Hur nya mammor klarar sig av Coronavirus-pandemin

I början av detta år födde Katie Cloyd från Nashville, Tennessee, sitt sista barn - hennes första dotter. Efter strid postpartum depression efter födelsen av hennes tidigare två barn såg Katie fram emot att få en mycket mer fredlig och stabil postpartumperiod.

”När mitt tredje barn föddes i januari trodde jag att jag äntligen hade rymt efter förlossningen ångest Jag led efter födelsen av mina två första barn, berättade hon. 'De första månaderna av hennes liv var de hälsosammaste jag känt på flera år.'



Sedan i mars slog COVID-19. Och det kändes som att mattan hade dragits ut under henne.



Chocken av föräldraskap till en nyfödd under pandemin

'Pandemin slog till och allt förändrades', säger Katie. ”Det här är inte planen jag hade för mitt senaste första år med en bebis. Det var inte så jag föreställde mig något av detta. ”

Men det var inte bara att hon nu var tvungen att spendera otaliga timmar inomhus med sina barn, isolerade. Det var inte bara att hon skulle behöva sakna alla de 'första' som hon föreställde sig att uppleva med sin nya bebis, som att visa sin dotter till sin storfamilj eller semestrar över sommaren med sin familj.



Chocken och stressen att ta hand om en bebis under en global hälsokris började ta en belastning på hennes mentala hälsa.

'Jag känner att jag spenderar åtminstone en del av varje dag med att aktivt prata mig själv och försöka hantera min ångest så att jag kan ta hand om hemmet och mina barn, inklusive min åtta månader gamla', säger Katie.

Ovanpå isoleringens föräldrarspänning hanterade Katie den verkliga och nuvarande faran och alla 'vad händer' med själva viruset. Skulle hon bli sjuk? Skulle hennes make bli sjuk? Hur sårbara skulle hennes små barn vara för viruset?



”Att vara i beredskap för pandemifara får föräldraskap att känna sig förvirrande, komplicerat och utmattande,” delade hon.

Pandemin har förstorat The Struggles New Moms Face

Katie är långt ifrån ensam. Redan före pandemin var mammor av nyfödda redan under enorm stress. Nyfödda kräver vård dygnet runt, och det är nästan omöjligt att hantera denna utmattande och överväldigande uppgift ensam. Och ändå tvingas så många föräldrar göra det.

Modernt föräldraskap är mycket mer isolerande än det brukade vara när hela samhällen skulle samlas för att duscha efterfödda familjer med kärlek, stöd och mat. Nu är familjer ofta åtskilda med avstånd, farföräldrar kanske inte är lika lättillgängliga för att hjälpa till, och postpartum-supportnätverk kan vara svåra att hitta och komma åt.

Pandemin, med sin tvingade sociala isolering, har förstärkt de nya problemen föräldrar möter - och skapade nya också.

Som Dr. Pooja Lakshmin, M.D., en perinatal psykiater, delade i en bit för The New York Times .

”I min kliniska praxis och i en Covid-19-välfärdsgrupp för mödrar som jag var med och grundade har kvinnor uttryckt sin rädsla för ett antal möjliga bekymmersamma scenarier: att leverera utan stödperson; att vara en av de 15 procent av gravida kvinnor som är asymptomatiska för Covid-19 och står inför möjlig spädbarnsseparation; och återhämta sig under en postpartumperiod utan hjälp av familj eller vänner för att ge stöd. ”

Koppla ihop allt detta med förlusten av att dela barnens milstolpar med sina nära och kära, tillsammans med moderskapets sorg som inte alls ser ut som om du förväntade dig det - plus uttömningen av påtvingade COVID-säkerhetsprotokoll - och du har ett recept på en psykisk hälsokris efter förlossningen .

Mental hälsa har blivit vanligare för nya mammor

Faktum är att psykiska hälsoproblem efter förlossningen, inklusive förlossningsdepression och ångest efter förlossningen, ökar sedan pandemin drabbades.

