Hur terapi hjälper till med ätstörningar

Sked i en grapefrukt

I gymnasiet slutade en av mina bästa vänner äta. Trots att hon var en notorisk kräsen ätare, blev hennes förkärlek för att gnaga på spårblandning för varje måltid plötsligt mindre knäppa och mer oroande när ziplock-baggies av nötter blev mindre och mindre.

Förvärrade frågan tävlade hon i en bildbaserad prestationssport, där storlek och utseende var av största vikt. En dag satt vi mitt liv och tittade på filmenHuvudscenenför miljonte gången, när vi nådde en scen där en blivande ballerina som kämpar mot bulimi kastar upp en måltid i ett badrumsbås. Jag spände, ville pausa filmen och säga något,något, men jag visste inte hur.



Terapi som förebyggande åtgärd för ätstörningar

Med tiden hittade jag ett sätt att hjälpa henne (mer om det nedan), men till denna dag önskar jag fortfarande att jag hade handlat tidigare. Mitt 13-åriga jag hade inte utrustats med den kunskap jag nu har om många fördelarna med terapi .



Jag har haft turen att aldrig ha kämpat med en ätstörning, men som många andra kvinnor är jag inte ogenomtränglig för svårigheter med kroppsbild. Ibland har detta manifesterats i ohälsosamma eller störda ätmönster. Från att dabbla i enstaka modefluga och extremt kaloriräkning till ansträngningar av restriktiv ätning har mitt förhållande till mat varit fylligt.

När jag först började gå till terapi för depression och ångest , Jag upptäckte att det hjälpte till att lindra långvariga negativa tankemönster kopplade till min kropp och självkänsla. Terapi har hjälpt mig att konfrontera frågor som, om de inte är kontrollerade, kan ha potential att materialisera sig i mer allvarliga förhållanden.



Det hjälpte mig också att känna mig mindre ensam. Ätstörningar, som med många andra psykiska sjukdomar, kan vara otroligt isolerande. Enligt Talkspace-terapeuten Jill Daino, LCSW-R och chef för The Center For The Study of Anorexia and Bulimia, är det denna känsla av isolering som ofta hindrar människor från att få hjälp i första hand.

hur man kontrollerar impulsivt beteende hos vuxna

'Många patienter känner att de är udda och den enda som kämpar på deras speciella sätt', sa Daino. ”Denna känsla av isolering ökar deras skam kring deras störningar och gör det ännu svårare att inledningsvis söka hjälp. Det krävs stor styrka för att be om hjälp och är ett fantastiskt första steg i läkning. ”

Terapiens roll i ätstörningens återhämtning

I USA lider 30 miljoner människor av en ätstörning, ett tillstånd som har den högsta dödligheten av någon psykisk sjukdom. Ätstörningar har många former - inklusive anorexi, bulimi, matätning och begränsande matintagssjukdom - och spänner över kön , ålder, ras och kroppsstorlek.



Enligt Daino, medan behandling vanligtvis är en flerstegsprocess, är samtalsterapi ett instrumentellt första steg för att söka hjälp för en ätstörning.

”Ofta går patienter in i samtalsterapi som inte är redo att ta itu med sin ätstörning. Att kunna utforska och diskutera problem på ett säkert sätt med en kunnig terapeut, som också håller sin medicinska säkerhet i framkant, är avgörande i alla behandlingsstadier, säger hon.

symtom på en ångestattack

En bra terapeut kan också hjälpa en patient att hitta ytterligare resurser de kan behöva - inklusive läkare, nutritionister, psykiatriker och behandlingscentra - för att säkerställa optimal vård.

'Ett vanligt exempel på hur samtalsterapi integreras med behandlingsteamet är när patienten arbetar med en nutritionist på en måltidsplan och patienten verkligen kämpar med matvalet', sa Daino. 'Ernäringsfysiologen kan fokusera på maten och patienten kan ha tid och säkert utrymme med terapeuten för att utforska alla problem som kommer upp kring matplanen och förväntningarna.'

Hjälpa en älskad söka terapi för en ED

När det gäller att hjälpa en vän eller älskad att söka behandling för en ätstörning sa Daino att nyckeln är att vara känslig och medkännande, men inte heller att fördröja.

'Det är viktigt att komma ihåg att ätstörningar kan ha mycket allvarliga - och ibland livshotande - medicinska konsekvenser, så du bör inte tveka att tala om du är orolig', sa hon. ”Håll det enkelt och uttryck att du är orolig för en eventuell ätstörning och har märkt förändringar eller att hon verkar mer stressad , orolig och / eller deprimerad. ”

När det gäller min vän, några veckor efter att jag nästan konfronterat henne medan jag tittadeHuvudscenenSlutligen fick jag modet att sätta henne ner för att uttrycka min oro och uppmuntra henne att få hjälp. Det var en otroligt utmanande konversation, fylld med tårar och hjärtesorg, men det fungerade som katalysator för att hjälpa henne att få den behandling hon behövde.

Daino sa att inte bli avskräckt om personen blir synligt frustrerad över att de vägrar erkänna att det finns ett problem. Hon tillade att det är viktigt att känna igen att du inte har alla svar och att förklara vikten av att arbeta med en terapeut utbildad i behandling av ätstörningar och kroppsbild.

använda sex för att klara ångest

”Ett exempel på vad jag ska säga kan vara” Jag vill att du ska veta hur mycket jag bryr mig om dig och vår vänskap, och du kan prata med mig om vad som helst. Jag tror också att det skulle vara viktigt att prata med en terapeut som känner till dessa komplicerade ämnen, säger Daino.

Hur terapi hjälper långvarig återhämtning

Daino betonade vikten av pågående samtalsterapimöten för att avvärja negativa tankemönster och undvika att återgå till gammalt beteende.

'Precis som samtalsterapi är viktigt i början och under hela ätstörningsbehandlingen har det verkligen en avgörande roll för att upprätthålla återhämtning', sa hon. ”Det fortsätter att ge ett säkert utrymme för patienten att utforska och konsolidera sina nya färdigheter och få stöd kring utmaningar när de uppstår. Många patienter beskriver att symtomen på ätstörningar försvinner långt innan ätstörningstänkandet gör det, så att ha pratsterapi över tid stärker långvarig återhämtning.

I likhet med de flesta psykiska sjukdomar finns det inget magiskt botemedel mot en ätstörning. Även efter att en patient har gjort synliga steg mot återhämtning finns det fortfarande en lång väg framåt för att bibehålla de framsteg som gjorts under behandlingen och förhindra återfall.