”Jag gick mycket snabbt i skuld”: Kampen för att hitta prisvärd terapi

Letar efter prisvärd terapi

Nita Sweeney, en författare och tidigare advokat, har sett många olika terapeuter genom åren för att hjälpa till att hantera sin bipolära sjukdom och kroniska depression att hon tappat räkningen. Hennes behandling har också krävt sjukhusvistelse, medicinering och neurofeedback - allt som hon hade råd med.

”Jag är alltid tacksam för att ha både utmärkt sjukförsäkring och disponibel inkomst för att ha råd med den dyra sjukvården [jag behöver] för att jag bara ska stanna kvar på planeten. Som ett resultat har jag fördelar som många andra saknar. Livet är bättre, men jag litar fortfarande starkt på att psykologer ska hålla mig vid liv. ”



Men inte alla är lika lyckliga. Sweeney säger att många av hennes vänner också kämpar mot en psykisk sjukdom och fortsätter att lida eftersom de, till skillnad från henne, inte har råd att söka behandling.



Begränsad försäkring förhindrar psykisk hälsa

'En vän i synnerhet är en överlevande av sexuella övergrepp så traumatiserad av sin far att hon inte kan se manliga vårdgivare av någon typ, särskilt terapeuter eller psykiatriker.'

Begränsad försäkring kan också begränsa personer som söker hjälp för sin mentala hälsa.



”Hon kan inte arbeta och förlitar sig på Medicaid för försäkring. Hon har saknat läkemedelsdoser, helt tagit bort sina mediciner, avvecklats på psykeavdelningen och kommit nära självmord mer än en gång för att hon inte kunde hitta en kvinnlig psykiater eller rådgivare på sin mycket begränsade statliga hälsoplan. Det gör mig upprörd att jag kan se (nästan) vilken läkare jag vill medan min vän lider. ”

Dr. Joe Parks, läkare och medicinsk chef vid Nationella rådet för beteendehälsa , säger olämpligt låga priser som betalas i Medicaid och Medicare-program är en viktig orsak till bristen på tillgänglighet av psykiatriska tjänster. Som ett resultat är en hög andel psykologer och psykiatriker endast kontanta eftersom den pågående kontantmarknaden betalar två till tre gånger den ränta som försäkringsbolagen erbjuder.

Människor söker inte hjälp på grund av höga kostnader

Isabella W. har kämpat med ångest och depression hela sitt liv och bestämde sig för att söka en terapeut när hon fick ett heltidsjobb som erbjöd försäkring. Hon anslöt sig inte till någon av dem, så hon slutade gå. Hon såg en tredje terapeut som inte täcktes av försäkring, men kostnaden var helt enkelt för hög. Hon tvingades sluta.



”Jag har varit [ute av] terapi långt längre än jag har varit [i den]. Det är för mycket pengar, sa hon. ”Jag försöker bara hantera mina problem själv, vilket naturligtvis skapar mycket snurr. Jag har alltid lyckats övervinna min depression, men jag tror också att det en dag kan vara så illa att jag bara inte kan komma ut. Terapi bör inte vara så kostsamt; det orsakar mer stress. ”

Dålig försäkringsskydd

Enligt National Council for Behavioral Health 42% av befolkningen ser kostnader och dålig försäkringsskydd som de största hindren för tillgång till mentalvård. En av fyra amerikaner rapporterade att de måste välja mellan att få mentalvård och att betala för dagliga nödvändigheter.

Kathy K. har haft att göra med svår depression och kroniska självmordstankar i flera månader och har inte längre försäkring efter att ha förlorat sitt jobb. På grund av dessa hinder har hon inte råd att träffa en terapeut eller en läkare för att diskutera läkemedelsalternativ.

Hon tillbringade några dagar på sjukhuset efter att en granne ringde polisen av rädsla för att hon skulle skada sig själv. Vistelsen 'hjälpte lite, men utan [något långsiktigt] är det mycket svårt att kontrollera denna kroniska depression.'

Kathy är inte ensam om att behöva hjälp men inte kunna hitta den. Medan det finns många billiga terapialternativ, inklusive samhällets psykiska hälsocenter, har terapeuter som erbjuder en glidande universitetspsykologiska avdelningar, i själva verket har de flesta låginkomstkliniker långa väntelistor.

Hitta rätt terapeut i ditt försäkringsnätverk

Alexa C. flyttade till en liten stad i Wisconsin för ett rapporterande jobb när hon tog examen på college. Hon bestämde sig för att söka behandling efter att ha hanterat ångest på grund av stress i jobbet och flyttat till en ny plats där hon inte kände någon.

