En förälders guide till tonårs mentalhälsa

Tonåringar som sitter på en bro

'Är det här normalt?'

Som terapeut som arbetar med barn och tonåringar hör jag den här frågan ofta. Ungdomar går igenom förändringar under en så kort period, tonåren (och föräldrar) kanske undrar om de tappar greppet.



Tyvärr delar många tonåringar inte dessa tankar med sina föräldrar . Detta kan dock få långsiktiga konsekvenser, så det är viktigt att vi inte ignorerar vår tonårings mentala hälsa och det potentiella långvariga lidandet. Tänk på dessa fakta från National Alliance on Mental Illness :



  • Cirka 1 av 5 personer mellan 13 och 18 år upplever en svår psykisk störning
  • Hälften av all långvarig psykisk sjukdom börjar vid 14 års ålder
  • Självmord är den tredje vanligaste dödsorsaken för personer i åldern 10-14, 2: a för dem i åldern 15-24 år

A Teen's Changing Brain

Människor antar att puberteten (och dess omgivande besvärlighet) är det enda tonåringar oroar sig för. De ignorerar ofta den största påverkaren av humör och mental hälsa - hjärnan.

När en tonårs kropp växer växer deras hjärna också. Under utvecklingen förändras det ofta på nya, förvirrande sätt - för både tonåringen och deras förälder. I början av tonåren tenderar tonåringar att tänka i svartvitt och ägna mest uppmärksamhet åt det som står direkt framför dem.



hur långsam är för långsam i ett förhållande

Senare, när de är lite äldre och deras hjärna har utvecklats, kan de märka anslutningar som de inte tidigare hade. Deras tankar vänder sig mot framtiden och vem de vill bli. Vänner blir viktigare. De bygger sina egna värderingar, ofta mycket annorlunda än föräldrarnas eller lärarnas.

Dessutom utvecklas vissa områden i hjärnan snabbare än andra. Tonåringar börjar bara tänka på långsiktiga konsekvenser, även om de fattar ibland förvirrande och impulsiva beslut.

Till exempel kan ditt barn vara bestämt att examen i tid, men välj att titta på YouTube istället för att studera för stora tester. Ojämnheterna i denna utveckling kan leda till frustration från dem som bryr sig mest om sin framtid - dvs. föräldrar, vårdnadshavare och lärare.



Vanliga problem med psykisk hälsa hos tonåringar

Hormoner som är närvarande under puberteten kombineras med dessa nya sätt att tänka och orsakar ibland kaos i ungdomars tankemönster. Förutom genetik och miljöfaktorer är detta en anledning till att tonåringar riskerar många psykiska eller beteendemässiga problem, såsom:

  • Ätstörningar
  • Ångest
  • Depression
  • Drogmissbruk
  • Våld / självskada
  • Juridiska problem
  • Psykotiska störningar

Dessa ändringar är tillräckliga för att göranågonkänner mig lite instabil, så det är viktigt att hitta skillnaden mellan normal tonårsstress och allvarligare problem.

Rädsla för att få hjälp

Enligt Nationellt centrum för barn i fattigdom , upp till en tredjedel av tonåringarna med psykisk sjukdom får inte den hjälp de behöver. Varför?

Bortsett från stigma psykisk sjukdom bär, många tonåringar oroar sig för vem som får reda på sina problem om de får hjälp. De vill ofta inte att föräldrar eller vänner ska veta det. Även om tonåringar ibland underskattar föräldrarnas förmåga att hjälpa dem att arbeta igenom sina problem behöver många faktiskt hjälp från en opartisk rådgivare utanför familj . Även om föräldrar eller vårdnadshavare kan känna en skam att deras tonåring behöver hjälp - att de misslyckats på vissa sätt som förälder - så är det oftast inte fallet. Psykiska tillstånd diskriminerar inte och kamp är inte ett tecken på moraliskt misslyckande. Det viktiga är att få dem hjälp.

