Hur fertilitetsfrågor påverkar mental hälsa

par som står framme mot bak löst håller hand

Jag kommer aldrig att glömma de fertilitetskampar som min man och jag mötte när vi försökte bli vårt första barn. Vi var båda unga och friska. Jag hade regelbundna menstruationscykler, inga reproduktiva problem (som jag visste om) och antog alltid att jag skulle bli gravid omedelbart. Varje månad vi försökte bli gravid blev jag chockad över att det lilla plustecknet på graviditetstestet aldrig dykt upp - inte ens en gång.

Men min chock blev till förtvivlan när - efter 18 månaders försök och en miljon iblandmycketinvasiva fertilitetstester - vi fick höra att min man hade lågt antal spermier. Den första läkaren vi såg berättade att hans antal var så lågt att vårt enda hopp om att bli gravid skulle vara att använda IVF, som vi inte hade råd med. Jag minns att jag låg i sängen och tittade i taket och kände en nivå av hopplöshet i mina ben som jag aldrig hade upplevt tidigare.



Jag kände mig avskild, deprimerad och förstörd av sorg. Jag hade alltid föreställt mig en mamma, och tanken på att det eventuellt inte skulle hända - eller åtminstone på det sätt som jag hoppades att det skulle göra - fick mig att känna att jag tappade en bit av mig själv, min identitet i centrum.



Sorg, depression, ångest och infertilitet

Det är inte ovanligt att man känner en djup känsla av sorg när man hanterar fertilitetsfrågor. Om du lär dig att en graviditet kanske inte är möjlig för dig - eller att sannolikheten för en naturlig graviditet är mycket liten - är det naturligt att sörja. Du har förlorat en viss vision om föräldraskap, kanske en som du odlade sedan du var barn.

Vanliga reaktioner på infertilitet, enligt Harvard Medical School , inkluderar 'chock, sorg, depression, ilska och frustration, samt förlust av självkänsla, självförtroende och en känsla av kontroll över ens öde.' Som den MGH Center for Women's Mental Health påpekar, även efter att de initiala känslorna av chock och sorg har passerat kan psykiska hälsoproblem kvarstå, där infertila par upplever ökade nivåer av ”ilska, depression, ångest, äktenskapsproblem, sexuell dysfunktion och social isolering.”



MGH Center for Women's Mental Health rapporterar att depression bland infertila par ofta är betydligt högre än deras fertila motsvarigheter, upp till 15% -54%. Infertilitet kan också öka ångestsymtom, där 8% -28% (av par som kämpar med fertilitet) upplever ökade nivåer av ångest och stress.

Om du tror att endast kvinnor lider av den oro som infertilitet medför, tänk igen. Även om kvinnor vanligtvis upplever dessa symtom på högre nivåer än män (möjligen för att de är mer benägna att uttrycka dem än män), studier har funnit att män som diagnostiseras med fertilitetsproblem själva upplever liknande frekvenser av psykisk hälsa.

när du fortfarande älskar ditt ex

Social isolering och infertilitet

Jag kommer ihåg att en av de svåraste aspekterna av att hantera infertilitet är att överallt jag vände mig blev någon annan gravid till synes enkelt. Det var svårt att umgås med andra gravida par - även om jag älskade barn med hela mitt hjärta - det var ibland för smärtsamt att vara runt dem eller hålla på dem.



Det är vanligt att par som står inför fertilitetsproblem isolerar sig från sociala situationer som kan utlösa. De kan hitta till och med online-graviditetsmeddelanden eller babybilder svåra att hantera. Denna typ av social isolering är förståelig, men det kan också förvärra känslor av depression och ångest.

vad gör en tjej till en slampa

Relationer lider ofta också. Du kanske känner behov av att distansera eller tillfälligt avskäras från vänner som får barn. Du kanske vill hålla dig borta från familjemedlemmar som undersök om dina planer på att ha en familj , eller som ger oönskade råd om att bli gravid. 'Bara slappna av, så kommer det att hända', var något jag hörde alltför ofta, och det var inte bara sårande, men inte bara till hjälp.

Din relation med din make kan också bli ansträngd medan du möter fertilitet och navigerar fertilitetsbehandlingar. Du kan isolera dig från vänner och familjemedlemmar, vilket oavsiktligt kan anstränga ditt eget förhållande. Om du väljer fertilitetsbehandlingar för att bli gravid kan detta tillföra stress i ditt liv och leda till äktenskapliga problem, inklusive 'ångestrelaterad sexuell dysfunktion', som Harvard Medical School påpekar.

Hantera din mentala hälsa när du möter fertilitetsutmaningar

Jag hade tur genom att bara att min man gjorde några livsstilsförändringar fick hans spermier att öka. Jag blev gravid ganska snabbt efter det och hade noll problem att bli gravid en andra gång. (Sidanot: detta visar också att det rekommenderas starkt att få mer än en medicinsk åsikt, eftersom den första läkaren vi såg trodde att IVF var vårt enda alternativ.)

Sjukvård

Numera finns det många behandlingsalternativ för par som upplever fertilitetsproblem, och det finns anledning att ha hopp. Enligt LÖSA, National Infertility Association, cirka 44% av kvinnorna som upplever fertilitetsproblem söker medicinsk hjälp, och av dessa kvinnor kommer 65% så småningom att föda. Inte alla fertilitetsproblem måste omfatta högteknologiska procedurer som IVF: 85 - 90% av fallen kan lösas med läkemedelsbehandling eller operationer.

Ändå kan dessa behandlingar vara ganska stressande - fysiskt, känslomässigt och ekonomiskt. Även om många par inför fertilitetsproblem så småningom fortsätta att få ett barn, vägen dit kan vara lång, och det är ett måste att ta hand om din mentala hälsa under den här tiden.

Stödgrupper

Många finner tröst i att ansluta till andra som har att göra med infertilitet, för ofta är det en kamp som bara de som har varit där verkligen förstår. Det finns både online- och personliga möjligheter (t.ex. stödgrupper sponsrad av RESOLVE) för att få kontakt med andra infertilitetslidare.

Terapeuter med infertilitetserfarenhet

En terapeut som har erfarenhet av infertilitetsfrågor kan hjälpa oerhört, fler och fler terapeuter får expertis för att hjälpa människor att navigera i dessa specifika påfrestningar. Lära sig och anta avslappningstekniker som meditation och mindfulness kan vara underbart, särskilt när du hanterar eventuella problem med fertilitetsbehandlingar.

Håll dig stark, du hittar en upplösning

Framför allt är det viktigt att inte tappa hoppet. Det kommer att finnas en lösning på din fertilitetskamp, ​​oavsett om det innebär att föda ditt eget barn, ha ett barn via surrogat, adoptera eller hitta fred med att inte ha egna barn. Din vision om föräldraskap kanske inte ser ut som du föreställde dig det - det är OK - och med tiden kommer du att få ro med det som är.