'Det var svårt att hitta vilka läkare som fanns i mitt försäkringsnätverk, vilka läkare som hade möten tillgängliga (många var bokade ut i flera månader) och vem rätt terapeut skulle vara för mig', säger Alexa.

Hon såg någon under några månader men slutade gå på grund av tidsbegränsningar och kostnader.

varför ogillar jag inte alla

”Jag hade tur att jag inte var deprimerad - bara orolig - och jag var mycket beslutsam att försöka [hitta någon]. Men jag tänkte hela tiden, om du lider av brist på motivation med depression skulle det vara omöjligt. ”

En snabb sökning på en försäkringswebbplats tar vanligtvis upp en lista över leverantörer av psykisk hälsa, men i själva verket är många av dessa listor föråldrade eller felaktiga eller båda.

Enligt Dr Park, ”De flesta försäkringsavdelningar bedömer tillgång genom att kräva ett visst förhållande av avtalade leverantörer per täckt liv. Men om du ringer upp listan över beteendevårdsleverantörer på någon försäkringsleverantörs webbplats och går ner i listan och ber om ett rutinmässigt, brådskande nytt möte, kommer du snabbt att upptäcka att majoriteten av dem faktiskt inte tar emot nya patienter. ”

Utmaningen med fördelar utanför nätverket

I ett försök att utöka alternativen erbjuder vissa terapeuter ersättning utanför nätverket (OON) , men detta kräver att kunden betalar i fack för att senare få ersättning från sitt försäkringsbolag.

Att använda OON för terapi kan erbjuda mer flexibilitet, t.ex. möjligheten att se någon som erbjuder en viss specialitet eller ett större urval av leverantörer.

Barriärer

Denna flexibilitet kan emellertid inte hjälpa individer som inte har råd att betala i förskott eller kanske inte har en försäkringsplan som erbjuder ersättning. Det finns också många rapporter om försäkringsbolag som gör det svårt att återbetala, vilket kan innebära att du kanske inte får tillbaka dina pengar i rätt tid eller alls.

Lori E. bestämde sig för att utnyttja sina OON-förmåner, men har varit oense med sitt försäkringsbolag sedan augusti 2018 för återbetalning av hennes sessioner.

”Jag har bokstavligen pratat med min terapeut om ångest att behöva hantera det, vilket är ironiskt. Jag var tvungen att betala i förskott och även om det är i svartvitt som min försäkring skulle ersätta mig ett visst belopp, avvisar de hela tiden mitt anspråk. Att hantera det har varit en röra. ” hon säger.

Loris kamp är tyvärr inte ett ovanligt scenario. Dr Carla Marie Manly, en psykoterapeut i Santa Rosa, CA, har hört från många klienter om svårigheterna med att få ersättning från deras försäkringsbolag.

'Som en klient nyligen sa,' De gör ett spel av det och hoppas att jag ska ge upp. 'Flera kunder har faktiskt rapporterat att deras försäkringsbolag hittade många ursäkter för att försena, minska och vägra ersättning. Många psykoterapeuter i mitt område har upptäckt att försäkringsbolagens ansökningar ofta avvisas och försenas av oseriösa skäl. ”

Att gå i skuld för terapi

Megan H. tänkte inte ens på att försöka använda försäkring när hon uppmuntrades av polisen att söka behandling efter att ha rapporterat om sexuella övergrepp. Istället gick hon hem och sökte på Google för att hitta den bästa traumaterapeuten i sitt område. Efter att ha haft ett första samråd med en kvinnlig terapeut visste Megan att hon hade hittat henne. Nackdelen? Terapeuten debiterade $ 180 / timme.

hur man älskar någon med ångest

'Jag insåg inte vid den tidpunkten hur ofta jag skulle behöva terapi ... Jag tänkte att jag skulle gå en gång i månaden, så kostnaden verkade inte så dålig.'

Men Megan fann snabbt att veckosessioner var nödvändiga när hon började packa upp sitt trauma. Kostnaderna ökade snabbt, men hon säger att hon inte kunde föreställa sig att se någon annan.

”Jag gick mycket snabbt i skuld - tusentals och tusentals dollar - men jag slutade inte. Jag visste ekonomiskt att det var oansvarigt, men jag kunde bara säga av tillväxten att jag kände att jag behövde fortsätta. ”

Megan gjorde stora ekonomiska uppoffringar för att fortsätta träffa sin terapeut. Hon slutade gå ut med vänner, köpa saker som inte var nödvändigheter och överleva på lite mat hon hade råd med.