Beroende på bostadstillstånd kan tonåringar ibland få psykisk behandling utan föräldrarnas tillstånd. I de flesta stater (varje stat är olika och det finns undantag) kommer deras rådgivare att hålla konfidentiella frågor - såvida de inte utgör en fara för sig själva eller andra. Tonårssäkerhet är den främsta prioriteten för rådgivare och psykologer och det är viktigt att du ger din tonåring utrymme att träna frågor som kan kännas för nära eller för obehagligt att diskutera med en nära familjemedlem.

kräver en förälders eller vårdnadshavares samtycke, men processen är strömlinjeformad så att din tonåring ska kunna ta hand om en licensierad rådgivare inom några timmar efter att du registrerat dig. Talkspace for Teens använder också säkerhet av bankkvalitet för att säkerställa din tonårings säkerhet. Och var säker, alla 3000+ rådgivare är erfarna, licensierade psykiatriska yrkesverksamma som har gått igenom Talkspaces stränga kontroll, godkännande och ombordstigning.

Varningsskyltar

Oavsett reglerna i ditt tillstånd, var uppmärksam på följande varningsskyltar, som kan signalera att du bör söka hjälp för din tonåring:

  • Deras symtom distraherar dem i många inställningar - kampar tänker på dem oavsett vad de gör.
  • Betyg eller jobbprestationer blir sämre och förblir så under veckor eller månader.
  • Relationer lida. De kan inte komma överens med nära och kära eller de isolerar sig själva.
  • Deras humör känns utom kontroll. Deras vanliga hanteringsstrategier - hur de hanterar problem - hjälper inte längre till att kontrollera sin ilska, oro eller sorg.
  • De tar fler risker. Utforska nya saker, inklusive alkohol , droger eller sex, är oftast vanligt, men beteende som sätter dem eller andra i fara bör vara ett varningstecken.
  • De tänker ofta på att skada sig själva eller andra. Många tonåringar upplever sådana tankar ibland, men de behöver omedelbar hjälp om de inte kan kontrollera dem eller om de vill agera på dem.
  • De hör eller ser saker som andra inte kan, eller deras tankar blir förvirrade eller paranoida. Även om sällsynta kan hallucinationer, oorganiserat tänkande eller rädsla för att andra försöker skada dem vara tecken på ett allvarligt medicinskt problem.

Mental hälsa resurser för tonåringar

Föräldrar eller vårdnadshavare förstår och bryr sig vanligtvis mer än barn tror, ​​men i vissa fall kanske föräldrar inte är den enda resursen de behöver. Det är viktigt för dem att prata med familjemedlemmar de litar på, men om de inte känner sig bekväma med det finns det alternativ:

  • Nationell livmoder för förebyggande av självmord Tillgänglig 24 timmar om dygnet, 7 dagar i veckan, med textalternativ.
  • National Alliance on Mental Illness Help Line Finns även dygnet runt med textalternativ.
  • SAMHSA Behavioral Health Services Locator Hitta leverantörer i ditt område; erbjuder en 24/7 hotline.
  • Ställ in på Go Avsedd för personer som flyttar till college, men innehåller information om mental hälsa som är till hjälp för alla tonåringar.
  • Skolans resurser. Vägledare eller sjuksköterskor kan kanske prata konfidentiellt med dig i skolan eller berätta om andra alternativ nära dig.
  • Din läkarmottagning. Många läkare har någon i beredskap för att svara på frågor. Du kan ringa anonymt, fråga om de ser tonåringar utan föräldrarnas samtycke eller be om lokala leverantörsnamn.

är också ett billigt och bekvämt sätt att komma åt beteendevård. Tonåringar kan skicka obegränsat text-, video-, bild- och ljudmeddelanden till sin rådgivare från en app på sin telefon eller från en webbläsare - när som helst och var som helst. Det finns inget behov av att planera möten eller pendla till ett kontor, och de behöver inte missa skolan eller aktiviteterna.

Dessutom visade en nyligen genomförd studie av Talkspace-användare att 93% av deltagarna rapporterade förbättring av sina tuffaste problem på så lite som två månader och 90% sa att de föredrog Talkspace framför traditionell rådgivning. Förutom effektiviteten och bekvämligheten är Talkspace for Teens också cirka 80% billigare än rådgivning med tegel och murbruk.

Stress är normalt under hela tonåren, men det är viktigt att få din tonåring hjälp om de kämpar. Precis som läxor, ett jobb eller college som tar hand om sin mentala hälsa nu är en stor investering i framtiden.