Hur mycket anstränger sig kvinnor för att hantera sexuella trakasserier på en dag?

kvinnor på jobbet obekväma med manlig medarbetare som rör henne på armen

Det är den där knuten av ångest i magen när du går ner på gatan. Du kliver av tåget, din väska framför dina bröst och vinkar för att inte nästa förbipasserande ska borsta dig 'av misstag'.

Det är aldrig att veta om din chef lutar bara alitenför nära.



Det är att höja musiken högt så att du inte hör catcallers, eller att tacka nej till en inbjudan till en arbetsutflykt eftersom kollegan som ska ha rykte om att bli handsy när han är full.



hur man slutar vara giftigt i ett förhållande

Under en genomsnittlig dag tillbringar kvinnor otroligt mycket tid och energi för att undvika sexuella trakasserier - och tack vare ny forskning vet vi nu hur mycket. Denna tid och ansträngning kallas ”säkerhetsarbete” och detärarbete: Alla dessa stunder av självcensur, att anpassa vårt beteende, att välja vad vi bär eller vart vi går baserat på, inte på våra verkliga önskningar, utan på rädsla för vår säkerhet, är inte bara mindre irritationer. De har stor inverkan på vår mentala hälsa, från daglig stress till lika allvarliga effekter som posttraumatisk stressstörning.

En ny grupp feministiska forskare har utarbetat hur 'säkerhetsarbete' belastar kvinnors vardag. UK-baserade forskare Liz Kelly har argumenterade att säkerhetsarbete är det arbete som kvinnor tvingas göra för att försöka hålla oss skyddade från våld i hemmet och sexuellt, i en värld där detta våld inte är en tillfällig händelse utan ett överväldigande dagligt hot.



hur man kommer över en fobi

Som forskare Fiona Vera-Gray skriver i sitt arbete om trakasserier på gatan, kvinnor tvingas ständigt att navigera i världen och förväntar sig invasiva sexuella eller könsbaserade 'intrång' av män. Medan kvinnorna i Vera-Greys studie rapporterade att de upplevde trakasserier i genomsnitt en gång varannan dag, förutsåg dessa intrång och planerade för dem dagligen en hel del kvinnors tanke och tid offentligt, vilket fick dem att ändra sitt beteende - och utsätta dem för nästan konstant stress.

Vi kan aldrig riktigt förhindra sexuellt våld och trakasserier, för det är inte vårt fel - det är valet av angriparen och ett sexistiskt samhälle. Ändå faller bördan av att bedöma vår egen risk ständigt på kvinnors huvuden, och vi lär oss strategier för att känna oss mer bekväma i hopp om att komma igenom dagen i fred. I det offentliga rummet kan några av dessa strategier vara:

  • Bär hörlurar för att förhindra att manliga främlingar pratar med oss
  • Bär solglasögon så att män inte kan se våra ögon eller ansiktsuttryck
  • Ändra våra vandringsleder för att undvika trakasserier
  • Ändra klädsel i ett försök att undvika uppmärksamhet
  • Att arrangera våra ansiktsuttryck så att de ser fientliga, ointresserade eller neutrala ut i hopp från att undvika uppmärksamhet eller till och med kommentarer för att 'le'.

Ringer något av dessa beteenden en klocka? Om de gör det kan du också komma att utföra säkerhetsarbete i andra utrymmen - som på arbetsplatsen och i hemmet.



På jobbet kan vi undvika att träffa vissa manliga kollegor ensamma, klä oss på ett visst sätt eller tveka att tala. Och för de av oss som har kämpat med fysiska, emotionella eller sexuella övergrepp i våra intima liv kan vi också justera vårt beteende i hemmet - vi kan undvika vissa släktingar, gå på äggskal runt flyktiga partners och utveckla andra metoder för att hantera våldsamt inhemskt utrymme.

Som forskningen om säkerhetsarbete visar är vi inte bara skadade när sexuella trakasserier inträffar - vår psykiska hälsa tar också en vägtull från den nästan konstantaförväntanav trakasserier. Eftersom våra tankar alltid är halvupptagna med att övervaka våra kroppar och utrymmet omkring oss, förlorar vi friheten att tänka på andra saker, att röra oss och prata som vi vill och helt enkelt njuta av tröst i våra egna sinnen - en ständig oro att Vera-Gray kallar en 'vana extern medvetenhet.' Detta kan i sin tur leda till negativa psykiska hälsoeffekter som depression , ångest , kroppsbildsproblem och kan förvärra det trauma vi kan ha från andra upplevelser av könsmässigt våld.

Och eftersom trakasserier är så normaliserade i vårt samhälle är det inte bara andra människor som inte märker 'säkerhetsarbete' - vi registrerar ofta inte ens den vägtull som försöker hålla oss säkra tar oss. Även om vi inte kan eliminera sexuella trakasserier över natten, gör vi detburklära oss att ge oss själva och varandra stöd när vi bygger en värld där vi alla kan njuta av den grundläggande rätten till säkerhet och personlig frihet. Vi kan börja med att låta oss erkänna hur mycket arbete vi faktiskt gör, hur mycket vi gör och hur dessa ansträngningar verkligen kan tömma oss.

hur man slutar vara impulsiv

Nästa gång du går om dagen, fråga dig själv: Är du också med på säkerhetsarbete som du kanske inte tidigare kände igen? Om du är (och många av oss gör det!), Var inte rädd för att erkänna hur du kan känna dig irriterad, utmattad, orolig för dig själv, för dina nära och kära och till och med för en online terapeut . Och var inte rädd för att ge dig själv den vård och förståelse du behöver. Vi förtjänar alla utrymmen där vi kan släppa vår vaksamhet och helt enkelt njuta av tröst från våra egna sinnen.