'Du tittar på ditt checkkonto, och det finns ungefär $ 10 där inne, och du måste gå till mataffären, så du är precis som,' Jag ska få bröd och ägg och leva av det. ''

Megan säger att hennes terapeut har hjälpt henne att få tillbaka sitt liv och börja läka. Även om hon inte ångrar att ha sökt hjälp och är glad att hon hittade sin nuvarande terapeut, önskar hon att hon visste mer om tiden och det ekonomiska engagemanget. Hon säger också att hon förmodligen skulle ha försökt använda sin försäkring eller tittat på mer överkomliga alternativ.

Medan Megan känner sig otroligt tacksam över att hon hittat någon hon ansluter sig till, är hon bara en av miljontals amerikaner som hobblats av skulder medan hon bara försöker återhämta sig efter trauma. Enligt en 2015-studie gjord av Millman, ett riskhanterings- och hälsokonsultföretag, var beteendevård fyra till sex gånger större risk att tillhandahållas utanför nätverket än medicinsk eller kirurgisk vård.

Brist på frekvens kan förhindra framsteg

Som ensamstående mor kom Katie Tomaszewsi också i skuld till följd av att hon träffade en terapeut. Hon behandlades för panikattacker, svår ångest, depression och ilska efter att ha gått igenom en skilsmässa medan hon försökte uppfostra sin dotter på egen hand. Sedan dess har hon varit tvungen att ta många pauser från behandlingen av ekonomiska skäl.

”Jag har bara så många” egenvårdsdollar ”och det har förekommit tillfällen då jag har haft andra behov som måste prioriteras. Min terapeut har varit fantastisk och låtit mig träffa henne varannan vecka, ibland mindre. Men när jag ser tillbaka ser jag att varje vecka verkligen behövs för konsekventa framsteg. ”

Det är svårt att verkligen komma till hjärtat av problem när du bara har 45 minuter till en timme två gånger i månaden för att prata med en mentalvårdspersonal. När du får din terapeut att få fart på ditt liv är sessionen över och det känns som att inga framsteg kan göras.

Obligationen som utvecklats mellan en klient och en terapeut gör det svårt att byta när försäkringen förändras

Förhållandet mellan klient och terapeut skiljer sig inte från något annat förhållande. Terapeuten slutar veta allt om ditt liv. De stöder dig genom de svåraste tiderna och är uppmärksamma på de detaljer du kanske inte delar med ens dina närmaste vänner eller nära och kära. På grund av detta blir många klienter otroligt knutna till sin terapeut. Med tanke på hur känslomässigt intimt förhållandet kan bli med rätt person är det vettigt. Hela Reddit-trådar finns för användare att diskutera det nära förhållandet med sin terapeut.

Min egen terapeut är en av de viktigaste personerna i mitt liv. Jag litar på henne. Jag älskar hur mycket bättre jag mår när jag lämnar hennes kontor. När jag var tvungen att byta försäkring i slutet av 2017 fick jag vad jag kallar en 'mental sammanbrott'. Jag hade inte råd med min terapeut utan kostnad, den ränta hon tar för att försörja sig.

Tanken på att se någon ny gjorde mig så deprimerad och orolig att jag kände att världen slutade. Lyckligtvis kunde vi räkna ut ett pris som jag hade råd med. Ångest över att behöva lämna en terapeut, någon du kontaktar djupt på grund av ekonomiska eller försäkringsfrågor, är tyvärr vanligt för många terapibesökare.

Begränsad försäkring skapar ett hinder för arbetsmobilitet

För sex år sedan hittade Devon B. en terapeut hon älskar och som tar sin försäkring. Hon har funderat på nya roller och nya organisationer, hur hon kan utveckla sin karriär, men tanken på att hantera nya försäkringar stressar henne.

'Jag är orolig att om jag byter, kommer jag inte att ha en försäkring på ett annat jobb som kommer att täcka det, vilket gör mig väldigt ledsen att tänka på eftersom det har tagit mig över sex år att hitta en terapeut jag ansluter till på den här nivån.'

Att behöva börja om med en ny terapeut efter att ha delat så mycket historia med sin nuvarande terapeut kan orsaka eller förvärra ångest och till och med depression. Det är också tidskrävande och ansträngande att öppna upp för någon ny om de mest personliga detaljerna i ditt liv. Det kan också vara traumatiserande att återuppleva smärtsamma händelser eller minnen.

Det är därför individer som Megan var villiga att gå i skuld helt enkelt för att hålla fast vid sin terapeut. Det terapeutiska förhållandet är enstaka, och de som kräver fördelarna med terapi gör stora ekonomiska uppoffringar för att få den hjälp de förtjänar.

