Hur man förblir motståndskraftig i den långsiktiga kampen för rasrättvisa

'Jag är min politik', säger Barbara Herring. En licensierad äktenskaps- och familjeterapeut och innehavaren av Los Angeles JustBTherapy-klinik, Herring specialiserar sig på att arbeta med färgade människor, LBGTQ + -människor och vita allierade när de växer. Som en del av minoriteten av terapeuter som är människor i färg - från och med 2015, 66% av yrkesverksamma inom psykologi var vita - Sill säger att levd erfarenhet är kärnan i hennes arbete.

'När människor, särskilt vita människor, letar efter mig, har de hela havet att välja mellan', säger Herring. 'De väljer mig av en anledning.'

För klienter med färg är den anledningen ofta att hitta en mentalvårdspersonal som är känslig för glädjen och trauman av att vara svart i USA. För vita kunder, säger Herring, är det ofta för att säkerställa personlig tillväxt och ansvarsskyldighet. 'När de väljer mig väljer de mig att ha kritiska konversationer.'

Sedan polisen i Minneapolis dödade George Floyd i slutet av maj har många av oss haft dessa kritiska samtal. För många amerikaner med färg, som klarar sig av polisvåld, utöver oproportionerligt förstörelse från koronaviruspandemin , detta är helt enkelt den senaste delen på 500 år av traumatisk, utmattande amerikansk historia efter kolonisering . För vita amerikaner, som kanske inte har djupt övervägt verkligheten av rasism tidigare, kan detta samtal kännas nytt och utmanande . 'Människor kommer in och gör ont,' säger Herring.

Håll dig hållbar på gatorna

Denna smärta kan vara särskilt skarp för dem som har gått ut på gatorna, som en del av den världsomfattande vågen av protester mot systemisk anti-svart rasism som särskilt har rystat USA sedan slutet av maj. Alla former av åtgärder mot systemisk rasism är viktiga, men effekterna av pågående polisvåld mot demonstranter - såväl som den stora fysiska och mentala utmattningen av aktivism - kan göra protest till en djupt traumatisk upplevelse.

Samtidigt som svarta psykologer Påminn oss , kampen mot rasism är en rörelse, inte ett ögonblick - och för färgade människor, särskilt svarta människor, är det en ofrivillig, livslång kamp för överlevnad. Att vara motståndskraftig kräver egenvård och läkning av samhället. Men Herring säger också att rasskillnader i levd erfarenhet kräver olika metoder för motståndskraft. 'Jag säger till mina svarta klienter och mina människor med färgklienter något annorlunda än vad jag säger till mina vita klienter', säger Herring.

Här är några av råd som Herring erbjuder sina kunder och alla de som är inblandade i den långsiktiga kampen för rasrättvisa.

inte får tillräckligt med uppmärksamhet från pojkvän

Motståndskraft för människor i färg

Sill betonar en central princip om hållbarhet för människor i färg i kamp: vila. Medan kampen för rasrättvisa är en personlig kamp mot liv eller död, påminner Sill också sina svarta klienter om att bördan med att ångra rasism inte bör falla på dem. 'Vi måste sätta våra liv på frontlinjen igen för något vi inte startade', säger hon.

Sill rekommenderar klienter och färgprotestanter att erkänna det trauma de upplever och hedra sig själva och behovet av läkning genom att utöva själv- och samhällsvård.

Erkänna traumat

Nyhetsberättelser om ras och rasism har dominerat rubrikerna under de senaste sex veckorna, men ras av ras våld sträcker sig hundratals år tillbaka. 'Vi har skrek men har inte hörts', säger Herring.

Hon uppmuntrar människor i färg, och särskilt Svarta amerikaner , att erkänna det trauma som orsakas av både de uppenbara våldshandlingarna och den ständiga hypervakenheten om att våld kan vara immanent. 'Det finns ett negativt språk kring att vara ett offer', säger Herring. Men att erkänna att du har skadats och att det inte är ditt fel kan vara ett stort steg mot läkning. ”Jag behöver inte märka mig själv som ett offer men jag har varit en biprodukt av offret. Det har varit en handling mot mig, inte att jag är den här saken. ”

Trauma kan se ut som ilska, sorg eller valfritt antal känslor. Oavsett vad du upplever, säger Herring, det är okej att be om support. 'Jag tror att det är väldigt viktigt att nå hjälp om du behöver det.'

