Att hjälpa barn med ångest: Strategier för att hjälpa oroliga barn

Hoppa till: Normal ångest eller ångest? Ångestsyndrom Orsaker Tecken på ångest Typer av ångest När ska man söka hjälp Behandling Terapier Vanliga frågor Barn och ångeststatistik Resurser för föräldrar

Fäder patrullerar tappert i omkretsen av sovrum (pålitlig ficklampa i handen) för att visa ett skrämt barn att det inte finns några flerbeniga, håriga varelser som gömmer sig under deras säng är en nattlig ritual som regelbundet utförs i hem runt om i världen. Men när spindelångest hindrar dig från att sova hemifrån eller resa är det ett problem. Det är inte spindeln som hindrar dig från att göra äventyrliga saker; det är du - och din ångest - som stoppar dig.



Det är dock viktigt att veta skillnaden mellan normal ångest och ångestsyndrom. Rädsla för spindlar , buggar, fåglar, monster eller främlingar anses vara vanliga barndomsskräck som kan orsaka tillfällig ångest hos ett barn. Det är ett normalt svar. Men oavsett avtryckare (spindel, hund, gå till skolan, träffa nya människor), blir normal ångest giftig när den börjar uppta barnets tankar på ett alltförtärande sätt och påverkar barnets förmåga att delta i normala aktiviteter negativt och beteenden.

Normal ångest eller ångest? Hur man ser skillnaden

Varje person, barn och vuxen kommer att känna sig orolig någon gång, säger Eli R. Lebowitz, PhD, chef för programmet för ångeststörningar vid Barnstudiecenter , Yale School of Medicine. Ångest är en normal känsla som har ett dubbelt syfte. Det hindrar oss från att göra något farligt och kan motivera oss också, säger Mary K. Alvord, doktorand , chef för Alvord, Baker & Associates, en psykoterapipraxis som är specialiserad på behandling av barn, ungdomar och vuxna med ångest och andra störningar. Till exempel kan ångest motivera ett barn att öva på pianot inför sitt skådespel eller vara den uppmuntran ett barn behöver göra sina läxor så att de kan vara förberedda för klassen.





Det som skiljer normalt från problematisk ångest är i vilken grad ångesten stör funktionen som du kan förvänta dig för ett barn i [en viss ålder] eller utvecklingsstadium, säger Alvord. Barn med ångeststörningar börjar oundvikligen undvika situationer, saker, människor och platser som gör dem oroliga, säger Alvord. Undvikande är kännetecknet för ångestsjukdomar.

Orsaker till barns ångestsyndrom

Enligt National Institutes of Mental Health (NIMH), både genetiska och miljöfaktorer bidrar till risken att utveckla en ångestsyndrom. Forskning visar att biologi, biokemi, livssituationer och inlärt beteende alla spelar en roll. Många oroliga barn har oroliga familjemedlemmar, säger Alvord. Barn modellerar beteenden efter vad de ser, tillägger hon.



Och sedan är det den genetiska komponenten. Ångestsyndrom förekommer i familjer men en familjehistoria betyder inte att ett barn är avsett att utveckla en störning. Föräldrarnas beteende kan förvärra och förvärra barns problem, men det är inte detsamma som att säga att föräldrar är orsaken till att barnet har problemet i första hand, säger Lebowitz.

Mycket beror på barnets medfödda känslighet, familjedynamik och livserfarenheter. Vissa barn har en naturlig anlag eller sårbarhet för ångest eller har svårt att reglera sina känslor av ångest och rädsla. Och det är inte för att deras föräldrar gjorde detta eller inte gjorde det, betonar Lebowitz. Som sagt, föräldrar kan och bör spela en viktig roll för att hjälpa barn att lära sig att hantera sin ångest bättre.