Terapeuter vill att behandling ska vara mer prisvärd

I vissa samtal har jag märkt ett antagande att terapeuter enbart drivs av vinst och tar ut så mycket pengar de kan. Även om detta kan vara sant för en liten minoritet, kämpar många terapeuter för att erbjuda prisvärda tjänster samtidigt som de försörjer sig. Förutom de därmed sammanhängande kostnaderna för licensiering och skolning (nästan alla terapeuter är skyldiga att ha minst en magisterexamen), finns det också höga kostnader för allmänna kostnader när man arbetar i en privatpraktik.

När min terapeut avslöjade att hon bara får 30 $ / timme ersättning av min försäkringsleverantör blev jag förskräckt. Jag ansåg detta chockerande lite för de tjänster hon tillhandahöll och undrade om andra kunder var medvetna om denna kurs.

Dessutom är mängden pappersarbete som krävs för ersättning för försäkring för att säkerställa framtida sessioner omfattas. De timmar som terapeuter spenderar på pappersarbete är obetalda, vilket avskräcker dem från att bli panelerade i ett försäkringsnätverk. Enligt Dr Park rapporterar 70% av deras medlemmar att de faktiskt tappar pengar genom att tillhandahålla psykiatriska tjänster.

bryta upp med någon med depression

Det finns hopp. Vissa leverantörer letar efter nya sätt att strukturera sin praxis för att säkerställa att de kan tillhandahålla tjänster till låginkomsttagare, samtidigt som de fortfarande gör en anständig lön.

Låga ersättningsnivåer

När Dr. Shaun Wehle och hans fru Amber flyttade till en liten stad i nordvästra Indiana från Los Angeles, fann de snabbt att många potentiella kunder - som arbetade hårt för sina försäkringsförmåner och ville kunna använda dem - inte var villiga att betala ur fickan. Dr. Wehle försökte hjälpa dessa individer att hitta andra resurser, men dessa tjänster hade vanligtvis långa väntetider och vissa individer gick utan hjälp. Shaun sa att detta bröt hans hjärta.

Som ett resultat bestämde han och Amber att skapa Pillars of Wellness, en grupppraxis som tar ett antal olika försäkringar och erbjuder behandling med låg inkomst. Pillars hopp är att utnyttja dessa insikter för att skapa en affärsmodell som gör det möjligt för kliniker att enkelt flytta in i en privat praxis, med Ambers personal som hanterar kontors- och andra uppgifter. På detta sätt kan terapeuterna fokusera på att tillhandahålla högkvalitativ service, medan Amber och hennes team tar hand om ekonomiska aspekter.

På frågan om låga ersättningsnivåer säger Amber: ”En del är låga, och det är utan tvekan en bortsehåll för konsumenten. Jag går fram och tillbaka på att dra mig ur vissa försäkringsgrupper som inte vill erkänna denna obalans. Vi skrev en gång till ett försäkringsbolag och beräknade kostnaden för att driva en praxis och såg bara kunder med deras föreslagna priser. Om en kliniker bara såg byråns kunder på heltid och hade andra kostnader för att driva en praktik, skulle de vara nära fattigdomsgränsen. ”

Det var denna fråga som fick Shaun och Amber att komma med en lösning som tillfredsställer både leverantörer och kunder.

”Ju fler leverantörer vi arbetar tillsammans, desto mer sparar vi kostnaderna för att göra affärer och desto mer sannolikt kommer försäkringsbyråerna att arbeta med oss ​​på priser. Detta var hoppet, och jag är glad att kunna säga att det fungerar! ”

Hälso- och sjukvårdsreform

Dr Parks anser att det skulle vara bäst att göra terapi mer tillgänglig genom mer systematisk och strikt tillämpning av lagstiftning om nätverkstillräcklighet och mental hälsa. Detta bör göras genom försäkringsavdelningar, de federala myndigheter som ansvarar för försäkringsregleringen och Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS).

Han säger att en av de mest lovande nya skattemetoderna är det potentiella betalningssystemet som används av Certified Community Behavioral Health Centers i åtta-statens demonstration som genomförs som en del av Excellence in Mental Health Act. De centra som deltar i detta projekt har kunnat generera en ökning med 25% av sina ärenden, 46% kan ta emot någon på samma datum och ytterligare 46% kan se någon inom tio dagar. Att utvidga certifierade centrum för beteendevård i hela landet skulle avsevärt förbättra tillgången till terapi.

Tills stora reformer händer i detta land kommer individer att avstå från sin mentala hälsa eller göra stora ekonomiska uppoffringar för att göra det.

Dr Parks säger, 'Människor borde kunna ta emot psykiska resurser som är nödvändiga för att lindra deras nöd och upprätthålla välbefinnandet, precis som människor borde kunna få medicinsk vård så ofta de behöver det.'