Gör Internet PTSD värre?

Åh, internet. Hem för söta kattvideor, sarkastiska memes som får oss att cackla, sociala medier för att interagera med vem som helst och blixtsnabba nyheter med livevideo i realtid. Vad kan gå fel?

På gott och ont har internet till stor del blivit hur vi konsumerar och delar information och interagerar med andra från alla hörn av världen. På grund av dess stora och komplexa karaktär är det svårt att avgöra hur Internet påverkar dem som använder det dagligen. Men vad sägs om de av oss som lever med posttraumatisk stressstörning? Förvärrar internet PTSD?





Det kan finnas lite vetenskaplig forskning om ämnet för närvarande, men genom två inofficiella fallstudier - online-spridningen av # MeToo-rörelsen och ökningen av grafiskt innehåll på internet - ska vi titta närmare på förhållandet mellan PTSD och internet.

Fallstudie: #MeToo

#MeToo-rörelsen bröt på nätet efter anklagelserna om sexuella trakasserier mot underhållningsmogul Harvey Weinstein hösten 2017. Människor tog till sociala medier i massor för att dela sina #MeToo-berättelser - tider när de har upplevt sexuella trakasserier - och nya anklagelser mot kändisar kom ut dagligen . Det var omöjligt att undkomma påminnelser om sexuellt våld online.



För 94 procent av de som upplever PTSD-symtom två veckor efter en våldtäkt, och de 30 procent som upplever PTSD nio månader eller längre, överflödas av påminnelser om vårt eget trauma, kommer säkert att ha en inverkan.

Trigger Central

Skådespelerskan Evan Rachel Wood summerade det kanske bäst när hon twittrade den 17 november 2017, en månad efter att #MeToo fångades som en löpeld: ”Har någon annans PTSD utlösts genom taket? Jag hatar att dessa känslor av fara kommer tillbaka. ”

Trä fångar perfekt ett av kännetecknen för PTSD: påminnelser om vårt eget trauma. Dessa 'utlösare' kan utlösa samma kamp-flyg-frys-svar som händer under en verklig traumatisk händelse. För någon vars förövare hade en viss köln eller parfym, till exempel, att lukta samma doft i vårt dagliga liv kan ta oss tillbaka till det ögonblick som vi var i fara. Vi upplever dessa skrämmande minnen, kroppsupplevelser och andra fysiologiska svar som om de händer i nuet.



Beroende på avtryckarens styrka - säg att läsa en berättelse på nätet om ett sexuellt övergrepp som har en stark likhet med våra egna - de med PTSD kan uppleva svåra symtom som återblickar, försvagande ångest , eller depression , som kan vara störande och till och med leda till självmordstankar. På detta sätt kan internet definitivt göra PTSD värre.

'Efter # MeToo-kampanjen sprängde på nätet rasade återblick och ångest tillbaka med enorm kraft,' skrev Anna Johnson för Den mäktiga . ”När berättelserna fortsatte att översvämma mina sociala medier och nyhetssidor, var jag tvungen att begränsa min tid avsevärt på dessa sidor. När jag läste allas berättelser kändes det som att jag återupplevde mitt eget trauma. ”

Byggnadsgemenskap

Å andra sidan skickar spridningen av #MeToo över internet också ett kraftfullt meddelande om att vi inte är ensamma. Detta kan skapa en känsla av gemenskap på nätet, socialt stöd som professor i psykologi vid University of Alabama James Hamilton berättade FiveThirtyEight “Är en viktig skyddsfaktor mot utvecklingen av PTSD.”

'[Det är] ett sätt att förstå universalismen i princip,' Jag är inte den enda, 'Talkspace terapeut Cynthia V. Fångster , Tillägger LCSW. ”Det finns andra människor som talar. Det finns andra människor som har gått igenom samma upplevelse som jag har haft och jag kan nu antingen dela med mig av min erfarenhet eller åtminstone veta att det finns andra människor som jag kan identifiera mig med. ”

För dem som inte har människor i sina liv som förstår PTSD-karaktären eller för dem som väljer att vara anonym i sina verkliga sociala kretsar, kan internet vara det enda stället att hitta välbehövligt stöd. Men för de med PTSD, kanske med tanke på mängden triggers på internet och sociala medier, föreslår vissa experter att det kan vara interaktioner som verkligen skapar en helande gemenskap.