Att läsa tecknen: Hur ångest ser ut hos barn

Ångeststörningar avslöjar sig på fysiska och psykologiska sätt. Hur en ångestsyndrom manifesteras beror på barnets ålder och typen av ångestsyndrom. Eftersom ångest kan manifesteras genom fysiska symptom är det viktigt att konsultera en barnläkare för att se till att beteenden och symtomen är ångestrelaterade och inte beror på ett underliggande medicinskt tillstånd.

Några allmänna symtom:

  • För småbarn och småbarn kan föräldrar märka ökad irritabilitet, överdrivet gråt, raserianfall samt svårare självlindrande eller självreglerande.
  • Små barn kan uppvisa regressiva beteenden som sängvätning (förutsatt att barnet är toalettutbildat) eller överdriven klibbighet.
  • I alla åldersgrupper kan barn med ångeststörningar uppvisa fysiska symtom som mage och huvudvärk, täta badrumstopp, snabb andning, bröstsmärtor, andfåddhet, illamående och kräkningar, dålig aptit, muskelsmärta och spänningar och sömnsvårigheter. Vissa barn har anfall av munkavle och kvävning.
  • Psykologiska och beteendemässiga symtom inkluderar frekvent trygghetssökande, att behöva göra saker på exakt samma sätt och i samma ordning (stelhet), känna sig irrationellt hotad eller överväldigad av nya erfarenheter; att undvika alla situationer - skola, människor och platser, evenemang, sociala sammankomster - utlöser eller ger näring åt deras ångest.
  • Hypervigilance innebär att barnet är i hög beredskap och ständigt övervakar sin miljö och håller koll på allt som händer runt dem. Hypervigilant barn misstolkar ofta oskyldiga ledtrådar som tecken på fara. Även om övervakning av rummet är en användbar talang för spioner, för ett barn är det utmattande.

Typer av ångestsyndrom hos barn

Separations ångest :Överdriven oroande att något dåligt kommer att hända om barnet inte är hos sina föräldrar, vårdgivare eller någon som de är knutna till. Barnet kan vara ovilligt eller vägra stanna hos en släkting eller en väns hus, sova ensam eller gå i skolan. Många barn upplever separationsångest mellan 18 månader och tre år när det är normalt att känna lite ångest när en förälder lämnar rummet eller går utom synhåll. Vanligtvis kan barn distraheras från dessa känslor. Emellertid kan separationsångest dyka upp eller återkomma när barnet är äldre och särskilt mellan 7 och 9 år.

Artikeln fortsätter nedan

Vet du hur man förhindrar en panikattack?

Dessa tekniker hjälper dig att stoppa akut ångest från att ta över

Läs artikeln

Generaliserad ångestsyndrom :Kronisk ångest och överdriven oro över allt och vardagen. Ett barn med GAD oroar sig för innebörden av ett avbokat speldatum eller ett fördröjt svar på en text. Barn med GAD oroar sig över dåliga saker som händer med människor de älskar eller att ingen kommer till födelsedagsfesten de inte ville ha i första hand. Oron är överblåst i förhållande till de händelser som utlöste oron. GAD är ansträngande eftersom barn oroar sig kroniskt och ständigt och inte kan kontrollera dessa tankar. Dessutom litar barn med GAD ofta inte på sina instinkter och söker ständigt godkännande eller tillförsikt från andra.

Panikångest:Tänk dig att vara tio år och plötsligt, utan förvarning, uppleva en rädsla så intensiv att du känner att du kommer att svimma. Ditt hjärta bultar. Du är livrädd och känner dig utom kontroll. Du kan uppleva andfåddhet och bröstsmärta. Det är en panikattack .

En panikattack varar vanligtvis cirka 15-30 minuter (toppar på 10 minuter) medan den resulterande rädslan för en annan attack kvarstår och att rädsla för att få panik tillbaka är det som utlöser undvikande beteende för att undvika ytterligare en attack.

