Hur man hanterar mental hälsa under naturkatastrofer

Houston landskap skott

Våra hjärtan är tunga av sorg för alla som drabbats av den otänkbara skada som orsakats av orkanen Harvey. På Talkspace tror vi starkt på solidaritet och vänlighet som nycklar till en sund gemenskap och samhälle. Den här vägledande principen är anledningen till att vi har anslutit oss till Hurricane Harvey-hjälpen genom att dela våra resurser på något möjligt sätt.

Förutom en donation till en lokal matbank erbjuder vi en gratis, terapeutledd supportgrupp på Facebook för dem som drabbats av denna katastrof. Vi hoppas att denna grupp kommer att ge ett säkert utrymme för att sörja förluster och bearbeta komplexa och överväldigande känslor. Detta steg kan hjälpa till att börja läkningsprocessen och låta människor veta att de inte är ensamma.



När en naturkatastrof som orkanen Harvey härjar landet förlorar tusentals människor sina hem. Nyhetsorganisationer skickar hundratals foton och videor som visar omfattningen av förstörelsen. Reportrar och medborgare dokumenterar varje översvämmad gata, kollapsad byggnad eller trångt skydd.



Men det finns en annan typ av skada som är svårare att se och kvantifiera: inverkan på mental hälsa. Offren för naturkatastrofer upplever ofta trauma och sorg som plågar dem långt efter att de har hittat ett nytt hem. Stressen med att kämpa för överlevnad kan göra människor mer utsatta för att utveckla psykiska tillstånd, inklusive depression och posttraumatisk stressstörning [PTSD].

De som känner människor i områden som drabbas av naturkatastrofer upplever också nöd. Eftersom orkaner och översvämningar kan skada kommunikationssystem måste vissa vänta dagar innan de vet om deras nära och kära lever. Under tiden klarar de sig av outhärdlig ångest.



Även för människor utan direkt koppling till katastrofen kan den ständiga nyhetsomgången hindra dem från att gå om dagen normalt. Det kan vara utmanande att fokusera på arbete när tusentals människor behöver omedelbart stöd. Rapporter om naturkatastrofer kan också utlösa för människor som överlevde tidigare tragedier.

jag mår inte bra men jag är inte sjuk

För att ge emotionellt stöd konsulterade vi våra terapeuter som har erfarenhet av att behandla offer för naturkatastrofer. Här är några av deras råd för att hantera mental hälsa, tillsammans med resurser och vägledning för alla som påverkas av denna tragedi:

För överlevande efter katastrofen

Talkspace-terapeuten Rebecca Steimans rekommenderade överlevande att försöka kontakta en mentalvårdspersonal inom 24 till 72 timmar efter traumatisk upplevelse. Debriefing gör det möjligt för offren att hantera några av de känslor som är relaterade till trauma och sorg, sade Steimans.



Här är några resurser som hjälper dig att snabbt nå någon med utbildning i kris, trauma eller sorgrådgivning:

Om du känner dig överväldigad, fokusera lite på din andning, inget annat. När du lugnar dig, försök att rensa ditt sinne. Tänk på om du uppfyller grundläggande behov: äta, dricka, sova och ha tillgång till skydd. Oroa dig inte för något mer komplicerat förrän du har dessa nödvändigheter.

För människor med nära och kära som påverkas av katastrofen

För att hjälpa dina nära och kära att läka, lyssna på deras berättelser. Fråga hur du kan stödja dem. De kommer troligen att svara.

Om det finns plats i ditt hem, ge dem en plats att återhämta sig. Även om det är trångt kommer de att vara tacksamma för gästfriheten.

För människor som vill hjälpa offer

Det enklaste och mest effektiva sättet att stödja offer för naturkatastrofer är att donera pengar till en organisation som ger hjälp:

Om du vill hjälpa ännu mer och har flexibiliteten att resa, överväga att volontärarbete. Du kan registrera dig via länkarna nedan:

För människor som känner sig utlösta av katastrofen

Nyhetsbevakningen av den senaste tragedin kan orsaka dig nöd, särskilt om du har PTSD eller en ångeststörning. Om du överlever en liknande katastrof kan den nuvarande situationen återuppleva traumatiska minnen och intensiva känslor. Följande resurser kan hjälpa dig att hantera:

Återhämta sig efter en naturkatastrof kan vara en lång process. För att läka helt måste vi vara medvetna om psykiska problem, inklusive sorg, stress och trauma.