Hur man pratar med en ny sexuell partner om COVID-19-risk

två kvinnor som bär masker och ser på varandra

Ditt hjärta slår snabbt. Dina handflator svettar. Du kan höra din partners andning snabbare och du vet att det kommer att hända: för första gången ska du och den speciella personen ta bort dina ansiktsmasker.

Dating har varit lite annorlunda under koronaviruspandemin , minst sagt. Medan de (o) turen nog att vara i karantän med partner har hanterat upp- och nedgångar i obestämd samhörighet , singlarna bland oss ​​har blivit intima med våra telefoner och ansiktsmasker, eftersom virtuella datum leder till socialt distanserade promenader i parken och kanske äkta intimitet.



Nu, när vi anpassar oss till den nya normala intermittenta låsning och begränsade sociala interaktioner, är många av oss osäkra på hur vi kan hålla oss säkra när vi träffar. Vissa, särskilt de av oss som är särskilt utsatta för viruset, kan ha tagit ett steg tillbaka från IRL-dateringen för tillfället. Men många av oss väljer att navigera i det redan hackiga vattnet i verklig intimitet med det extra hotet från viruset.



Hur bestämmer vi våra fysiska och emotionella gränser och har de viktiga konversationerna med en ny partner? Hur kan vi fatta potentiellt liv- eller dödsbeslut om pandemisäkerhet med någon som vi kanske ännu inte känner till?

Jag pratade med Talkspace-terapeuten Cynthia Catchings, LCSW-S, om hur man får dessa tuffa koronaviruskonversationer med nya partners. Dating under pandemin ökar definitivt insatserna för hälsosam kommunikation, men dessa unika omständigheter kan också utmana oss att vara tydligare om våra egna mål och gränser. I slutändan kan dessa svåra tider hjälpa oss att bli djärvare och säkrare på vår resa för den kärlek vi längtar efter.



Lär dig mer om risken

'Dessa tider kan vara förvirrande, men vi måste vara säkra och vara proaktiva', säger Catchings. Det börjar med att utbilda oss om risken för koronavirus i vårt område och om sambandet mellan fysisk intimitet och koronavirusöverföring.

Håller dig informerad betyder inte att vi utsätter oss för överdrivna negativa nyheter. 'Det handlar mer om att lära sig vad som händer i vårt samhälle och väga riskerna därefter', säger Catchings.

Om du för närvarande befinner dig i ett område med ökad spridning i samhället kan det vara meningsfullt att begränsa dejting till videochatt för tillfället. Om å andra sidan fall är nere i ditt område kan det vara säkert att träffa IRL, gå på picknick och till och med - om du båda har testats - byt lite spott.



Kan du få COVID-19 från sex?

COVID-19 sprids främst genom saliv, men det har också hittats i avföring och sperma. Det är inte klart om du kan få coronavirus från vaginal vätska. På grund av detta sa NYC Department of Health att COVID-19 förmodligen inte sprids direkt genom sex - men detgörsprids genom spott, som byts ut under kyssning eller till och med under nära samtal, så sex är fortfarande en högriskaktivitet.

Fokusera på att minska skadan

Oavsett vad du väljer när det gäller fysisk intimitet under pandemin är det viktigt att utbilda dig själv om förhållandet mellan överföring av COVID-19 och sex. New York City Department of Health erbjuder hjälpsamma, sex-positiva råd om intimitet under pandemin.

”Beslut om sex och sexualitet måste balanseras med personlig och folkhälsa”, skriver avdelningens riktlinjer. 'Under denna utsträckta folkhälsoläge kommer och bör människor ha sex.'

Istället för en enbart avhållsamhet, rekommenderar avdelningen att du överväger dina egna gränser och önskningar, samt att använda några steg för att minska risken - precis som du skulle skydda dig mot STI som HIV. Detta kallas en 'skadedämpningsmetod'.

Minska sannolikheten för överföring

Det säkraste sättet att minska sannolikheten för att få COVID-19 är att hålla sig till enbart onani under hela pandemin. Nästa säkraste sexpartner är någon du bor med, eftersom du redan är i nära kontakt.

