Hur sömnbrist skadar din mentala hälsa

kvinna som sover vid skrivbordet

Många av oss bär vår sömnbrist som ett hedersmärke. Enligt National Highway Traffic Safety Administration, 2013 sömnbrist var ansvarig för 72 000 kraschar och 800 dödsfall. Siffrorna kan vara lite underrapporterade; det verkliga antalet kan vara närmare 6000 dödsfall.

Många av oss ser på sömn som ett hinder för framgång, roligt och självförverkligande, även om sömnbrist är fysiologiskt och psykologiskt farligt. Brist på sömn har angetts som orsak vid katastrofer som Tjernobylsmältningen, rymdfärjan Challenger-explosionen och Exxon Valdez-oljespillet. Det är dags att möta de risker som är förknippade med vår kultur av sömnbrist.



De flesta av oss känner till de första tecknen på sömnbrist, inklusive att känna sig irriterad, ha svårigheter att koncentrera sig och lida av trötthet. Istället för att vila dricker vi dock en kopp kaffe och slår igenom.



Tyvärr är den kumulativa effekten av sömnbrist farligare än allmänt erkänt. En växande kropp av sömnforskning visar att sömnbrist kan vara ansvarig för depression, ångest, stress och panikattacker , liksom otaliga hälsoproblem, inklusive hjärtsjukdomar, diabetes, migrän samt ökad risk för cancer, stroke och demens.

hur man slutar vara aggressiv och arg

Det finns en anledning till att sömnbrist är ett vanlig tortyrmetod . Fångar som tvingas hålla sig vaken upplever desorientering, störande hallucinationer och slöhet. Om de skjuts för långt drabbas de av fysiska och mentala störningar.



Ju mer sömnberövad du är, desto känsligare känner du. Små problem kan kännas oöverstigliga. Detta mentala tillstånd stör våra interpersonella relationer, inklusive förmågan att föräldra.

Utan sömn får kroppen och hjärnan inte den tid de behöver för att läka och återhämta sig. ”Sömnbrist är en särskilt smygande form av tortyr eftersom den angriper de djupa biologiska funktionerna i kärnan i en persons mentala och fysiska hälsa”, förklarar Sleep and Dream Database Director Kelly Bulkeley .

Poeten Sylvia Plath skrev i sin tidskrift, ”Jag undrar varför jag inte går och lägger mig och lägger mig. Men då skulle det vara imorgon, så jag bestämmer att oavsett hur trött, oavsett hur osammanhängande jag är, kan jag hoppa över en timmes mer sömn och leva. ” Det är ett sätt att leva, men inte ett sätt att leva bra.



För alla som kämpar med psykiska eller medicinska sjukdomar är sömnbrist ännu farligare. Kroppen och hjärnan behöver sömnens regenerativa gåvor. Varför är det så många av oss som inte vidtar nödvändiga steg för att få en god natts sömn?

FOMO [Fear Of Missing Out]

Vi har alla sett utmattade barn kasta raserianfall när vi ombeds gå och lägga sig. Varför skriker de 'Jag är inte trött!' när de är tydligt? Det beror på att de känner att de kommer att missa om de lägger sig.

Alltför ofta spelar vuxna upp detta scenario, även om (mestadels) utan hysteriken. Jag är säker på att vi alla kan relatera till skådespelaren James Francos iakttagelse: 'Jag gillar inte ens att sova - jag känner att det finns för mycket att göra.'

Tron att sömn är ett hinder för självutveckling ligger djupt i vår kultur. Dale Carnegie, fadern till självförbättringen, skrev på 1930-talet: ”Om du inte kan sova, gå upp och gör något istället för att ligga där och oroa dig. Det är oron som får dig, inte bristen på sömn. ” Men det finns ett problem. FOMO kan leda till dåligt beslutsfattande och sjukdom.

'Jag var stolt över att arbeta 18 timmar om dagen och sova tre timmar per natt', säger rapparen och affärsmannen Sean Combs. 'Det är något som nu har blivit ett problem för mig: att inte kunna sova ... att ha sömnlöshet.'

Entreprenör Arianna Huffington blev en sömnevangelist efter en dramatisk väckarklocka: hon kollapsade av utmattning en dag. När hon föll till marken bröt hon kindbenet på hörnet av ett skrivbord. Huffington insåg att hon hade sovit i hela sitt liv och skrev boken, ” Sömnrevolutionen , ”Som krönikar den globala krisen av sömnbrist och fungerar som en uppmaning till handling - eller snarare ett kall för att sova.

Myten om konkurrensfördelar

En av de största hindren för att bekämpa vår sömnbristkultur är den långvariga uppfattningen att framgång är kopplad till att bränna midnattoljan. Fraktmagneten Aristoteles Onassis sa: 'Om du sover tre timmar mindre varje natt i ett år, har du ytterligare en och en halv månad att lyckas med.'

Men att jämföra brist på sömn med produktivitet är en hal sluttning. Ja, fler vakna timmar kan motsvara mer produktion i början. Men på lång sikt finns det betydande risker för din egen hälsa och andra. Till exempel, Barnes och Hollenbeck undersökte effekterna av sömnbrist på arbetsteam och fann en mängd negativa effekter, inklusive minskad förmåga att bearbeta information, lära sig och utföra nya uppgifter.

Forskning undergräver woraholics bravado. Faktum är att några av de värsta olyckorna i historien, inklusive kärnkatastroferna i Tjernobyl och Three-Mile Island, orsakades av teamfel mellan klockan 2-4, en tid då det är troligt att människor är sömnberövade. Förlusten av människoliv på motorvägar och järnvägar och på våra sjukhus har kopplats till människans utmattning.

jag känner mig inte igen i spegeln

Istället för att klappa anställda på ryggen för att arbeta övertid är det dags för arbetsgivare att uppmuntra dem att gå hem och vila i slutet av sina skift.

De goda nyheterna

Det finns ingen anledning att bära sömnbrist som ett hedersmärke. Sömn får oss inte att missa eller bli kvar. Det är tvärtom: att vara väl utvilad gör att vi kan leva rikt och uppleva allt livet har att erbjuda. Så, för att citera titeln på den bästsäljande satiriska barnboken 'Go the F ** k to Sleep!'

Marika Lindholm är grundare av ESME [Empowering Solo Moms Everywhere], den sociala plattformen för Solo Moms, av Solo Moms. En utbildad sociolog och tidigare professor, hon undervisade i klasser med fokus på ojämlikhet, mångfald och kön vid Northwestern University.