Fobier :Även om dessa irrationella, ihållande rädslor kan utlösas av en verklig incident; att bli belastad av en hund kan leda till hundfobi till exempel dyker de flesta fobier upp utan en tidigare incident. Barn kan utveckla fobier om situationer, objekt, platser och människor. När fobin väl kommer in kommer barnet att undvika föremålet för sin rädsla och uppvisa nödbeteenden som gråt, raserianfall eller få en nedsmältning om det utsätts för det

läkemedel som används för att behandla schizofreni

Social fobi :Kännetecknas av intensiv rädsla eller oro för att bli bedömda av andra, barn med social ångest störs av hur andra uppfattar dem. Ofta är de rädda för att se dumma ut eller vara generade inför sina kamrater. Denna störning är särskilt destruktiv eftersom den kan påverka barnets vilja att gå i skolan eller delta i klassrummet och kan hindra normal socialisering med kamrater och komma i vägen för att få vänner.

Selektiv mutism :Inte en av de vanliga ångestsjukdomarna, selektiv mutism är när ett barn talar bekvämt och normalt med vissa människor - föräldrar, syskon och nära vänner - men inte kommer att tala utanför denna inre krets. Ofta ser föräldrar inte detta beteende förrän en lärare varnar dem om att barnet inte pratar i skolan. På den positiva sidan växer barn vanligtvis ur denna ångestsyndrom.

jag behöver mental hjälp nu

Obsessiv kompulsiv störning (OCD):Barn med denna störning plågas av besvärande, ångestväckande tankar, tvångstankar och tvång som lindras, åtminstone tillfälligt, genom att utföra rituella beteenden. Ett barns rädsla för bakterier kan till exempel leda till ritual, repetitiv handtvätt. Andra ritualer inkluderar att ordna objekt symmetriskt, kontrollera och kontrollera lampor, dörrar och lås igen. Medan ritualerna tillfälligt lindrar ångesten återvänder de påträngande tankarna liksom tvånget att utföra ritualen.

När ska jag söka professionell hjälp för mitt oroliga barn?

Enligt American Academy of Pediatrics och våra experter bör du konsultera en psykolog eller psykiater med erfarenhet av att behandla barn med en ångestsyndrom när barnets beteende eller ångest:

  • Stör hushållet och stör familjens aktiviteter och liv
  • När barnet blir upprörd flera gånger om dagen eller veckan
  • När rädslans frekvens och intensitet eskalerar (kan åtföljas av att agera, smälta, skrika, skrika eller raserianfall).
  • När ångesten leder till betydande undvikandebeteende. Barnet gör ständigt och konsekvent ursäkter för att undvika skola eller andra situationer som kan framkalla ångest.
  • När sjukdomen gör det svårt för barnet att interagera med, få eller behålla vänner.
  • När sömnvanor störs
  • När du börjar se tvångsmässiga beteenden och ritualer som upprepad handtvätt, räkning, kontroll av saker och när barnet vägrar eller inte kan lämna huset utan att utföra dessa ritualer.
  • När ditt barn visar ett mönster av fysiska symptom som är störande och skadliga för barnet (kräkningar, magsmärtor etc.)
  • När ditt barn får panikattacker som kännetecknas av hjärtklappning, svettningar, illamående, hyperventilation.

Behandling för barndomsångest

Om du misstänker att ditt barn har en sjukdom är det första steget att träffa en utbildad terapeut som tar en fullständig historia, pratar med och ställer frågor till föräldrarna, familjemedlemmarna och barnet om rädslan och beteendet. Terapeuten kan diagnostisera barnets specifika ångestsyndrom baserat på den information som samlats in genom dessa intervjuer.

