En psykiater förklarar varför rasism inte är en psykisk sjukdom

När svarta människor och färgade människor fortsätter att kämpa för rasrättvisa kan inte konversationen kring rasism ignoreras. Rasism manifesterar sig på många sätt - individuellt, interpersonellt, institutionellt och strukturellt - och när det gäller människor som upprätthåller rasism, undrar vissa om det lärs ut, om det är utanför kontrollen, och även om det bör betraktas som en psykisk sjukdom.

Är rasism en psykisk sjukdom?

'Nej. Som psykiater bosatt i USA använder jag i allmänhet DSM-5 (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders) som vad som representerar en psykisk sjukdom, ” Rebecca Kuhns , MD, en styrelsecertifierad psykiater, grundare av Nourish-A Healing Space. 'Rasism finns inte med i den här referenshandboken, och jag tycker att det är lämpligt', fortsatte hon.



Som en svart kvinna och en student i historien tror Kuhn att rasism, särskilt anti-svart rasism, är en amerikansk samhällsnorm snarare än undantaget. ”Jag tror att det är något som måste avläsas aktivt. Jag tror också att det är ett samhällelig och systemiskt fenomen snarare än ett individuellt tillstånd, säger hon.



När det gäller att definiera psykiska sjukdomar säger Kuhns att de är 'oupplösligt bundna till kulturen.' Hon förklarade att 'Psykiska sjukdomar är tillstånd som försämrar vår förmåga att fungera i ett visst samhälle eller viss kultur.' Till exempel, i amerikansk kultur förväntar vi oss att folk bär kläder när de är ute offentligt, och om de inte gör det kan vi misstänka att personen har någon form av psykisk störning, sa Kuhns. 'Så på ett mycket verkligt sätt bestämmer vår kultur vad som är psykiskt sjuk och vad som inte är.' Och enligt henne anser rasism inte hur man fungerar i samhället.

”Jag skulle hävda att rasism tillåter individer att fungera perfekt i det amerikanska samhället; faktiskt, det [amerikanska] samhället bildades och formades med rasism i sin kärna, sade hon. På grund av hur utbredd, accepterad och ingrodd rasism är, tycker Kuhns inte att människor ska klassificera rasism som en psykisk sjukdom. 'Inramning av rasism som ett individuellt problem, och inramning av det som något som är avvikande i vårt samhälle, undviker behovet av att titta noga på hur endemisk rasism har varit i hundratals år,' hävdade Kuhns.



Vad orsakar rasistiska övertygelser?

Om rasism inte är en psykisk sjukdom som människor inte kan kontrollera kan du undra vad som får någon att anta rasistiska övertygelser. ”Min förståelse är att rasism orsakas av en önskan om makt och resurser,” förklarade hon. Enligt Kuhns är fördomar en naturlig, föredragen dragning mot andra som vi uppfattar som mer liknar oss själva och en naturlig dragning från dem vi uppfattar som annorlunda. ”Rasism lägger till ett maktelement i mixen. Rasism är en kombination av fördomar och en förmånsfördelning av resurser (t.ex. utbildning, bostäder och sysselsättning), sade hon.

Är det möjligt att lära sig rasism?

Avlärning av rasism kommer inte att ske över en natt, men det är möjligt för dem som är rasistiska att göra jobbet och avlägsna rasism. 'Det första steget är att erkänna att det finns,' sa Kuhns. Enligt hennes åsikt är att studera Amerikas sanna historia ett steg mot upplysning. ”Att läsa fantastiska böcker, som Ta-Nehisi CoatesMellan världen och mig, kan hjälpa till att ge ett nytt perspektiv på hur genomgripande rasism är. ”

För dem som kommer från ras- eller etniska grupper som har mer 'relativt privilegium', säger Kuhn att nästa steg för att avläsa rasistiska tankar och beteenden 'kan vara att rutinmässigt placera sig närmare människor från ras / etniska grupper som har mindre relativ makt och privilegium. ” Till exempel undersöka var du handlar och skolorna du skickar dina barn till. Slutligen, för att lära sig rasism, sa Kuhn att man måste förbinda sig att aktivt gå med i bekämpa systemisk ras orättvisa .



hur långsam är för långsam i ett förhållande

När du deltar i stegen som beskrivs ovan och andra som tillhandahålls av experter mot rasism och söker professionell hjälp från en licensierad onlineterapeut kan vara nödvändigt, sa Kuhn. När man börjar inse skillnaderna i hur vissa ras- eller etniska grupper historiskt har behandlats och fortsätter att behandlas kan du behöva arbeta igenom dessa känslor med en expert.

Detsamma gäller för dem som har insett att de eller deras familjemedlemmar har begått rasism. 'Att prata med en pålitlig mentalvårdspersonal som är kompetent att diskutera ras och rasism kan vara till hjälp för din resa', sa Kuhn. Att lära sig rasism är inte lätt eftersom det är sammanflätat i varje institution och varje aspekt av vårt dagliga liv, men det är nödvändigt om vi vill ha jämlikhet för alla.