Hur du håller dig sval - och gör skillnad - den här valperioden

Mellan de ständiga kampanjnyheterna och de upprepade samtalen från telefonbanker för att komma till omröstningarna är amerikanska presidentvalssäsongen alltid hektisk. Denna val säsong är dock verkligen utan motstycke. En pandemi, en allvarlig ekonomisk nedgång naturkatastrofer och rikstäckande svartledda rasrättsliga protester har lämnat många av oss som behöver ett ögonblick för att gå tillbaka och få andan.

Samtidigt är politik - i vilken form som helst för dig - oerhört viktig. Detta gäller särskilt för färgade människor, viktiga arbetare, LGBTQIA + -personer och andra som har varit påverkas oproportionerligt av koronavirus och av rasister och anti-minoritet statligt våld.



Att översätta denna passion till politisk kampanj, aktivism och annat offentligt arbete kan vara ett definitivt öka vår mentala hälsa . Det kan öka vår känsla av social anslutning, fylla oss med en känsla av syfte och stärka våra band med våra samhällen - en av de viktigaste faktorerna inom mental hälsa. Men när insatserna för politiskt engagemang är så höga kan vi känner mig lätt överväldigad - och det kan vara svårt att ta tid att ladda.



Det är därför det är så viktigt att fortsätta ta hand om oss själva, även när vi förändrar världen. 'Ge dig själv utrymme för att vara medveten om vad som händer i nyheterna men ta också steg för att engagera dig i egenvård', säger Talkspace-terapeuten Rachell O'Neill, Ph.D, LPCC-S. Genom att skapa en hälsosam mediediet , med fokus på vad du kan styra snarare än vad du inte kan, och ge dig själv gott om stillestånd, kan du hålla dig sval den här valperioden - medan du ändå gör skillnad.

Välj en balanserad informationsdiet

Det är sent på kvällen och du drar iväg till sömn när du går! En varning lyser upp din telefon. Det är ett meddelande från en vän med en upprörande Tweet från en politisk motståndare. Du klickar på länken till Tweet, börjar rulla ... och nästa sak du vet, två timmar har gått och du är djupt inne i ett online kaninhål. Du har blivit fångad doom rullning .



hur man stoppar en ångestattack snabbt

Medan locket på den upplysta skärmen kan kännas oemotståndlig - och det är sant att nyheterna aldrig slutar - tanklösa sociala media konsumtion kan försämra vår mentala hälsa avsevärt. Det kan få oss att känna oss deprimerade och förlamade av nyheterna snarare än informerade och bemyndigade.

Snarare än att oändligt ta in politisk information, säger O'Neill, 'Försök att fokusera på att vara avsiktlig om hur du bearbetar det du läser eller vad du lyssnar på.' Det kan innebära att du ställer in gränser för hur mycket nyheter du konsumerar varje dag och hur mycket skärmtid du har utanför jobbet eller skolan. Det kan också betyda välja ett par pålitliga nyhetskällor och hålla fast vid dem, snarare än att försöka ta in allt på en gång.

'Alla har en annan tröskel för den information som de kan ta in och bearbeta till fullo', säger O'Neill. 'Experimentera med den tid som fungerar för dig', och försök att hålla dig till den gränsen varje dag. På det sättet kan du verkligen förstå och bearbeta det du ser - och förhindra att du tappar sömn till Twitter.



Fokusera på vad du kan kontrollera

Politisk aktivism kan stärka oss i en tid då så många saker är utom vår kontroll. Att förstå att många av de problem som vi som samhälle står inför är mänskliga - och därmed kan förändras - är djupt meningsfullt. Samtidigt kan denna insikt också få oss att sätta för mycket press på oss själva. När det finns så mycket arbete att göra kan vi tänka, varför vila?

O'Neill säger att tänkesätt är ett recept på påfrestning . Istället rekommenderar hon att bestämma vad du kan kontrollera och vad du inte kan - och sedan fokusera på vad du kan göra omedelbart, kontra långsiktigt. 'Fokusera på vad du kan kontrollera och acceptera att det just nu händer mycket i världen som kan vara utom din kontroll', säger O'Neill. 'Tänk på hur du kan vara på förändringssidan genom volontärmöjligheter.'

