Hur trycket att komma in på college skadar människors mentala hälsa

Person med ansikte i bok

När jag är tillbaka i skolan som studerande påminner jag mig om hur det akademiska systemet tar fram det värsta i mig.

Min besatthet av betyg. Min arbetsnarkoman. Min jämförelse är. Min kör för att vara perfekt.



Det leder mig tillbaka till när jag var tonåring och det kändes som att min godhet som person var knuten till min GPA, antalet ledarskapsroller jag tog på mig och hur många extrakurser jag deltog i. På ytan var jag utmärkt. Men på insidan led jag.



Stressen är verklig

jag kände stressad över att komma in på college redan i femte klass . Vid den tiden hade jag redan fått meddelandena om att betyg var viktiga, prestationer var viktiga, och varje beslut som jag tog var väldigt viktigt för min framtida framgång. Det är mycket för en tioåring.

han kommer inte förlåta mig

'I min kliniska erfarenhet har jag upptäckt att tonåringar tenderar att vara mer fokuserade på högskoleberedskap vid en tidigare ålder jämfört med tidigare generationer', säger Rachel O'Neill, doktorand. och Ohio-baserad Talkspace-terapeut sa. 'Delvis tror jag att detta beror på en större tonvikt i skolorna på högskoleförberedelser, liksom föräldrarnas förväntningar på högskolans beredskap.'



För O'Neill, den största stress för tonåringar om att komma in på college är ångest . 'Det är inte ovanligt att studenter har mycket oro för framtiden, särskilt för att så mycket av det är utanför deras kontroll', sa hon. 'En del kan försöka förbereda sig genom att anställa handledare eller göra vad de kan för att få någon form av inträde,' tillade hon. 'Detta kan leda till stress eftersom det kan förstärka uppfattningen att studenten hela tiden måste arbeta för att skilja sig från sina kamrater.'

Trycket på unga människor att komma in på college (och enBracollege på det, hur bra det än definieras) kan hjälpa till att förklara varför tonåringar från högklassiga familjer i USA är mer benägna att ha högre depression, ångest och missbruk än någon annan grupp ungdomar. Det här är oroande eftersom det finns mer bevis att akademisk framgång inte nödvändigtvis förutsäger en blomstrande karriär.

En terapeut som skiljer sig från en College Guidance Counselor

När jag ser tillbaka på mina tonåringar önskar jag att någon hade lärt mig hur jag hanterar min stress bättre. Medan kollegiets vägledningsrådgivare hjälpte mig med de logistiska delarna av att komma in på college, att ha terapeut att vända sig till för att få hjälp med stress och ångest som åtföljde högskolans antagningsprocess.



O'Neill håller med om att rådgivare och terapeuter på högskolan erbjuder två olika sätt att stödja tonåringar. 'Med en terapeut kan en student utforska större frågor i sitt liv', säger O'Neill.

'Dessutom är det möjligt att det de upplever nu kan vara något som de upplever senare i livet när de hanterar andra typer av stressfaktorer (till exempel att börja sitt första jobb, gifta sig, ha en familj, etc),' hon sa. 'En terapeut kan hjälpa tonåringen att lära sig hantera färdigheter så att de är beredda att hantera framtida stress i sitt liv.'

Hur Mindfulness kan hjälpa

Du kanske har hört talas om mindfulness - det är i princip överallt nu - men visste du det mindfulness kan lära dig att vara uppmärksam på att presentera -momentupplevelser (utan att försöka ändra eller bli av med dem) och odla icke-dömande medvetenhet (så att du lär dig att acceptera saker som de är). Forskning visar att en av fördelarna med att öva medvetenhetsmeditation är en minskning av de repetitiva negativa tankarna om det förflutna eller framtiden (idissling) som ibland känns svårt att fly när du är stressad över collegeintag.

O'Neill använder mindfulness-baserade aktiviteter för att hjälpa tonåringar att lära sig att ta saker ett steg i taget. 'Jag gillar att fokusera på idén om mindfulness och acceptans av nuet', sa O'Neill. 'Att ha ett dagligt mantra eller införliva dagliga bekräftelser är ett annat sätt att införliva idén att vara mer än bara en SAT-poäng.'

TILL 2013-studien stöder fördelarna med mindfulness genom att visa studenter som presterar bättre på läsförståelsedelen i GREs (SAT för grundskolan) efter två veckors mindfulness-utbildning.

Tre fantastiska resurser

Här är tre fantastiska resurser som O'Neill rekommenderar för alla tonåringar som vill vårda deras mentala hälsa, öka deras egenvård och känner dig redo att ta itu med utmaningen med college-antagningar utan att skada deras mentala hälsa.

Om du är känna sig överväldigad om att komma in på college, var extra snäll mot dig själv. Detta är förmodligen en av de mest stressiga tiderna i ditt liv. Kom ihåg: du är inte din GPA, antalet ledande roller du tar på dig eller hur många utbildningar du deltar i. Du gör det bästa du kan och det är ofta tillräckligt bra.