Terapier för ångestsyndrom

Kognitiv beteendeterapi (KBT) beskrivs ofta som guldstandardterapin för ångestsjukdomar, KBT är en korttidsbehandling (vanligtvis 12 veckor) vars grundprincip är att vad vi tänker, hur vi känner och hur vi beter oss alla är nära sammankopplade och tillsammans påverkar väl väl -varelse. Under terapisessionerna fattar barn gradvis att vad de tänker och gör påverkar hur de känner. De lär sig också hur man utmanar och ifrågasätter giltigheten av negativa tankar och ersätter dem med positiva tankar. CBT hjälper barnen att förstå att undvikandet av deras rädsla gör rädslan starkare medan rädslan står inför barnet kommer att bli starkare. Terapeuten hjälper barnet att öva på tekniker för att hjälpa dem att möta sina bekymmer och tolerera den därtill hörande ångesten och bygga upp deras självförtroende genom beröm och genom sina prestationer.

Genom exponering för ångestproducerande situationer kommer barnet att bättre kunna tolerera ångestframkallande situationer och tillhörande bekymmer. För att KBT ska lyckas måste barnet vara villigt att aktivt och konsekvent delta i terapin och göra de nödvändiga övningarna utanför sessionerna. För vissa barn, särskilt små barn, kan det vara utmanande så det är verkligen viktigt att barnet och terapeuten har en stark relation.

Acceptans- och engagemangsterapi(ACT) använder tekniker för acceptans och mindfulness för att hjälpa barn att lära sig att leva i nuet och utan självbedömning som ett sätt att avvärja eller hantera oönskade tankar eller beteenden. En viktig del av att kunna erkänna bekymmer är att kunna ta isär och ta avstånd från dem.

Dialektisk beteendeterapi(DBT) är en variant av KBT. DBT fokuserar på att hjälpa personer med ångestsjukdomar att stärka deras förmåga att hantera ångest eller nöd utan att ta till undvikande eller överreagera på situationer. I DBT ligger tonvikten på att hjälpa barnet att ta ansvar för sina problem. DBT uppmuntrar dem att prata om intensiva känslor och ångest.

Stödjande föräldraskap för ångestfyllda barns känslor (SPACE) är ett föräldrabaserat program som fokuserar på förändringar som föräldrar kan göra i sitt eget beteende för att hjälpa barn och ungdomar med ångest, OCD och relaterade problem. Programmet, som utvecklats av Lebowitz och hans team vid Yale Child Study Center, hjälper föräldrar att lära sig hur de reagerar på ångestbeteenden på ett stödjande sätt och att minska boendet de har gjort för att ‘kontrollera’ eller minska sitt barns symptom. Enligt en studie publicerad iJournal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, SPACE -programmet är lika effektivt som individuell kognitiv beteendeterapi för behandling av barndoms- och ungdomsångestsyndrom.

I sin nya bok, Att bli fri från barns ångest och OCD: Ett vetenskapligt bevisat program för föräldrar Lebowitz presenterar de verktyg och tekniker som används i programmet tillsammans med vad man ska säga och hur man hanterar ett barn med en ångestsyndrom. Besök en SPACE -leverantör https://www.spacetreatment.net/space-providers .

Den goda nyheten är att ångestsjukdomar hos barn är behandlingsbara och det finns olika behandlingsalternativ. Ofta är en kombination av terapier mest användbar. Och om barnet fortfarande inte förbättrar medicinering är ett alternativ.

Hur man hjälper barn med ångest

Föräldrar har en viktig och viktig roll för att hjälpa barn att hantera ångestsjukdomar. Ett av de viktigaste sätten som föräldrar kan vara avgörande för att minska ett barns ångest är genom att inte oavsiktligt förstärka det. Barns naturliga svar på ångest är att förlita sig på föräldrar om hjälp och det är ett normalt sätt som människor reagerar på rädsla eller ångest när de är unga, förklarar Lebowitz Medan en vuxen kanske svarar på rädsla främst med självförsvar, kampen eller flykten svar, barn har inte den kapaciteten. De är programmerade att svara på rädsla genom att signalera sin förälder (eller vårdgivare) så att föräldern kan skydda och lugna barnet tills den upplevda faran har gått, säger Lebowitz. Föräldrar är i sin tur naturligtvis hårda för att upptäcka tecken på rädsla hos sina barn och att gå in för att ge det skyddet och känslomässiga regleringen, säger han.

