Hur påverkar psykisk hälsa att förvärva en ny funktionshinder?

Man på kryckor

'Jag har inte det liv jag förväntade mig att få', säger Shayla Maas, en funktionshindrad kvinna som var en ungdomlig psykiatrisk sjuksköterska innan hennes Ehlers-Danlos syndrom utvecklades till en punkt som gjorde det svårt att arbeta. När en serie skador sedan lämnade henne över till lättvikt och så småningom tvingade henne ut ur arbetsplatsen var det en total havsbyte.

varför hatar jag allt

Enligt den amerikanska folkräkningen , nästan 20 procent av amerikanerna är funktionshindrade. Vissa har medfödda funktionshinder som de har levt under hela sitt liv. Andra har mött traumatiska olyckor, diagnoser av kroniska tillstånd och andra livsförändringar - ibland på höjden av en hektisk karriär, eller när de strävar efter drömmar med enorma fysiska krav. En nyförvärvad funktionshinder - eller diagnosen ett tidigare oidentifierat kroniskt tillstånd - representerar en enorm livsförändring, en som kan vara mycket isolerande.





Amanda Rausch på Talkspace konstaterar att en förvärvad funktionshinder kan åtföljas av en sorgperiod. Sorg är inte begränsad till en känslomässig reaktion på en älskadas död - andra typer av förlust kan utlösa intensiva känslor, inklusive inte bara sorg utan också rädsla, ilska, ångest, obehag i kroppen och känslor av alienation.

Att lära sig att hantera denna stora livsförändring är känd i funktionshindringsgemenskapen som ”anpassningsperioden”, och det första man ska förstå om det står inför det, eller ser en älskad gå igenom det, är att du är inte ensam. Många har gått igenom det tidigare och på vägen har de lärt sig saker som kan hjälpa dig.



Det finns hopp för personer med nyligen förvärvade funktionshinder.

Anpassningsperioden kan vara utmanande på egen hand, eftersom det handlar om att anpassa sig för att tillgodose kroppens krav på sätt som kan kännas okända eller till och med läskiga. 'Jag var inte entusiastisk över att behöva stomi och behöva poppa i en väska resten av mitt liv, men jag såg fram emot att må bättre och faktiskt få delta i mitt liv igen', säger Jennifer Brown, som behövde en ileostomi för att behandla komplikationer av Crohns sjukdom.

Men det kan också vara svårt av en annan anledning: De sociala attityderna kring funktionshinder. Det är inte ovanligt att icke-funktionshindrade har minimal social kontakt med funktionshindrade, medan de omges av media som visar funktionshinder som en tragedi och en dålig sak.

Du är förmodligen van vid att höra linjer som 'hon kommer aldrig att dansa igen' eller 'henne förlamande depression gjorde det omöjligt att arbeta. ” Eller omvänt hör du framgångshistorierna som verkar omöjliga att matcha, som de paralympiska idrottarna som tävlar på toppen av sin sport, eller amputerade som toppar Everest.



vad man kan förvänta sig vid en psykologisk utvärdering

När du plötsligt får veta att du är funktionshindrad - antingen via en dyster konversation på läkarmottagningen om några testresultat eller när du vaknar i en sjukhussäng och inser att något är mycket,mycketannorlunda - och du har ingen kontakt med handikappsamhället, det är ångestproducerande och mycket att klara av.

Saknar referensram eller förebilder, vissa människor känner sig mycket förlorade, något Maas kommenterade. 'Jag anslöt mig inte till funktionshindrarsamhället förrän efter att jag hade justerat', säger Maas, som noterade att hon lärde sig mycket på det hårda sättet och ibland utvecklade knep och genvägar som på lång sikt var skadliga men hon hade inga resurser för att peka henne i rätt riktning.

Pratterapi hjälper nya funktionshindrade att anpassa sig.