'På ytan ger Facebook en ovärderlig resurs för att uppfylla sådana behov genom att låta människor direkt ansluta', skriver författarna till en studie som publicerades i PLOS One om välbefinnande och Facebook-användning hos unga människor. 'I stället för att förbättra välbefinnandet, som frekventa interaktioner med stödjande' offline 'sociala nätverk kraftfullt gör, visar de nuvarande resultaten att interaktion med Facebook kan förutsäga det motsatta resultatet för unga vuxna - det kan undergräva det.'

Fallstudie: Grafiska onlinenyheter

Eftersom det är mer eller mindre en öppen källkod att publicera vad som helst med få filter, ger tillkomsten av sociala medier och internet oss alla tillgång till mer grafiskt innehåll. För dem med PTSD kan tydlig online-täckning, särskilt när vi råkar oväntat, utlösa PTSD-symtom. Men den här typen av onlineinnehåll är så potent att det räckerorsakPTSD.

2015 University of Bradford psykolog Pam Ramsden studerade hur visning av våldsamt nyhetsinnehåll påverkade studiedeltagare utan tidigare traumahistoria. På samma sätt som de första insatserna eller räddningspersonalen kan vara i riskzonen för att utveckla PTSD, visar det sig också att de som tittar på samma grafiska händelser utvecklas online.

'Det är ganska oroande att nästan en fjärdedel av dem som tittade på bilderna fick höga poäng på kliniska mått på PTSD', avslutade Ramsden. 'Med ökad tillgång till sociala medier och internet via surfplattor och smartphones måste vi se till att människor är medvetna om riskerna med att se dessa bilder och att lämpligt stöd finns tillgängligt för dem som behöver det.'

Detta påstående görs också av experter som rättsmedicinsk cybersykolog Mary Aiken, som delade med The Telegraph att ”vi ser posttraumatisk stressstörning, tidiga tecken på det, i innehållsmoderatorerna som tittar på extremt innehåll. Det är bara en tidsfråga innan vi ser posttraumatisk stressstörning hos barn som tittar på extremt innehåll. ”

Internetbaserade behandlingsalternativ

Även om det inte ser så bra ut för internet och dess anslutning till PTSD, finns det några riktigt positiva fördelar med internetåtkomst, främst tack vare ett bredare utbud av resurser. Till exempel, på grundnivå, tillåter internetbaserade plattformar de med PTSD att hitta information om sjukdomen och potentiellt professionellt stöd som bara inte var möjligt före internet. Många personal inom mentalvården använder detta till deras (och deras kunders) fördel.

'Jag tycker att studenter är snabbare att kontrollera Facebook- och Twitter-status än deras e-post, så att använda sociala medier har varit ett sätt för oss att marknadsföra och distribuera information om hälsosamma levnads- och uppsökande evenemang', delade New York-baserade rådgivare Sarah Spiegelhoff med Rådgivning idag . 'Jag delar också information relaterad till nya appar som främjar välbefinnande både via våra sociala mediekonton och direkt i rådgivningssessioner.'

hur får man vänner som vuxen

På ett mer direkt sätt använder vissa modeller internet som huvudleveransmetod för behandling, vilket är fördelaktigt eftersom mentalvården är otillgänglig för så många. Och resultaten visar en lovande förbättring av PTSD-symtom så för. En studie från 2017 publicerad i tidskriften Depression och ångest testade till exempel en internetbaserad självhjälpsmodell. Onlinemoduler fokuserade på undervisning i kliniskt baserade PTSD-behandlingar som jordning, kognitiv terapi och avslappningstekniker, som hade positiva fördelar för deltagarna.

Så vi kan ha internet att tacka för onlinebaserade tjänster som ger tillgång till support för dem som lever med PTSD, som Talkspace. Livets fritt utbredda natur på nätet, trots känslan av gemenskap och tillhörighet det kan skapa, är dock full av utlösare och potentialen att orsaka mer skada än nytta. Det här kanske inte är sant för alla, och vi kan verkligen inte bara stänga av internet. Men för de av oss med PTSD - det kan vara bäst att gå försiktigt.