Ta raster

När du kämpar för ditt liv och dina nära och kära och ditt samhälls liv är det normalt att du vill göra så mycket du kan. Men sill påminner också aktivister om färg att ta pauser och ta hand om sig själva.

Kampen på gatorna är fysiskt beskattande och känslomässigt traumatisk. Även om du har levt hela ditt liv med risken för fängelse och mellanmänskligt våld är det fortfarande otroligt svårt och fysiskt utmattande att bli tårgasad, arresterad, skadad eller se andra skadade. 'Att gå ut där varje dag är för mycket', säger Herring. 'Se till att du tar lediga dagar.'

Att ta sig tid att vila är viktigt både för ditt eget välbefinnande och för rörelsens välbefinnande. Trötta, stressade och traumatiserade människor kan inte alltid fatta de mest strategiska besluten, och utmattning kan eskalera konflikter mellan demonstranter, som annars lätt kan lösas.

Många känner skuld när de tar pauser eller undrar om de borde göra mer. Men Herring säger att det är viktigt att komma ihåg att vit överhöghet inte är ditt ansvar trots att det är en börda som har lagts på dig. 'Vi skapade inte detta problem, vi behöver inte vara skyldiga till det', säger hon.

Istället för att driva dig själv bortom din kapacitet rekommenderar Herring att arbeta utifrån dina styrkor. 'Vilka är dina gåvor?' hon frågar. 'Gå därifrån.'

Slutligen är vila en viktig del av att värdera dig själv som en hel person, något vitt överhöghet försöker ta bort från färgade människor. ”Gör ingenting, det är okej. Det är verkligen okej att vila, sova. Det är verkligen okej, säger sill.

Var försiktig med dig själv

Det är svårt att hålla en öm plats i dig när du kämpar för din överlevnad, men Herring säger att det är viktigt att hålla kontakten med glädje. Självvård och glädje är sätt att utmana de vita supremacistiska och kapitalistiska antagandena om att färgade människor bara är värda lika mycket som deras ekonomiska produktivitet eller värde för det vita samhället.

Ingen är undantagen från kampen med självkritik; Även sill kände sig skyldig att hon inte var på gatorna, innan hon påminde sig om att tillhandahålla vård, som terapi, också är en viktig del av varje rörelse.

Det är därför Herring rekommenderar att du är avsiktlig för att göra saker som ger dig glädje. 'Prata med en vän. Gå till terapi. Resten. Ta ett bad, säger hon. Världen kanske inte är mild mot dig, men du kan vara mild mot dig själv.

Motståndskraft för vita människor

Medan människor i färg, och särskilt Svarta amerikaner , har inget annat val än att ständigt kämpa med rasism, många vita människor kan komma att engagera sig i ras och aktivism för första gången.

Eftersom de flesta vita människor inte har varit tvungna att aktivt engagera sig i rasismens trauma eller upplevt statligt våld på det sätt som svarta människor har, kan engagera sig i rörelsen känner sig överväldigande . Det är okej att känna sig överväldigad; det är ett tecken på att du lär dig och växer.

Om du inte är ny på bekämpa rasism och har vidtagit åtgärder mot vit överlägsenhet under en tid, nu är det en chans att fördjupa ditt engagemang och öva självvård så att du kan hålla dig motståndskraftig. Om du just nyligen har börjat delta i kampen mot rasism, är det dags att utveckla din uthållighet så att du kan fortsätta detta arbete även när det lämnar rubrikerna. Sill har ett meddelande till dig: 'När folk äntligen får det är jag som, välkommen i veckan.'

Framför allt är det viktigt att komma ihåg att kampen mot vit överhöghet inte är en tjänst som vi gör någon: det är en skuld vi är skyldiga på grund av de materiella fördelar som vita människor som helhet har vunnit utnyttjar svart människor och människor i färg. ”Vita människor måste vara där ute. Det är deras görande, säger Herring.

Rättslig rättvisa arbete är också något vi bör göra i enlighet med våra egna värderingar och med förståelsen att det varken är etiskt eller andligt hälsosamt att dra nytta av exploateringen av andra människor.

patologisk lögnare kontra tvångsmässig lögnare

'Detta ärförmänskligheten ellerinte förmänskligheten, säger Herring. 'Vilken sida ska du falla på?'