Ett barn med en ångestsyndrom upplever dock ångest även när situationerna eller omständigheterna inte motiverar det ökade svaret. Och vad som händer svarar föräldern på barnets nöd genom boende, förklarar Lebowitz. Vad det innebär är att föräldern reagerar annorlunda på situationen än vad de normalt skulle göra för att hjälpa barnet.

Säg till exempel att ett barn med social ångest uppvisar obehag eller visar stress i en normal social situation, till exempel en utflykt till en nöjespark eller en barnfest. Medveten om barnets oro, bestämmer föräldern att stanna i närheten för att ge trygghet. Ett annat exempel: På en restaurang kan föräldern till det socialt oroliga barnet tala för barnets skull. Det är boende, förklarar Lebowitz. I stället för att hjälpa barnet att möta sin rädsla och sin oro, gör föräldern oavsiktligt det möjligt för barnet att undvika att möta sin ångest.

Artikeln fortsätter nedan

Visste du att OCD är kopplat till ätstörningar?

Läs mer om anslutningen

Läs artikeln

Målet är att vara stödjande snarare än tillmötesgående säger Alvord. Och det är så viktigt att vi får ut det budskapet till föräldrarna, säger hon. Om du låter ett socialt oroligt barn stanna hemma från skolan eller ursäkta dem från familjeaktiviteter, möjliggör du undvikande och förstärker faktiskt ångesten.

Vad att vara stödjande betyder att du inte tar emot ångesten. Istället hjälper du barnet att ta små steg mot att möta rädslan. Det är viktigt att lyssna på barnet och bekräfta att du förstår att de kan känna sig obekväma eller rädda men du har tro på deras förmåga att tolerera obehaget, säger Alvord.

Lika viktigt är att vara ärlig mot barnet på ett åldersanpassat sätt och utan att överväldiga dem med för mycket information. Barn behöver information levererad på ett sätt som inte lämnar luckor i deras förståelse. När det finns luckor fyller barnen dem med sin egen tro som kan vara felaktig och ångestproducerande. Under COVID, till exempel, anser vissa barn nu världen bortom sitt eget hem som en farlig plats eftersom de inte har fått tillräckligt med information. I allmänhet behöver barn, särskilt små barn, struktur och förutsägbarhet.

Behovet ökar om ditt barn har en allmän ångestsyndrom och ständigt oroar sig för allt. Barnet kan vara besatt av vad som händer om mamma blir sjuk och inte kan hämta barnet från skolan. I stället för att säga till barnet att mamma aldrig blir sjuk kan föräldern säga:Jag är inte sjuk men om jag någonsin blev sjuk skulle jag jobba hårt för att bli frisk. Och om jag inte kan hämta dig kommer faster Jane att vara där. Eller säg att du tar barnet till läkaren för att få ett skott. Säg inte, 'det gör inte ont. ’Säg istället‘det kan göra lite ont, men jag vet att du är modig och klarar det, Säger Alvord.

Och det är viktigt att uppmärksamma de negativa effekter som ett barns sjukdom kan ha på resten av familjen. Om ett barn med social ångest inte vill gå på en kusins ​​födelsedagsfest måste den ena föräldern stanna hemma så att den andra föräldern kan ta ett syskon till festen. Ett barn med separationsångest låter inte sina föräldrar gå ut och äta middag. Medan det för närvarande kan kännas lättare att ta emot barnet, så stärker boendet i längden ångeststörningen.

Vanliga frågor om ångest hos barn

Vad orsakar ångest hos barn?

