Kan du ärva trauma?

Auschwitz på vintern

Viktiga historiska händelser från tidigare århundraden som krig, hungersnöd och folkmord kan verka långt borta från vår dagliga erfarenhet. Många tror att det som tidigare generationer mötte var för flera livstider sedan, vilket hade liten inverkan på deras ättlingar idag. Tid och fysisk närhet kan få dig att känna dig likadant, men ny forskning tyder på att trauma kan korsa generationsgränser och påverka de som kommer efter oss.

Intergenerationellt trauma - eller trauma som har potential att påverka kommande generationer av individer inom ett familjesystem - har blivit varmt ifrågasatt när forskare dyker in i området för epigenetik. Så vad är epigenetik och vad betyder det för oss idag?



Epigenetik bruten

DNA-modifieringar kan påverka genaktiviteten utan att ändra den faktiska DNA-sekvensen. De kemiska föreningarna som läggs till enstaka gener som påverkar deras aktivitet kallas epigenetiska förändringar . Eftersom dessa kemiska föreningar är bundna till DNA förblir de jämnt när celler delar sig - det betyder att de faktiskt kan överföras genom generationer.



För ungefär tio år sedan framkom epigenetik som kontaktpunkt i a studie av barn som fortfarande var i livmodern under den nederländska hungervinteren i slutet av andra världskriget. Forskare fann vad de kallade en 'epigenetisk signatur' på en av deras gener, som de kopplade till hälsofaktorer senare i livet.

Ytterligare studier följde, inklusive en om koncentrationslägeröverlevande , som fann att både överlevande från Förintelsen och deras barn uppvisade epigenetiska förändringar på en gen som ofta var kopplad till stress. Kritikerna av studien var dock inte övertygade. De påpekade den lilla urvalsstorleken och kritiserade ledande forskare för att de inte utvidgade analysen till tredje och fjärde generationen av ättlingar till förintelseförlossarna.



vad är en psykisk utvärdering

Studerar ättlingar till krigsfångar

Debatten fortsätter nu med en nyare studie av ättlingar till inbördeskrigsfångar. Dessa män från mitten av 1800-talet fängslades i trånga krigsfångläger där döden från dysenteri och skörbjugg var framträdande. Studien utvärderade tusentals veteraner och deras barn och rapporterade att barn till misshandlade krigsfångar var cirka 10 procent mer benägna att dö efter medelåldern än sina kamrater.
'Det är antingen krigsstress eller undernäring av krig eller båda,' sa epigenetikforskaren Randy L. Jirtle, som inte var inblandad i studien. Atlanten . 'Stressen på systemet får maskinen att sätta ner eller inte lägga ner epigenetiska markörer.'

Samma forskare sa att han tror att studien kan hjälpa till att förklara varför södra amerikanska stater, som hade allvarligare matbrist under inbördeskrigstiden, kämpar med fetma och andra hälsoproblem mer än andra stater.

Bryta cykeln

Vetenskapen är fortfarande ung, mest försiktighet , utan direkt länk mellan orsak och verkan. Men från överlevande av koncentrationsläger för att bekämpa soldater eller våld i hemmet kan vi observera att effekterna av olika typer av trauma kan överföras från generation till generation på något sätt.



Det är viktigt att veta att det är möjligt att bryta traumacykeln, enligt Rachel O'Neill, Ph.D., en professionell klinisk rådgivare och Talkspace-leverantör i Ohio. O'Neill sa att den mest framgångsrika individer som söker behandling ha en god förståelse för hur traumat har påverkat deras liv. Därifrån kan en personlig process hjälpa individen att 'omförfatta' sina livshistorier för att röra sig förbi traumet mellan generationerna.

'Ofta börjar det med att individen både identifierar effekterna av traumat och sedan vidtar åtgärder för att söka hjälp för att klara det', sa hon.

Hur barn kan proaktivt separera sig själva

Talkspace Senior Therapist Cynthia Catchings, LCSW-S, CFTP, CLYL, har tidigare arbetat med en individ för att bearbeta trauma i hopp om att stoppa cykeln. Med hjälp av kognitiva beteendeterapier, berättelser och kreativa terapier arbetade de igenom hennes klients trauma från svårt barnmissbruk. Tillsammans arbetade de för att släppa taget och bygga motståndskraft för att säkerställa att kundens barn inte påverkades så mycket som de kunde ha varit.

För att proaktivt hjälpa barn att skilja sig från traumatiska händelser som upplevs av sina föräldrar rekommenderar DC-metroterapeuten att lära barn hur man kommunicerar sina känslor.
'Du kan dela tidigare erfarenheter med dem - när du har bearbetat dem - och hjälpa dem att förstå hur [dessa erfarenheter] påverkade dig och hur du använde dem som lärande för att bli mer motståndskraftiga', förklarade Catchings.

hur man hanterar ensamhet

Forskning visar att tidigare händelser har potential att påverka framtida generationer, men experter är överens om att mer behöver göras för att förstå epigenetik. Under tiden bör vi titta på det förflutna med öppna ögon för att känna igen vad som har bildat oss och fortsätta medvetet. Att arbeta tidigt med en terapeut kan också fungera som ett avgörande steg mot att bryta sig loss från ärftligt trauma för att uthärda och leva fritt.