Hur man hanterar en familjemedlems psykiska sjukdomar under semestern

familjens julmiddag

När jag växte upp gjorde min familj och jag en årlig resa till Tampa, Florida för att tillbringa vintersemestern med min mammas släktingar, den libanesiska halvan av min rasidentitet. Vi bodde alltid hos min Teta och Jido (mormor och morfar på arabiska). Det fanns en konsekvent källa till drama, påfrestning , och ont under dessa besök: min Teta. Min mamma fruktade jul eftersom hon associerade dagen med Teta som gjorde henne galen, vridde varje ärende och samtal till ett test av känslomässig uthållighet.

Under många år var jag för ung för att förstå exakt varför min mormor var en så giftig person. Hennes och min Jido kämpade varje natt och jag kunde höra dem skrika genom väggarna på arabiska eller franska. Jag kunde dock inte förstå varför deras relation var så ansträngd. Eftersom hon uppenbarligen var olycklig kände jag sympati för henne. Jag hade inte tillräckligt med sammanhang för att kunna skylla.



Denna situation förändrades när jag mognade och utvecklades genom min psykologstudium på college. Kunskapen gjorde det möjligt för mig att inse att Teta känslomässigt hade missbrukat min mamma, farbröder och farfar. Jag var inte nära min mormor, så jag kände mig inte motiverad att förlåta den smärta hon orsakat.



Hennes existens var främst ett svart hål som slukade resurser och glädje från alla omkring henne. Eftersom hon under hela sitt liv hade vägrat mentalvård, fanns det ingen formell diagnos för hennes beteende och hon hade inte visat någon förbättring.



Baserat på hennes snabba humörförändringar bestämde vår familj att hon troligen hade bipolär sjukdom . Narcissistisk personlighetsstörning verkade också möjligt. Teta kunde inte erkänna fel. Hon skyllde alla andra för sina problem. Oavsett etiketter var det uppenbart att hon var väldigt sjuk och behövde den hjälp hon undvek. Mina föräldrar förklarade så småningom att vi inte längre skulle tillbringa jul i Florida.

Det har gått flera år sedan jag har sett min Teta. Den här semestern kommer vi dock att besöka henne och hon kommer att träffa min flickvän. Min huvudsakliga källa till ångest är att Teta oavsiktligt kommer att förolämpa min partner.

Jag är fortfarande i konflikt. Teta har lidit mycket, och jag erkänner att hennes sjukdomar bidrar till mycket av hennes beteende. När hon bodde i sin lilla bergsstad i Libanon blomstrade hon. Hennes familj och kamrater kände igen hennes intelligens och talang. Efter att hon tvingats lämna återhämtade hon sig inte helt från övergången.



I Amerika hade ingen en naturlig uppskattning av henne. Min Jido ryckte hela tiden upp familjen och fattade dåraktiga ekonomiska beslut. De löjligt antal drag ansträngde Teta och gjorde det omöjligt för henne att känna att hon hade ett nytt hem. Hon var för sjuk för att arbeta och för stolt för att ta emot hjälp för sina sjukdomar. I slutändan kunde hon inte återfå den bit av sig själv som hon lämnade i Libanon.

Men är hälsofrågor en ursäkt för att misshandla familjemedlemmar, särskilt under semestern, en tid då alla försöker slappna av och njuta av att vara tillsammans?

Jag var inte säker på hur jag skulle bearbeta mina känslor eller förbereda mig för den potentiella stress och drama, så jag undersökte och frågade psykologer om råd. Statistiskt sett är det troligt att vi alla har minst en släkting med en ohanterad psykisk sjukdom och ett rykte för att så kaos under familjesammankomster. Använd dessa tips för att säkerställa att personen inte förstör vad som borde vara en paus från stress.

Planera ett kort besök eller lämna tidigt

Låt oss säga att du har fyra lediga dagar på julferien. Din familj vill att du tillbringar all den tiden med dem och din giftiga farbror som har en obehandlad alkohol missbruk och kommer troligen att störa avslappningen genom att plocka slagsmål och kommentera minoriteter. Om du tillbringar alla fyra dagarna kring en sådan giftig person kommer du säkert tillbaka utmattad och måste sedan gå tillbaka till jobbet nästa dag.