Öva ödmjukhet

Om du som vit person började göra rasrättsligt arbete när som helst efter barndomen, är du sen till rörelsen - ungefär fem hundra år försenad. Det är därför vi, även när vi utvecklas i vår förståelse av ras och aktivism, måste fortsätta att erkänna det vi inte vet.

Om folk i färg är tveksamma till dina avsikter eller kritiska till dina handlingar i rasrättvisa utrymmen, är det något att ta på allvar och lära av. Sill säger att det kan vara positivt att se så många vita människor som är engagerade i den aktuella rörelsen, men det är också något som färgade människor kan känna sig skeptiska till på grund av århundraden av svek från självutnämnda vita allierade. Folk i färg kan titta på dig och undra, 'Kan de hålla det?' säger sill.

I stället för att bli defensiv om feedback kan vi välja att höra det öppet, tänka igenom det och internalisera lektionerna. Det är okej att ta lite tid att sitta med dina skuldkänslor; det är inte okej att bli defensiv. Detta är sann ödmjukhet.

När allt kommer omkring, om vi verkligen deltar i denna rörelse från en plats med djup övertygelse om vad som är rätt, snarare än en önskan att få hyllning, kommer denna övertygelse bara att växa genom kritik.

Omfamna obehag

Bakom mycket av det vita obehaget i rasrättvisa utrymmen ligger skuld, både den skada vi kan ha orsakat direkt genom vårt rasprivilegium och den skada våra förfäder har orsakat. Sill säger att det är okej att helt enkelt uppleva denna skuld utan att bli defensiv eller projicera den på färgade människor. ”Dina förfäder har varit svåra. Fortsätt och sitt med den. Det är vad det är.'

Att bygga vår tolerans för obehag - fysiskt, mentalt och känslomässigt - är en stor del av avläsning av vit överlägsenhet. 'Komfort är ett privilegium', säger Herring. 'Vi har levt i detta obehag för alltid och du kan göra det också.'

Att omfamna obehag kan innebära att ha svåra samtal om ras med vita nära och kära, utmana din chef eller arbetsplats för deras rasism eller sätta dig i fysisk fara vid protestens frontlinjer. Det här är alla sätt du kan använda dina privilegier för att ångra vit överlägsenhet.

Skuld och obehag kan hålla oss förlamade. Det är okej att märka dessa känslor av obehag och helt enkelt uppleva dem, men det är också viktigt att kontinuerligt utmana dig själv att gå igenom dem. 'Låt oss lära oss att sitta i vårt obehag och hålla det i rörelse', säger Herring.

depression vill inte göra någonting

Väx genom misstag

Verkligheten i det är att du kommer att göra misstag. Det gör vi alla. Politiskt arbete är ett livslångt åtagande, och ingen är helt formad och helt säker i sin tro och handling. Vi har alla privilegier som gör oss okänsliga för andras upplevelser; för vita människor är detta privilegium kring ras.

Att lära sig att växa genom misstag, snarare än att ge upp när du förstör, är en del av att se till att vi är med i detta som en rörelse, inte som en trend. ”Sätt på säkerhetsbältet, spänn upp och inse att detta är ett livstidsåtagande”, säger Herring. Du kommer aldrig att sluta röra dig, men du kommer kontinuerligt att lära dig och du kommer att göra bättre eller andra misstag över tiden. 'Det är en muskelbyggande aktivitet', säger sill.

Du kommer att bygga din uthållighet för kamp och din förmåga att ta kritik utan att bli defensiv. Det känns inte alltid bra, men det är detförBra.

Det är en stafett

Det sägs ofta att rörelser är ett maraton, inte en sprint. Men i sanning, som jag har hört demonstranter säga, är det verkligen en stafett. Vi skickar stafettpinnen till varandra när vi behöver ta en andning och gå starkt in i loppet igen.

Rasism har funnits i Amerika i 500 år. Att förändra det är arbetet under många livstider, men det måste börja nu. 'Dessa förtryckssystem måste brytas ner', säger Herring.

Kampen kommer att bli hård - och alltid svårare för färgade människor än för vita människor. Samtidigt, säger Herring, 'Du kan fortfarande ge dig själv tillstånd att hålla lite hopp.'