klara och hjälpa eleverna att må bättre?

Här är några tips, resurser och strategier som hjälper dig att svara på studenter och ungdomar på meningsfulla sätt, samt att hantera våra egna reaktioner:

Lär känna dina elever (personligen eller online) och begär feedback om deras preferenser och behov

Jag pratade med David Sanchez, en gymnasieläsarläsare i Brooklyn, som sa att han förbereder sig för en COVID-19 hösttermin genom att försöka lära känna sina elever först - oavsett om de träffas personligen, online eller med hybridscheman. 'Det är viktigt att erbjuda dem flera feedbackkanaler, till exempel anonyma undersökningar samt öppna forum för diskussion, för att uttrycka sina känslor om deras utbildningsbehov', sa han. ”Genom att tidigt begära feedback om vad som fungerar bäst för dem, liksom vad deras hemsituation är när det gäller teknik, integritet och förmågan att få arbete gjort, kan jag skräddarsy min undervisning efter mina elevers behov. Sedan har vi kanalerna för kommunikation senare, om de behöver ta upp andra saker när det händer. ”

Han skapar också utrymme för studenter att dela sina känslor genom att prata om sin upplevelse med COVID-19, liksom vad några av hans elever gick igenom i vår. 'Till och med bara att veta att andra människor går igenom samma sak som de hjälper eleverna att öppna sig och be om den hjälp de behöver.'

När det gäller råd till dem som börjar i höst på nätet föreslog Whitcomb: ”Ta tid att kommunicera med människor på ett sätt som de är bekväma med. Detta kommer att bli ett riktigt svårt år för utbildningssystemet, för lärare, lärare och föräldrar. Det kommer att bli svårt att få vänner, träffa människor och upprätthålla vänskap, men det finns sätt att hålla glädjefaktorn vid liv även virtuellt. ”

Studenter kan komma till utbildning från en plats av trauma

En artikel som publicerades i våras av Humaniora, konst, vetenskap och teknik Alliance and Collaboratory (HASTAC) påminde professorer om en viktig faktor när de utformar online-kurser för hösten - trauma, både vår egen och studenternas. Artikeln påpekar att:

hur man får någon att förlåta dig

”Våra studenter lär sig från en plats av störning, ångest, ilska och trauma. Så är vi ... Från allt vi vet om inlärning misslyckas vi om inte traumat behandlas, redovisas och är inbyggt i kursutformningen. Våra studenter misslyckas. Ingen av oss behöver ytterligare ett misslyckande. Detta innebär att man tänker på tillgång i alla dess dimensioner: teknisk, intellektuell, personlig, ekonomisk, medicinsk, pedagogisk. Vi borde bygga våra kurser kring den verklighet som våra studenter bär den emotionella arbetsbelastningen. '

När vi börjar tänka på hur man lär känna nya studenter på hösten, möjligen via fjärrundervisningsteknik eller hybridplanering, är det viktigt för oss att komma ihåg att både studenter (och lärare) harbarahade en mycket svår vår. Vår elev kan associera skolan med frustrationer om tillgång, teknik, ekonomiska svårigheter, förlust eller isolering. Studenter (och lärare) kanske känner att dessa kompromisslösningar 'inte är tillräckligt bra', så varför ska de försöka extra hårt för att lyckas trots utmaningarna?

Att acceptera att alla går igenom något svårt - och att vi ändå fortsätter att lära och lära oss under dessa fruktansvärda utmanande tider - är en triumf av ansträngning. Alla strategier eller verktyg vi använder kommer sannolikt aldrig att kännas lika naturliga som tidigare lärmiljöer gjorde.

Uttrycka empati, men acceptera att det kanske inte räcker

Jag pratade med psykoterapeut Niles Willits-Spolin, LMFT och frågade honom vilka råd han skulle ge till lärare som har känt sig överväldigade av att spela rollen som känslomässig första responder. Hans insikt skakade mig till mina kärnor:

”Först måste du acceptera att det du gör inte kommer att räcka. För att göra detta på lång sikt måste du acceptera dina egna begränsningar som vårdgivare. Denna idé ger dig rätt upp mot de enorma, nästan outtömliga behoven som andra har. Vad du än gör räcker det inte. Men om du håller dig jordad och förblir reglerad och accepterar denna sanning, kommer du verkligen att kunna hjälpa de omkring dig, om och om igen. ”

Willits-Spolin rekommenderade också att ingripa på en mycket grundläggande nivå när man stöter på en student i en känslomässig kris. Börja med några små, påtagliga saker som kan ge komfort, som att ringa en vän eller familjemedlem för support. ”Titta runt omkring dig vilken grundläggande grund de har. Kan du spendera lite tid på att laga en måltid, prata med vänner? Det är nödvändig medicin för alla, oavsett hur stort traumat är. ” Att ta små steg för att hjälpa till och ge komfort betyder att du inte kommer att ta itu med alla andras känslomässiga behov, och det borde du inte heller.

Han rekommenderade också att erbjuda en student i kris tillgång till vad du själv gör för att klara, antingen med COVID-19 eller med liknande svåra omständigheter. ”Själv avslöja vad du går igenom och hur du klarar dig, vad din upplevelse är och vad du faktiskt gör för att klara - tärning av tomater, en promenad, gå till sängs tidigt. Det hjälper till att reglera människor när du uttrycker och visar din förnuft, egenvård. ” Han rekommenderade också att erbjuda någon en möjlighet att 'ange hur de vill att det ska vara, vad de vill ändra och hur de kan påverka den förändringen med myndighet.'

Under de bästa ögonblicken undrar jag om denna kris kommer att hjälpa oss alla att vara mer empatiska, kommer att hjälpa oss att förklara oss bättre, vara tydligare och bygga bättre system? När jag är optimistisk tror jag att COVID-19 kanske kan erbjuda oss en väg framåt i en bättre värld och erbjuda oss en möjlighet att bli de bästa versionerna av oss själva. Men det tar ett litet steg i taget och ett försök att skapa tid och utrymme för att acceptera begränsningarna för denna nya verklighet. I vårt land där en dödlig sjukdom rasar kommer varje nytt ögonblick att förändra vad det innebär att arbeta, leva och lära sig.