Om du har sex med någon utanför hemmet är det en bra idé att begränsa din kontaktkrets, liksom andra sexuella partners, så mycket som möjligt. Ju fler människor ni båda interagerar med, desto mer sannolikt är det att du kommer i kontakt med viruset.

Du bör undvika att ha sex om du eller din partner har haft coronavirus symptom under de senaste två veckorna, eller ett positivt koronavirustest under de senaste tio dagarna, eller om du har varit i kontakt med någon som har viruset.

Du kan också minska risken för att smittas eller smittas av viruset genom att undvika kyssar eller något annat som utbyter saliv under koronavirus. Du kan bära en mask under sex för ett extra skydd. Du kan också se till att tvätta händerna i minst tjugo sekunder före och efter sex.

Slutligen kan du testas för COVID-19 regelbundet och undvika sex om dina resultat är positiva, tills din läkare säger att det är okej att lämna självisolering.

Definiera dina gränser

När du förstår riskerna kring sex och COVID-19 kan du fatta beslut om vad som är viktigt för dig. Vilken risknivå är du bekväm med? Har du några tillstånd som gör dig särskilt utsatt för viruset, eller bor du med andra som är särskilt utsatta? Vilka steg vill du ta för att skydda din hälsa och hälsan hos de som finns omkring dig?

Tänk på dina relationsmål

Att definiera dina gränser kräver viss själssökning, inte bara om din risk för coronavirus, utan om vad du vill ha från relationer i allmänhet.

Letar du efter en övernattning eller ett långvarigt förhållande? Vid vilken tidpunkt i ett dejtingsförhållande skulle du normalt bli fysiskt intim med någon? Ändrar pandemin denna tidsram för dig? Du kan chatta med en terapeut, jämföra anteckningar med en vän eller journal för att överväga dessa frågor.

Sedan, när du har dina svar, kan du se var dina relationsmål och dina COVID-19 säkerhetsöverväganden stämmer. Kanske är du intresserad av ett långvarigt förhållande och är därför bekväm att vänta lite längre på sex med en person. Eller du vill ha en anslutning, men kommer att begränsa antalet personer du ansluter till för tillfället, eller införliva masker i din sexliv .

Var uppmärksam på dina triggers

Att fatta dessa beslut kan vara svårt eftersom vi får så många motstridiga meddelanden runt viruset. Det kan också vara svårt att förstå våra egna gränser; många av oss bär en hel del trauma runt relationer till att börja med.

vilken typ av terapeut ska jag se

Om du har haft svårt att hävda gränser tidigare eller om tidigare partners har brutit mot dina gränser på ett missbruk eller giftiga förhållanden , det är viktigt att du går långsamt och lyssnar på dina instinkter om vad som känns bra för dig.

'Lär dig om eller känn igen vad som utlöser dig', sa Catchings. 'När vi känner till våra triggers är det lättare att fastställa gränser och prioriteringar.' Catchings föreslår att du förbereder dig genom att föreställa dig att ha en konversation om dina gränser med en ny partner. Vilka olika sätt kan de svara på? Hur skulle du svara i tur och ordning? Vilka svar skulle vara särskilt svåra för dig? 'Vi kan inte reflektera över och skapa gränser om vi inte är väl förberedda', säger hon.

Öva hälsosam kommunikation

Det kan vara nervös att prata med en ny partner om intimitet i allmänhet, än mindre under en pandemi. 'Den stigma som skapats om sex och relaterade ämnen spelar en viktig roll i det här fallet', säger Catchings, om svårigheten att prata om sex.

Men att kommunicera våra gränser hjälper inte bara oss att skydda oss från viruset: det är också ett bra sätt att växa i våra relationer mer generellt.

Det är en dialog

Istället för att detta är en stor, dramatisk konversation kan du tänka på att diskutera viruset med en partner som en kontinuerlig dialog. Det är ett utmärkt sätt att upptäcka hur ett nytt datum kommunicerar med och respekterar dig och att upptäcka om dina värden stämmer överens.

