Varför får inte studenter det mentala hälsostödet de behöver?

högskolestudent med ryggsäck som går ut genom dörren till en byggnad

Det var klockan 22 när jag knackade på mitt nybörjade kollegium. Jag hade antagligen varit uppe sedan klockan 8 och studerade, ekade mig bort större delen av dagen i min favoritkabin på det icke-talande golvet i biblioteket. 12-timmars studiedagar var normen för mig. Måndag till söndag. Inga lediga dagar.

Jag hörde knackningen igen och stod upp från min repiga skrivbordsstol för att öppna dörren. Min bästa vän från skolan var där och hade en Oreo-tårta i sina händer.



”Kom igen,” sa han och tog bort mig från mina läroböcker. 'Det är dags att äta tårta!'



Det var min 18-årsdag.

skulle jag förlåta en fuskare

Jag gick ut i vardagsrummet och till min glädje samlades några av mina andra vänner runt det stora, klumpiga bordet i mitten och väntade ivrigt på att jag skulle gratulera till födelsedagen. Så tacksam som jag var, det var svårt för mig att vara närvarande. Jag kunde inte skaka skuldkänslan över att ta till och med en 30 minuters paus när jag visste att finalen bara var en månad borta.



När mina vänner tyckte om min födelsedagstårta, jag bara tryckte den runt min plats, hoppas att ingen skulle märka. Jag ville inte vara oförskämd eller få andra att känna sig konstiga, men jag hade lovat mig själv att jag inte skulle äta några desserter denna term. Jag ville bevisa för mig själv att jag kunde hålla fast vid mitt ord. Så inga desserter. Inte ens på min födelsedag.
Nu är det någon allvarlig självdisciplin, Tänkte jag stolt för mig själv.

Känslomässiga strider på college är vanliga

Det var första året på college när min ångest , arbetsnarkoman och ätstörning blossade upp i episka proportioner. Enligt Rachel O'Neill, Ph.D. LPCC-S och Talkspace-terapeut i Ohio, 'Studenter i högskoleåldern är känsliga för känslor av stress, ångest och depression.'

'Att navigera övergången från mindre till vuxen kan ge känslor av stress och ångest', tillade O'Neill. 'Högskolestudenter känner ofta en enorm börda i samband med att välja högskolestudent, hitta vänner på college och navigera i deras liv efter gymnasiet.'



Som någon som alltid var högpresterande hade jag inte riktigt insett hur utom kontroll min perfektionism hade fått och den vägtull det tog på min mentala hälsa. Jag var tvungen att lära mig på det hårda sättet skillnaden mellan hälsosam strävan och att vara en perfektionist.

Hälsosam strävan mot perfektionism

Enligt en nyligen genomförd studie iPsykologisk bulletin, perfektionism hos högskolestudenter har ökat med 33%) under de senaste 27 åren. Detta är särskilt oroande med tanke på att perfektionism är associerad med en hel rad psykiska problem inklusive ångest, depression, social fobi, ätstörningar och självmordstankar.

Om så många studenter lider av perfektionism och efterföljande psykiska problem, varför får de inte den hjälp de behöver?

O'Neill tänkte att detta kan ha att göra med förvirring om hur man hittar en terapeut och hur man navigerar i det komplicerade sjukvården. 'Vissa studenter i högskoleåldern kan vara ovilliga att involvera sina familjer i processen att söka psykisk vård', förklarade O'Neill, 'och ändå kan de fortfarande täckas av sin förälders försäkring.' Detta gör det svårt att hitta konfidentiell vård.

'[Vissa studenter] kan skämmas eller obehag med tanken på att söka hjälp', tillade O'Neill. ”För andra, rädslan för att inte veta vad man kan förvänta sig när att söka mentalvård kan vara ett hinder . '

Support Högskolestudenter behöver

Jag är fortfarande förvånad över att inte en enda utövare föreslog psykiskt hälsostöd efter otaliga resor till collegehälsocentret under mina fyra år. Om jag är ärlig är jag inte säker på att jag skulle ha varit redo för stöd även om de hade gjort det. Men kanske skulle jag ha. Jag antar att min college-erfarenhet skulle ha varit roligare om så vore fallet. I vilket fall som helst måste högskolor och universitet göra mer för att stödja studentpopulationen.

O'Neill håller med om att det måste finnas mer medvetenhet om psykisk hälsa och initiativ för att minska stigmatiseringen i samband med psykiska sjukdomar på universitetsområden. 'Det har verkligen skett några förbättringar under de senaste åren', delade hon, 'men att öka antalet psykologer på campus skulle säkert bidra till att öka tillgängligheten för tjänster.'

”Dessutom att ge studenterna information om meddelandebaserade appar för psykisk hälsa - särskilt tjänster som erbjuds av Talkspace - skulle vara till hjälp för de studenter som föredrar att söka tjänster via distansbaserad rådgivning, tillade hon.

gap i CV på grund av depression

Det är svårt att säga exakt vad som kan ha flyttat nålen för att jag ska få hjälp tidigare. Kanske om jag inte kände mig så ensam i min kamp. Kanske om jag inte var så rädd för att verka svag. Kanske om folk behandlade mig som ett vanligt collegeunge som gick igenom vanliga college-saker, men som behövde hjälp. Den enkla påminnelsen om att det är svårt att vara människa kan ibland ha varit tillräckligt.