En förälders guide till college mental hälsa

Asiatiska mammadotter som rymmer högskoleböcker nära bilen

Jag minns övergången till college som en av de mest känslomässigt utmanande tiderna i mitt liv. Jag ville ha all frihet och intriger som jag visste att college kunde erbjuda mig, men jag kände mig fortfarande som ett barn. Plötsligt kände jag att jag var ute på egen hand.

Jag var inte ensam, enligt Amanda Rausch, Licensed Marriage and Family Therapist (LMFT). Rausch säger att övergången från hemlivet till college-livet inte är lätt för de flesta college-barn. I själva verket, förklarar Rausch, kan övergången upplevas som en serie förluster för ditt college-bundna barn.



'De lämnar sitt hem, regelbundna schema, gymnasierelationer och till och med husdjur de har vuxit upp med ... det är mycket att bearbeta!' Rausch nämnde också de stora beslut som unga människor ansvarar för under college. 'De upplever anpassningen av att vara ensamma, räknar ut ekonomi, nya klasser, nya människor, nya platser och, o ja, beslutet om vad man ska studera, som bestämmer deras karriär och resten av deras liv!'



Inte överraskande kan denna mängd omvälvningar leda till psykiska problem för studenter - särskilt för att, som Rausch påpekar, är college inte precis en plats där egenvård utövas regelbundet. 'Det kan vara svårt att äta rätt, träna och få tillräckligt med sömn', säger hon. ”Förhållanden på college går också snabbt och blir intensiva väldigt snabbt ... och relationer som börjar snabbt kan sluta snabbt. Så det finns många faktorer som förvärrar eller till och med orsakar psykiska problem. ”

Som Melissa Fenton, författare och mor till fyra, med rätta påpekar, är modellen för att hantera nya och svåra känslor på college ofta inte den hälsosammaste. 'Vanligtvis unga vuxna i denna ålder, särskilt om de aldrig har upplevt sådana känslor förut, kommer att' behandla 'det med alkohol eller andra olagliga ämnen', säger Fenton. 'Deras knäskakreaktion är INTE att gå till studentrådgivningscentret, utan att bedöva dem på ett sätt som inte bara är lättillgängligt, men för det mesta helt acceptabelt - för att alla dricker på college, eller hur?'



Allt detta kan vara extremt stressande för föräldrar, och det är normalt att känna att du vill göra allt som står i din makt för att hjälpa dina barn. Målet är naturligtvis att hjälpa ditt barn att lära sig att vara självständigt och inte lita för hårt på föräldrarnas engagemang för att lösa problem. Men å andra sidan vill du inte lämna ditt barn i mörkret, speciellt om du blir orolig kan ditt barn stå inför en psykisk hälsoproblem.

ge upp någon med psykisk sjukdom

Tips för stödjande föräldrar

Så vad ska en förälder göra, och hur kan en förälder hitta en bra balans mellan att släppa taget, men också att vara lämpligt involverad?

Rausch har några bra tips.



1. Ställ frågor, men håll dem enkla

Föräldrar kan ställa frågor för att få tillgång till sitt barns mentala hälsa utan att vara för ”nyfiken”. Fråga hur deras klasser går. Fråga om de får vänner och om de äter bra. Leta efter personlighet och humörförändringar. Du känner ditt barn väl, och även telefonsamtal på ytan hjälper dig vanligtvis att få tag på om något är fel.

2. Var tillgänglig, men låt vårt barn ringa skotten när det gäller hur ofta de ska kommunicera

kan ångest pågå i flera dagar

Föräldrar kanske vill ha daglig kontakt och kommunikation med sina barn, men det är viktigt att komma ihåg att college-livet är annorlunda än livet hemma, och du kan behöva ge ditt barn mer utrymme än du är van vid. Du kan göra det klart för ditt barn att du är tillgänglig, men det är nog bäst att låta ditt barn bestämma hur ofta det ska kommunicera. Och kom ihåg att de flesta barn idag föredrar att skicka sms över telefonsamtal. Oroa dig inte: sms räknas också!

3. Följ ditt barn på sociala medier för att få en känsla av hur det går

hur man stoppar en ångestattack

Det behöver inte vara ”stalking” i sig. Men ibland är bilder värda tusen ord, så att checka in på ditt barns sociala mediekonton kan ge dig en känsla av om de ser bra ut och glada.

4. Om du misstänker att ditt barn har att göra med en psykisk hälsa, besök dem

Om du misstänker att ditt barn har ett psykiskt problem kan du behöva besöka dem för att få en fullständig bild. Så gör det om du kan. Det är alltid bättre att vara säker än ledsen, särskilt om du tror att ditt barn kan vara mitt i en psykisk kris.

5. Hjälp ditt barn att hitta alternativ för mentalvård i närheten

Kom ihåg att ditt barn är en relativt ”ny” vuxen och kan behöva ingripa för att få nödvändig hjälp. Om ditt barn har att göra med något som ångest eller depression, kan den psykiska hälsofrågan i sig vara tillräcklig för att hindra dem från att kunna hitta en psykolog. Ditt barns högskola bör ha psykiska hälsofaciliteter, men om det till exempel finns en lång väntelista kan du behöva hjälpa till att hitta ditt barn utanför professionell hjälp. Det är alltid bra att presentera ditt barn för mer än ett alternativ så att de känner att de har något att säga om saken.

Mer än något annat vill du göra det klart för ditt barn att du är där för att hjälpa. Det kan vara svårt att inte bli för känslomässigt böjd i form om ditt barn lider, men så mycket som möjligt vill du vara tydlig att du inte bedömer dem för de känslor de upplever. Låt dem veta att det är normalt för studenter att ha svårt att anpassa sig och att de inte är svaga eller 'galna' för att känna som de gör.

'Nyckeln är förebyggande snarare än krisintervention när det är möjligt', säger Rausch. Och även om du inte kan skydda ditt barn mot alla psykiska problem som kan komma att dyka upp, kan hedra ditt barns känslor och erbjuda hjälpsamma resurser långt för att förhindra att psykiska problem förvärras.