David Kaplan, Chief Professional Officer för American Counselling Association, säger att även om man bör ta hand om de grundläggande medicinska behoven, är det mycket viktigt att få människor i grupprådgivning. Med en försiktighet konstaterar han: Gruppen bör innehålla en blandning av nyligen funktionshindrade och andra som kan kämpa för att hantera, och de med erfarenhet som har gått igenom anpassningsperioden och kan fungera som mentorer och stödjande lagmedlemmar.

Individuell rådgivning kan också vara oerhört fördelaktigt. Rausch säger att att hjälpa människor att komma överens med funktionshinder och dess roll i deras liv kan vara en pågående process och inkluderar att hålla utrymme för det som har förändrats, samtidigt som man ser fram emot framtiden. Hon uppmuntrar sina klienter att tänka på deras liv och identiteter som ett hjul, med sig själva i centrum, och alla influenser kring dem framträder som ekrar: Kanske är det mamma, dietist, fru, kock, älskare av romantiska romaner. Handikapp kan uppstå när en annan talade, säger hon, men det borde inte konsumera den centrala platsen, och det kan vara till hjälp att vara runt människor som delar den erfarenheten.

Maas medicinska team gjorde inga drag för att ansluta henne till andra funktionshindrade och Brown hade en liknande upplevelse. Medan sjuksköterskor lärde henne om den grundläggande hanteringen av hennes ileostomiområde på sjukhuset skickade de henne hem med broschyrer som ”uppenbarligen riktade sig till någon i 60-talet, inte en 28-åring.” För båda var det internet som ledde dem till grupper av människor med delade erfarenheter. 'Jag slutade tänka på det helt kroniskt och började tänka på det som funktionshinder, och det behöver inte vara en dålig sak', säger Maas. 'Kanske var det en andra anpassningsperiod.'

Det finns också ett rådgivningsområde som specifikt gäller för att hjälpa människor att anpassa sig: Rehabiliteringsrådgivning. Precis som människor kan ha fysisk rehabilitering för att hjälpa dem att lära sig att använda mobilitetsutrustning, lära sig mer om fysiska begränsningar eller lära sig om vissa färdigheter, kan rådgivning ge dem viktiga hanteringstekniker, säger Kaplan.

vad betyder pappaproblem

Att övergå till ett annat liv är inte slutet.

Både Kaplan och Rausch noterar att känslor av isolering, extrem ensamhet, förtvivlan och / eller hopplöshet är ett dåligt tecken. Människor som möter nyligen förvärvade funktionshinder som känner sig glida bort från världen kanske vill bli proaktiva när det gäller att söka rådgivning och gemenskap. Deras vänner och nära och kära kan också erbjuda support - det kan innefatta saker som att ansluta människor med tjänster, hjälpa till i huset eller bara göra en tid att spendera tid med människor medan de utforskar sina nya liv. 'Om du kan anpassa en liten sak', säger Maas, kommer det att föra dig ett steg närmare komforten i din kropp, och det i sin tur kan föra dig ett steg närmare anpassningen.

”Övergången är svår. Det suger, det råder ingen tvekan. Saker kommer inte att vara desamma, men du lär dig att anpassa dig och det blir normalt. När du väl har gått igenom övergången blir du dig själv igen, om det är en något annorlunda version, säger Brown. 'Försök hitta folk att skämta om det om du kan.' Hon erkänner att det också är okej att känna sig ledsen eller arg eller frustrerad eller att önska att du inte var funktionshindrad.

Det finns ingen rätt eller fel bana för anpassning till funktionshinder.
Vissa människor befinner sig i att ansluta sig till funktionshinderrörelsen och börjar radikalt nya kapitel av aktivism i sina liv. Andra bosätter sig i sitt nya jag, men omfamnar inte nödvändigtvis funktionshinder som en del av sin identitet. Lär dig om olika modeller av funktionshinder - social och medicinsk är den vanligaste - och kontakt med människor som delar din erfarenhet kan vara en kraftfull inympning mot isolering och rädsla, och det finns ingen skam att söka stöd för att hjälpa dig att komma överens med en stor livsförändring.