Hur man hanterar arbete medan man hanterar PTSD

Affärsman som stirrar ut ur ett fönster

När jag kom till jobbet den morgonen var jag tvungen att stå för att hålla mig lugn. Jag kunde inte sitta ner. Jag kunde inte koncentrera mig. Min syn var suddig. En kollega tittade huvudet in i mitt skåp för att säga god morgon och jag hoppade nästan ut ur huden. Jag smsade till min man för att berätta för honom vad som hände. Han smsade tillbaka för att säga att han hade gjort en tid hos min primärvårdsläkare och att han lämnade jobbet för att ta mig dit.

På läkarmottagningen började jag lugnt beskriva dessa symtom, men när hon fick mig att beskriva den bilkrasch som jag hade varit i några veckor innan bröt jag oväntat ut i gråt. Jag hade inte sovit och när jag gjorde det skulle jag drömma om mina tänder som flyger ut ur munnen från kraschens kraft. Jag tog galna vägar för att undvika utgången där krasch hade inträffat, men jag skulle bagatellisera kraschen till alla som hade frågat. Alla sa till mig att de hade varit i värre olyckor. Vad var fel med mig?



När min läkare diagnostiserade mig med posttraumatisk stressstörning (PTSD) , föreslog hon att jag skulle gå hem för dagen och gå på semester med hjälp av Family Medical Leave Act ( FMLA ). Jag hade gått till mötet från jobbet och tänkte att jag skulle kunna åka tillbaka till kontoret. Men hon jämförde mitt tillstånd med en stroke eller hjärtinfarkt: du skulle inte gå tillbaka till kontoret efter en av dem, eller hur?



Jag hade internaliserat det specifika stigma associerad med PTSD . Å ena sidan var jag glad att min läkare tog mig på allvar. Men jag reagerade samtidigt med förnekelse. Hon berättade att jag skulle ta ledighet fick mig inte att skynda mig för att ta ledighet. det fick mig att tänka tvärtom: det här är inte en hjärtattack. Det här är inte en stroke. Ta dig samman. Gå tillbaka till jobbet.

Samhällets motstridiga idéer om PTSD

PTSD är ett tillstånd som upptar ett udda utrymme i vårt samhälle. Vi skojar om att uppleva PTSD från att titta på en skräckfilm eller ha en skitig jobbintervju. Det är associerat med människor som vi tänker på som starka och med människor som vi hånar som förfalskare. Det är ett tillstånd som du inte kan se. En person som lever med PTSD kan ha gått bort från händelsen som orsakade deras trauma : strid, sexuella övergrepp, en våldsam attack, en bilolycka, en terroristattack, en naturkatastrof.



Evenemanget kan pågå ett ögonblick, eller som med försummelse, våld i hemmet eller sexuella övergrepp kan evenemanget pågå i många år. Åtta miljoner amerikaner lev med PTSD. Det finns en god chans att någon du har arbetat med arbetar med har upplevt det.

PTSD-symtom

Inte alla som upplever trauma utvecklar PTSD. Men för dem som utvecklar PTSD i efterdyningarna av en traumatisk händelse, är detta de viktigaste symptomen som American Psychiatric Association har identifierat:

mina flickväns ångest förstör vårt förhållande
  1. Påträngande tankar
    Tankar som upprepade, ofrivilliga minnen; oroande drömmar eller återblickar av den traumatiska händelsen.
  2. Undvik påminnelser om den traumatiska händelsen
    Undvik människor, platser, aktiviteter, föremål och situationer som väcker oroande minnen.
  3. Negativa tankar och känslor
    Pågående och förvrängd tro på sig själv eller andra .
  4. Upphetsning och reaktiva symtom
    Att vara irriterad och ha arga utbrott; beter sig hänsynslöst eller på ett självförstörande sätt; blir lätt skrämd; eller har koncentrations- eller sömnproblem.

PTSD? 'Inte jag.'

Avslag att du har PTSD är en vanlig reaktion, liksom amnesi, undvikande och minimering. Människor bagatelliserar ofta effekten av en traumatisk händelse, eller när de berättar om den kan de berätta om den medan de ler eller med skratt . De kan alls motstå att prata om händelsen men ändå vara djupt bekymrade över deras symtom. Denna nöd kan ha formen av:



  • Stört sömn
  • Koncentrationsproblem
  • Övervakning
  • Kognitiva problem

I mitt fall visste jag att jag hade upplevt en traumatisk händelse, men mitt sinne förkastade vad min läkare sa till mig. Jag kan inte få PTSD, tänkte jag: någon där ute hade upplevt något värre, och de hanterar det bättre än jag är. Denna tankeprocess minskade mitt trauma och ogiltigförklarade enligt min mening min doktors diagnos.

PTSD på arbetsplatsen

Människor med PTSD kan koncentrera sig så hårt på försöker kontrollera deras övervakning att de inte kan presentera arbete de har förberett. Att tänka, eller uppgifter som lätt kom till dem före evenemanget, kan vara omöjliga nu. De kunde vara medvetna om PTSD-stigma och förneka, även för vårdgivare, att de är det upplever symtom tills de påverkar arbetet, som:

  • Känslomässiga utbrott
  • Lätt skrämd
  • Långsam eller störd informationsbehandling
  • Koncentrationsproblem

Eller så förstår de kanske inte vad som orsakar dessa symtom, och om de inte vet orsaken kan de förvärra symtomen.

PTSD-behandling

När jag accepterade att jag hade PTSD, min läkare och min arbetsgivare programmet för anställda hjälpte mig att hitta en terapeut som är specialiserad på EMDR . Med tiden sjönk mina symtom. Din primärvårdsläkare, terapeut eller annan läkare kan utvärdera dig och hjälpa dig att hitta behandlingsalternativ som inkluderar EMDR, kognitiv beteendeterapi , medicinering eller en kombination.

PTSD och FMLA

Family Medical Leave Act från 1993 (FMLA) är en lag som erbjuder upp till 12 veckors obetald ledighet per kalenderår för allvarliga medicinska tillstånd. födelse eller adoption av ett barn eller vård av en familjemedlem.

PTSD är ett allvarligt medicinskt tillstånd. Jag visste inte det för tillfället, men du kan ansöka om FMLA retroaktivt, som du skulle göra efter en olycka, en död i familjen eller en hjärtinfarkt. FMLA kan tas antingen intermittent, för saker som läkarmöten eller för längre tidsperioder upp till 12 veckor per kalenderår. Din arbetsgivare kan dock vara för liten för att erbjuda dig FMLA, och om du är deltidsanställd är FMLA inte ett alternativ.

PTSD and the Americans with Disabilities Act (ADA)

Även om FMLA och de rättigheter som erbjuds enligt ADA inte är tillgängliga för alla amerikanska arbetare är de viktiga resurser. Du har rätt att inte trakasseras eller diskrimineras för att du har PTSD. Enligt Arbetsförmedlingen för lika möjligheter, din arbetsgivare kanske inte:

Diskriminera dig baserat på myter om mental hälsa

Släpp dig för att du har funktionshinder

Kräva att du berättar vad din funktionshinder är

Trakassera dig baserat på din funktionshinder

De måste dock göra rimliga anpassningar för din funktionshinder.

PTSD kan påverka alla som har upplevt en traumatisk händelse. Det är lätt att bagatellisera eller minska dina symtom, särskilt på jobbet. Om du upplever symtom, boka en tid med din primärvårdsläkare. De kan hjälpa dig att ansöka om FMLA, och de kan sätta dig i kontakt med en terapeut som är specialiserad på behandling av PTSD.