Om du träffar på appar eller online är ett bra sätt att bryta isen att säga tydligt vad du letar efter i din profil, oavsett om det är ett romantiskt förhållande, en vänskap eller något däremellan. På det sättet bör du redan respektera det du letar efter när du inleder en konversation med den nya personen.

Kommunicera respekt

'Var respektfull och behandla andra på samma sätt som du vill bli behandlad', säger Catchings. Om ditt datum inte gör detsamma vet du att det inte är något för dig.

Kommunikation om säkerhet börjar med grunderna i dating: att träffas eller inte träffas? Om du inte är bekväm med att träffa IRL och de bara vill träffa IRL är det ett tydligt tecken på att de inte är personen för dig. På samma sätt, om det är viktigt för dig att ha en mask, men de tar av sig dem när du är tillsammans, vet du att de inte är den.

Öva på att vara påståelig

'Att vara påståend handlar inte om att alltid säga nej, utan om att välja det som är bäst för dig just nu', säger Catchings. Det kan vara svårt att hävda oss i ögonblicket, men med lite övning kan vi lära oss att vara mer uttrycksfulla för våra gränser.

Om det är svårt för dig att kommunicera i spända situationer rekommenderar Catchings att använda metoderna 'GIVA' och 'KÄRA MAN', akronymer som kommer från dialektisk beteendeterapi . GE representerar tips för respektfullt att kommunicera med andra, inklusive:

  • varaGgå in i din inställning
  • spela teaterJagintresserad av den andra personen
  • Veliminera den andras upplevelse
  • använd enÄRpå ett enkelt sätt när du kommunicerar.

KÄRLE MAN representerar pekare för att hävda gränser, inklusive:

  • Dta reda på situationen du reagerar på
  • ÄRxtrycka hur du känner med ett ”jag” -uttalande
  • TILLställa in dig själv och vad du vill
  • Rförstärka det du ber om
  • varelseMindful av ditt mål
  • TILLppearing säker
  • Natt prata för ett resultat som hjälper dig att skydda dig

Lita på din magkänsla

Din tarm är en kraftfull resurs. Saker och ting är väldigt konstiga just nu, och det kan vara svårt att sortera igenom motstridiga meddelanden om vilka aktiviteter som är säkra eller inte säkra, särskilt när det finns olika regler kring till exempel bar- och restaurangöppningar inom ens en stat. Men det faktum att saker och ting ligger så högt upp i luften kan också vara bemyndigande: det betyder att du är den ultimata bästa domaren och auktoriteten för vad som är rätt för dig.

'Håll dig informerad, men lita också på dina instinkter', säger Catchings. 'Om du känner att det inte är rätt eller om du har en hemsk känsla, skydda dig själv genom att skapa verkligt avstånd.' Om restauranger är öppna för inomhus middagar i ditt område, och ditt datum vill gå, men det gör dig obekväm, säg nej. Om ditt datum vill kyssa, men du inser att du inte är redo än, tala upp för dig själv. Lyssna på tarminstinkten som berättar vad som inte är bra för dig eller vad som känns bra.

Slutligen är vissa beteenden alltid anstötliga. Om ett datum inte lyssnar på dig, ignorerar dina gränser, pressar dig att göra något du inte känner dig bekväm med eller förolämpar eller förringar mot dig, är det din ledtråd att lämna. Respektlöst beteende är aldrig okej, pandemi eller ingen pandemi.

Bli kreativ (och lite kinky)

Dating är alltid sårbart eftersom vi riskerar våra hjärtan och ibland vår sexuella hälsa genom att bli intim med nya människor. I en tid med så mycket osäkerhet kan insatserna kännas ännu högre, och det kan vara svårt att hitta glädjestrålarna.

Men intimitetärglad och att dejta under dessa oroliga tider behöver inte vara olycka och dysterhet. Även om dessa konversationer är knepiga påminner Catchings oss: 'Verkliga vänner och människor som älskar dig kommer att förstå.'

Vi kan också hitta glimt av hopp i svårigheterna. New York City Health Department har verkligen hittat humor i den konstiga dansen som är sex i tiden för social distansering: 'Gör det lite kinky,' de råder . Från zoomdatum till sex med masker på, nu kan det bara vara dags att låta fantasin springa vild.