Forskning visar att biologi, biokemi och miljöfaktorer spelar en roll. Även om ångestsjukdomar finns i familjer, betyder en familjehistoria inte att ett barn är avsett att utveckla en störning. Mycket beror på barnets natur, medfödda känslighet, upplevelser och familjedynamik. För vissa barn kan stressande (flytta, skilsmässa eller dödsfall i familjen) eller traumatiska händelser (bevittna en bilolycka eller våld i hemmet) utlösa en ångestsyndrom.

Hur ser en ångeststörning ut hos små barn?

Beroende på typen av ångest finns det en rad fysiska, psykologiska och beteendemässiga indikationer. För småbarn och småbarn kan föräldrar märka ökad irritabilitet, överdrivet gråt, raserianfall samt svårare självlindrande eller självreglerande. Små barn kan uppvisa regressiva beteenden som sängvätning eller överdriven klibbighet. Barn med ångestsjukdomar kan uppleva mage och huvudvärk, täta badrumstopp, snabb andning, bröstsmärtor, andfåddhet, illamående och kräkningar, dålig aptit, muskelvärk och spänningar och sömnsvårigheter. Andra indikatorer är: övervakning, frekvent försäkringssökande, känner sig överväldigad av nya erfarenheter; undvika situationer- skola, människor och platser, evenemang, sociala sammankomster- i stort sett allt som utlöser eller ger näring åt deras ångest.

Hur vanligt är ångest hos barn?

Ångest och ångest anses vara det vanligaste psykiska problemet i barndomen. Separationsångest är vanligt hos yngre barn, medan äldre barn och tonåringar tenderar att oroa sig mer för skolan eller ha social ångest. Även om OCD kan förekomma i alla åldrar, förekommer det oftast hos barn mellan sex och tolv år.

Hur kan jag hjälpa ett barn med ångest?

Det finns normal ångest och sedan finns det ångestsjukdomar. Om ditt barn ibland har ångest som inte stör deras liv kan du hjälpa dem genom att erkänna hur de känner, hjälpa dem att ta kontroll över sina tankar och beteenden. Om barnet har en verklig ångestsyndrom är det viktigt att de träffar en barnpsykolog eller annan vårdpersonal med expertis för att hantera ångestsjukdomar. Oavsett om ångesten är mild eller mer extrem är experter överens om att det är viktigt att föräldrar inte tar emot barnets störning. Var stödjande, erkänn vad barnet känner, prata med barnet om ångesten men bli inte en möjliggörare. Att ändra ditt beteende för att lugna barnet är vad experter kallar 'boende'. Det kan behålla freden nu men på sikt kommer det att göra saker värre.

hur man lugnar en ångestattack

Barn och ångest: The Numbers

  • Cirka 2,6 miljoner amerikanska barn och ungdomar diagnostiserades med ångest och/eller depression 2011-12
  • Förekomsten av nuvarande ångest ökade från 3,5 % 2007 till 4,1 % 2011-12,
  • Medianåldern för ångest är 11 år
  • Uppskattningsvis en av 20 amerikanska barn har ångest.
  • Separationsångest drabbar 4% av barnen
  • Det finns minst 1 av 200 - eller 500 000 - barn och tonåringar som har OCD. Hos barn tenderar OCD att uppträda först mellan 6 och 12 år.

Resurser för föräldrar till oroliga barn

ArtikelkällorSenast uppdaterad: 1 mars 2021

Du kanske också gillar:

Manlig depression och ångest hos idrottare

Manlig depression och ångest hos idrottare

Binge -dricka ÄR problem med att dricka: Hur får man tillbaka kontrollen

Binge -dricka ÄR problem med att dricka: Hur får man tillbaka kontrollen

Självmordstecken

Självmordstecken

Barnautismtest (självutvärdering)

Barnautismtest (självutvärdering)

Ska jag gå hem för Thanksgiving?

Ska jag gå hem för Thanksgiving?

Juuling och tonåringar: Varför vaping är en farlig trend

Juuling och tonåringar: Varför vaping är en farlig trend