Till exempel förekomsten av coronavirus i sig ligger utanför mänsklig kontroll, men det faktum att många människor upplever matosäkerhet under pandemin är något människor kan kontrollera. Du kommer inte att kunna hjälpaAlltmänniskor som upplever hunger får en hållbar matkälla idag, men du kan hjälpa din granne att ansöka om SNAP-förmåner - och du kan gå med i en organisation för livsmedelsrättvisa för att förespråka förändring på lång sikt.

hur man hanterar panikattacker på jobbet

Medan sådana stora problem kan få oss att känna oss hopplösa, säger O'Neill att det faktiskt finns en ljus sida av turbulensen. 'Ja, insatserna är höga', sade hon, 'men historiskt sett händer förändringar under höga insatsmoment.'

Välj positiva människor

Gemenskapen är integrerad i mental hälsa - men det spelar också roll vilken typ av gemenskap du har. Att omge dig själv med människor som bekräftar och stöder dig är ännu viktigare när det händer så mycket i nyheterna. Det betyder ofta att förstå när en politisk oenighet helt enkelt är en oenighet, mot när det indikerar att någon i ditt liv inte respekterar din identitet eller upplevelse.

”Att förneka någons existens, [deras] levda erfarenhet eller ignorera idén att systemisk rasism genomsyrar samhället överskrider politisk tillhörighet”, säger O'Neill. 'De är skillnader i filosofier relaterade till grundläggande mänskliga rättigheter.' Om någon i ditt liv ständigt undergräver eller delegitimerar din upplevda erfarenhet eller identitet under sken av politik, kan det vara dags att överväga att sätta några gränser kring denna person som en form av egenvård.

Men om någon i ditt liv helt enkelt har en annan åsikt än du, men du känner att de respekterar dig, kan du lära dig enkla taktik för att göra politiska konversationer med dem mer civila och engagerande. 'Fokusera på frågan', säger O'Neill. ”Undvik vad som helst om argument eller ad-hominem-argument.”

I stället för att attackera personens integritet, föreslår O'Neill, fokusera på att förklara vad en viss kandidat eller fråga betyder för dig personligen.

Ta dig tid att stänga av

Att uppnå verklig förändring tar lång tid och vi måste ta hand om oss själva så att vi kan fortsätta att engagera oss i de frågor vi bryr oss om. ”Förändring kommer inte att ske över en natt”, säger O'Neill. 'Flexibilitet är viktigt.'

Att odla motståndskraft börjar med att tillgodose dina grundläggande behov. Vi behöver alla rätt mat, vila, skydd och sova. Ställ in din kropp och lyssna på vad den säger dig. Är du trött? Är du hungrig? Är du känna sig överväldigad eller som om du är vid din gräns? Ge dig själv grundläggande kärlek och omsorg. Om du har upplevt polisförtryck i protester eller arbetat i högspänningsmiljö, som ett sjukhus, under pandemin, kan du också ha uthärdat några trauma . Att ta hand om dina grundläggande behov är särskilt viktigt eftersom vi bearbetar dessa svåra upplevelser.

Om du är mycket passionerad för en sak kan du känna dig skyldig att ta ledighet eller till och med ta en normal mängd vila. Men egenvård är bra för dig och för den sak eller rörelse du bryr dig om . När vi är trötta, stressade, hungriga eller har ouppfyllda medicinska behov är vi mer benägna att vara alltför reaktiva, slåss med våra vänner och nära och kära och fatta beslut som kanske inte känns kloka eller hjälpsamma i efterhand. När vi ger till oss själva kan vi ge till andra.

Vi förtjänar också att koppla av och ha kul utöver att uppfylla våra grundläggande behov. Så utmanande som det kan kännas, ta en dag att stänga av telefonen och gör en aktivitet som du bryr dig om, med människor som får dig att känna dig näring.

hur många empater är det

Fira (och sörja)

Att vara engagerad i politik och aktivism är hårt arbete! Resan till positiv förändring tar aldrig slut, så det är viktigt att ta tid att fira dina segrar och att sörja dina nederlag.

Om en kandidat eller sak du stöder har ett bakslag eller förlorar ett val, ta dig tid att sörja. 'När du lägger allt du har för att stödja en kandidat kommer nedslaget av nederlag att kännas som en smärtsam förlust', säger O'Neill. 'Dess okej att känna ledsen, att känna sig arg, att känna sig hopplös - det är okej att känna någonting du känner för förlusten! ”

Oavsett om din kandidat vinner eller förlorar, oavsett om orsaken du ger allt för har ett bakslag eller hoppar framåt, känner igen ditt arbete och arbetet hos människorna i kampen med dig. Så mycket av arbetet vi gör för att skapa en bättre värld - från att knacka på dörrar till att laga mat till möten - känns inte igen. Så i goda och dåliga tider, ta dig tid att fira en av de bästa delarna av resan till social förändring: de vänner du får på vägen.