Som Dr Lakshmin påpekar är det mer troligt att nya mammor som inte har socialt stöd efter förlossningen upplever humörsjukdomar efter förlossningen - och hon har sett denna ökning i sin egen praxis.

'Som en psykiater som är specialiserad på att ta hand om gravida och postpartum kvinnor har jag sett en ökning av påträngande oro, tvångstankar, tvång, känslor av hopplöshet och sömnlöshet hos mina patienter under koronaviruspandemin', skriver Dr. Lakshmin.

Även om det fortfarande är för tidigt för en hel del forskning att ta reda på hur pandemin påverkar den mentala hälsan hos nya mammor, har viss forskning redan kommit fram som visar att pandemin har en djupgående inverkan.

Till exempel en studie från juni 2020 som publicerades i Frontiers In Women's Global Health , fann kraftiga ökningar av humörsjukdomar efter förlossningen bland nya mammor. Av de 900 gravida och postpartum-mammorna som studerades hade 41% det depression symptom och 72% hade symtom på ”måttlig till hög” ångest. Pre-pandemi, dessa siffror ligger mer i intervallet 15% för depression och 29% för ångest.

'Vad vi fann är att mammorna verkligen inte är OK just nu', berättade Dr. Margie Davenport, en av studieforskarna. CBS News .

'Vi förväntade oss helt och hållet att kvinnor skulle uppleva högre grad av depression och ångest', sade Davenport. 'Men storleken på ökningen var verkligen ganska chockerande för mig.'

Hur du hanterar din mentala hälsa efter förlossningen under pandemin

Så vad betyder det här för en ny mamma eller en blivande mamma som funderar på att uppfostra en bebis under en pandemi?

Så mycket som det är viktigt att vara realistisk om de strider du kan möta när det gäller mental hälsa, det är inte allt dysterhet och undergång. Med ordentligt stöd kan du komma igenom den här tiden, även om vissa psykiska problem uppstår för dig.

är det ok att ljuga

Det handlar om att vara proaktiv och söka efter den hjälp du behöver.

'Jag uppmanar kvinnor att inte vänta med att söka hjälp', säger Dr. Lakshmin. ”Det kan vara frestande att avfärda dina symtom som bara stress. Men perinatal depression eller ångest som kan orsakas av Covid-19 är fortfarande perinatal depression eller ångest. ”

Dr Lakshmin förklarar att det är ett utmärkt första steg att diskutera eventuella problem med din vårdgivare. Men du kan också behöva nå en terapeut som är specialiserad på humörsjukdomar efter förlossningen för att helt ta itu med de problem du har.

Den goda nyheten är att, tillsammans med alla påfrestningar från den moderna tidsåldern, har tekniken gjort det lättare än någonsin för nya mammor att få tillgång till de mentala hälsovårdstjänsterna de kan behöva , särskilt under en pandemi. Många leverantörer erbjuder telehälsotjänster och online-terapi alternativ.

När det gäller Katie, efter den första chocken när hon insåg att hennes upplevelse efter förlossningen skulle bli väldigt annorlunda än hon förväntade sig, anpassar hon sig.

'Hittills får jag det att fungera', säger hon. ”Oavsett hur jag mår, jag fortsätter bara att möta allas behov. Men att göra det i relativ isolering dränerar mig på ett sätt som jag inte har upplevt tidigare. Jag har turen att ha en solid Support system och ställen att vända om det blir omöjligt att hantera. Det här är mycket. ”

Hennes råd till andra nya mammor liknar Dr. Lakshmin:var inte rädd för att nå ut och be om hjälp.

'Mitt råd skulle vara att hålla koll på det med din läkare även om det är så mycket mer komplicerat att boka tid nu, och att se till att minst en betrodd person i ditt liv vet att du behöver aktivt stöd', säger hon. 'Försök inte göra det ensam, särskilt i en pandemi.'