Hur blandade meddelanden undergräver all vår psykiska hälsa

Under hela pandemin har vi bombats av blandade meddelanden, åsikter och vild spekulation. Oavsett om det är via nyheter, sociala medier eller officiella myndigheter, är mycket av den information vi får motstridiga.

Inledningsvis fick vi höra att masker skulle inte göra mycket för att skydda oss. Nu är det en nödvändighet. Kan viruset spridas utanför eller inte? Hur länge dröjer det kvar på ytor? Och det är inte att nämna det faktum att presidenten motsäger sig alltmer sina egna medicinska och folkhälsoexperter . Förra månaden, inför miljontals COVID-19-fall, sa han att viruset skulle göra det ”Försvinner bara. '



Dr. Ashish jha , chef för Harvard Global Health Institute sa att 'blandad meddelandehantering om masker och social distansering' var en av bidragsgivarna till juli-ökningen i fall. Det är uppenbart att motsägelsefulla meddelanden från de människor vi ska kunna lita på är farliga. Men vad sägs om effekten på vår mentala hälsa?



Bristen på ett enhetligt meddelande leder till nöd

Som vi alla är smärtsamma medvetna omges vi av osäkerhet just nu. Vi gör vad vi kan för att anpassa oss till denna nya normala, men vi vet inte hur länge det kommer att pågå, om vårt jobb kommer att påverkas, om vi blir sjuka. Oförutsägbarhet är svårt nog, men att konfronteras med blandade meddelanden samtidigt gör det värre.

'Osäkerhet får oss alltid att känna att vi inte har kontroll över vår miljö', säger Talkspace-terapeuten Meaghan Rice, PsyD, LPC. 'Det är faktiskt sant att vi inte har kontroll över vår miljö för det mesta, men mindre data, mindre inkongruens och lätt förändrade perspektiv kan förvärra sorg, spänning och irritabilitet.'



Hon förklarar att när det finns ett gap mellan vad vi tror och vad vi får höra, 'finns det en tendens att känna att överväldigandet är för stort för att hitta det hopp, momentum och energi som vi normalt kan hitta.'

Enligt en artikel som heter ”Mental Health and the Covid-19 Pandemic'publicerad i New England Journal of Medicine ,Betty Pfefferbaum, M.D., J.D. och Carol S. North, M.D., M.P.E. skriv: 'motstridiga meddelanden från myndigheter' är en av de 'största stressorerna som utan tvekan kommer att bidra till en omfattande känslomässig nöd och ökad risk för psykiatrisk sjukdom i samband med Covid-19.'

Motsvarande information påverkar vår förmåga att lita på

Att utsättas för flera motsägelsefulla meddelanden orsakar inte bara ytterligare stress och sorg, det påverkar också en annan, extremt viktig del av vår psyke: förtroende.



'Blandade meddelanden från ledare undergräver den mest kritiska ingrediensen i alla [regeringens] svar: förtroende', sade generaldirektören för Världshälsoorganisationen Tedros Adhanom Ghebreyesus .

Förståeligt, inkonsekvent information får oss att känna oss frustrerade och hopplösa. Vi vet inte vem eller vad vi ska lita på - och Rice säger att det får oss att dra oss bort från andra och sedan litar på människor ännu mindre.

När det gäller frågan om vem viburkförtroende föreslår Rice 'människor som åtminstone är öppna för all inkommande information, men som har högsta sannolikhet för att agera baserat på gedigna bevis.'

'Det är bäst att kombinera källor, så [det] handlar mindre om den faktiska informationen och mer om de människor som har värden i linje med sina nuvarande handlingar.'

Hur kan ett enhetligt meddelande se ut?

Flera länder har visat oss kraften i en enhetlig front. Nya Zeeland är en av dem. Under hela pandemin har premiärminister Jacinda Ardern tagit en tydlig, öppen kommunikationsstil genom att regelbundet dela med sig av sina medborgare.

Arderns tillvägagångssätt undersöktes av Dr Suze Wilson, en ledarskapsforskare vid Massey University. Studien, Pandemisk ledarskap: Lärdomar från Nya Zeelands inställning till COVID-19 , drog slutsatsen att en delad känsla av syfte upprättades, vilket 'minimerade skador på liv och försörjning.'

Den sade: ”Viktiga ledarskapsmetoder innefattar regeringens vilja att själva ledas av expertis, dess ansträngningar att mobilisera befolkningen och möjliggöra hantering, som alla tjänar till att bygga upp det förtroende för ledarskap som behövs för transformativ, kollektiv handling som pandemin krav.'

Rice säger att det vore perfekt om vi här i USA bara hörde forskningsbaserade vetenskapliga källor istället för allas åsikt, men medger att det inte är en realistisk förväntan.

varför är depression så svår

”Så vi måste reglera hur mycket information, om någon, vi släpper in i våra världar. Vi måste vara de som blockerar informationen som leder till ångest, depression och ilska - men är sedan villig att hitta källor som bidrar till ett hälsosammare välbefinnande. ”

Vi har kontroll över vårt eget perspektiv

Det är lätt att förlora tron ​​när människorna vi väljer för att hålla oss säkra har så vilselett oss och brutit mot vårt förtroende. Men det finns hopp: vi har kontroll över vår egen syn.

Rice rekommenderar att vi baserar vårt perspektiv på forskningsbaserat bevis, snarare än andra människors spekulationer. 'Vårt tänkesätt kommer säkert att vara mindre sårbart för avvikelser med det tidigare alternativet', säger hon.

Starka gränser är avgörande

Naturligtvis kan det vara utmanande att helt enkelt blockera dessa åsikter och gissningar när vi alltid bombarderas av dem. Säger Rice sätta fasta gränser är svaret.

Det kan innebära att du strikt begränsar din skärmtid och exponering för nyheter. Det kan innebära att du begränsar din kontakt med familj eller kollegor som utlöser för dig.

'Vi kan öka kategorier som vi har kontroll över som att vara mer uppmärksamma, fokusera på vår fysiska hälsa och välbefinnande, investera i de relationer som är viktiga för oss och hitta mer passion i jobbet och skolan. ”

Om du kämpar med de psykiska hälsoeffekterna av blandade meddelanden, överväga att prata med en online terapeut - det är ett bekvämt och prisvärt sätt att klara av förvirringen i vårt nuvarande ögonblick.