Hur depression stärkte mitt förhållande till min son

svart far tröstande son

Män är statistiskt mindre benägna än kvinnor att söka hjälp för mental hälsa. Att fira Mäns hälsovecka vi lyfte fram frågor som är specifikt relaterade till män och deras mentala hälsa.

Det var min värsta rädsla. Jag missade chansen att hjälpa min 15-åriga son när han mest behövde mig.



2015 mötte jag det värsta depression av mitt liv. Det kändes som att jag befann mig i en mörk och bottenlös grop. Jag kände mig långt ifrån mig själv och min familj. Dagarna gick och min viktigaste familjeinteraktion satt tyst vid middagsbordet med min huvtröja dragen över mitt huvud.



En av eden jag svor vid mig själv när jag var yngre var att jag skulle använda lektionerna från mina tidiga erfarenheter av depression för att göra livet bättre för mina barn. Samtidigt stod jag inför min depression, men min son mötte sin egen depression som ett resultat av att han blev mobbad i skolan.

Med tanke på den säsongen i mitt liv önskar jag nu att jag hade kunnat tänka lite tydligare. Kanske jag kunde ha plockat upp hans skyltar och stöttat honom? Kanske hade han haft det lättare om vi hade pratat mer?



En del av mig känns som om jag misslyckades med min son. Jag saknade att hjälpa honom för att jag var vilse i min egen depression.

När du är en förälder som lever med en psykisk sjukdom är det en fälla att skylla på dig själv om ditt barn kämpar med en psykisk sjukdom eller missbruk . Ditt sinne kommer att säga att det är ditt fel att din genetik orsakade situationen.

Forskning bekräftar att detta delvis är sant. En Stanford School of Medicine-recension visar att:



vad man kan förvänta sig vid en psykologisk utvärdering

'Om någon har en förälder eller syskon med svår depression, har den personen förmodligen en 2 eller 3 gånger större risk att utveckla depression jämfört med en genomsnittlig person (eller cirka 20-30% istället för 10%).'

Vad vi behöver komma ihåg är att föräldrar bidrar också till sina barns positiva psykiska hälsa när vi:

  • Lyssna och ge stöd
  • Ge ett stabilt, strukturerat hem med hälsosamma värden
  • Lär dig sunda hanteringsmetoder och modellera att vara motståndskraftiga
  • Förstärka skolans betydelse
  • Markera möjligheter till tillväxt och positiv utmaning
  • Anslut oss själva och våra familjer till viktiga värderingar, passioner eller till tro eller kultur

När jag gick igenom min depression och började må lite bättre insåg jag att min son behövde hjälp. Jag ordnade ett rådgivare och körde honom till sina möten.
När han arbetade med sin egen depression kämpade jag för att avgöra om jag skulle berätta om min erfarenhet. Skulle det vara en form av stöd eller en börda för honom?

När du bor med psykiska hälsotillstånd , en av utmaningarna du kommer att möta är hur mycket du ska dela med dina barn. Om du delar för mycket är du rädd att du kan överbelasta dem. Å andra sidan kan berätta din historia göra dina barn mer medvetna om sina egna humörstillstånd och de kan vara bekvämare att be om hjälp.

Båda mina barn var ungdomar och de kunde se tecken på min sjukdom varje dag. Det var ett enkelt beslut att berätta för dem vad jag stod inför.

Författare och kreativitetscoach Ryan Hall växte upp med föräldrar som båda bodde hos missbruk och psykisk sjukdom. Han tror att snarare än att det är ett underskott kan en förälders psykiska sjukdom och missbruk vara ett möjlighet .

'Din ungdom kan se att även om du kan gå igenom en tuff tid i ditt liv, låter du inte det besegra dig', sa Hall. 'Och om du modellerar sårbarhet för dina barn, tror jag att det verkligen kan stödja barn och unga vuxna i sina egna strider mot sina egna demoner.'

varför människor har emotionella affärer

När föräldrar tar steg för att hjälpa sig själva skapar de ett positivt arv för sina barn. Min depression kan ha gjort mig initialt mindre känslomässigt tillgänglig, men det var fortfarande en upplevelse jag delade med min son.

Att dela depression har gjort oss närmare eftersom vi har mött samma kamp. Vi har nu ett gemensamt språk. Han säger att det har gjort honom bekvämare att be om hjälp och att han förstår mig mer.

När jag växte upp kände jag en anmärkningsvärd koppling från min far, och en av de saker jag bestämde mig för var att ha ett bättre förhållande med mina barn. Jag trodde aldrig att det skulle komma genom vår gemensamma erfarenhet av depression.

Författare och psykiatrisk föreläsare Steve Colori har en unik historia om att övervinna de negativa effekterna av schizoaffektiv sjukdom. Han speglar att hans föräldrars sårbarhet skulle ha fått honom att vara mer redo att söka hjälp.

'Jag hade en känsla av att jag måste vara perfekt och jag var inte van att få föräldrar att erkänna sina svagheter och / eller fel', sa Colori. 'Om de skulle ha gjort det, tror jag att det skulle ha lämnat ett forum för mig att också göra det och eventuellt söka hjälp i terapin.'

Genom att öppna min depression har jag uppmuntrat min son att söka hjälp när han behöver det. Som far är det kanske en av de största gåvorna jag kan erbjuda.