Överväg istället att bara spendera två dagar med den känslomässigt dränerande släktingen. Spara den andra halvan av semestern för vilsam tid själv eller med en partner. Oavsett tidsramen, kom ihåg att skapa plats för en period av dekompression.

ha en förälskelse i ett förhållande

Terapeut Jude Miller Burke , författare till Motgångsfördelen: Förvandla din barndom till karriär och livssucces Föreslog också att begränsa besök hos vissa släktingar. Det kan vara bäst om du bara tillbringar en timme med den giftiga familjemedlemmen. För mycket tid ger personen fler möjligheter att skapa drama. Du kan implementera denna strategi genom att schemalägga aktiviteter med en förutbestämd tidsram, som lunch eller en film.

Försök att skratta om familjens galenskap

Det kan inte förnekas att instabila familjemedlemmar kan vara roliga. Genom att leta efter humor i deras irrationella beteende eller absurda uttalanden kan vi skratta istället för att bli stressade. Samtalsterapeut Samantha White kom till denna insikt när hon märkte hur hennes bror kunde hantera sina föräldrars bråk.

”Vid ett tillfälle vissnade jag under mina föräldrars oändliga klagomål när jag tittade över min bror och hans fru, som kastade ögonen på varandra, och jag insåg plötsligt att mina föräldrars klagomål var faktiskt roligt,” sa White. 'Liksom George Costanzas föräldrar eller Jerry Seinfelds eller Ray Romanos föräldrar är familjemedlemmar som uppför sig dåligt komedi, och ibland är det enda sättet att hantera det som att se det som komedi.'

Min familj har bemästrat taktiken att hämta humor från min mormors förvirrande beteende. En gång medan min far och jag satt i bilen med henne frågade min far mig om mina allergiproblem. Teta slog in med sin vanliga trista, melankoliska röst: 'Jag är allergisk mot allt.' Svaret var ett resultat av hennes tvång att hävda att hon var sjukare än alla andra. När min pappa och jag var ensamma skämtade vi om hur absurt hennes hyperol var.

Hantera dina förväntningar

Har du någonsin önskat att din familjemedlem i tågbrott skulle arbeta med sina frågor, att nästa besök kanske skulle bli enklare? Det är OK att vilja ha det bästa för dem, men förvänta dig inte förbättringar. Denna inställning kan göra dig besviken. Kom ihåg att människor bara kan ändra om de vill.

Om de är negativa mot dig handlar det troligen inte om dig

Giftiga människor projicerar ofta sina brister snarare än att ta ägande. Om din problematiska släkting kritiserar eller förolämpar dig, kan deras känslor komma från deras egna olösta frågor, enligt terapeut Asta Klimaite .

Upprätta gränser

Förutom att begränsa hur mycket tid du tillbringar med en familjemedlem som har en ohanterad och destruktiv psykisk sjukdom, kan du behöva ställa in andra typer av gränser.

'Familjer som lider av en nära och kär psykisk sjukdom måste skapa nya system som passar deras nya verklighet,' sa terapeut Shannon Battle . 'Det handlar inte om vad du önskar utan snarare att hitta ett hälsosamt sätt att skapa gränser som fungerar för alla inblandade.'

Här är några andra faktorer att tänka på när man formulerar en plan för att hantera en familjemedlems problem under semestern:

  • Ämnen som bör vara utanför gränsen
  • Öva svar på dåligt beteende
  • Vilka begär att skämma bort eller vägra
  • Sittplatser
  • Reaktioner på gåvor

När du bestämmer dig för gränser, se till att du upprätthåller dem. Svåra människor testar ibland gränser för att manipulera andra eller se vad de kan komma undan med.

Min plan för att bevara min mentala hälsa denna semester

Efter att ha granskat rådet bestämde jag mig för att avsätta lite tid med min närmaste familj och flickvän för att mentalt och känslomässigt förbereda mig för att besöka min Teta. Jag insåg att vi faktiskt har mycket erfarenhet av dessa strategier, så det är enkelt att skapa en plan. Jag kommer att skicka ett meddelande till min Talkspace-terapeut om det finns några stressande incidenter.

Ett av mina råd är att komma ihåg att vara medkännande. Även om de orsakar dig nöd kan din familjemedlem lida på sätt som du inte kan föreställa dig.

Om det finns positiva minnen, glöm dem inte. När jag berättade för min mamma hur jag kände för hennes mamma, visade hon mig ett gammalt foto av Teta som höll mig som småbarn. Båda såg så glada ut. Oavsett hur mycket jag ogillar henne för att hon har misshandlat min mamma, måste jag erkänna att det finns vänlighet i henne, att hennes sjukdomar inte definierar henne helt.