Hur man balanserar att hålla sig informerad och din mentala hälsa

nödställda man läser tidningen

Jag sticker ut en arm under täcket och känner runt nattduksbordet för min telefon. Morgonnyhetsmeddelanden väntar på mig som små sändningar från helvetet. Det finns rubriker att skumma, historier att läsa, podcasts att lyssna på, tweets att panikera över och Johns Hopkins Covid-19 dödsantal att kolla på. Någon vid makten gjorde en mycket dålig sak. Någon är en mördare. Någon undertecknade något som stavar slutet på mänskligheten, för att inte tala om naturen. Något exploderade. Varför packades alla dessa människor i den offentliga poolen?

Jag är vaken i tio minuter och min kropp reagerar redan på den hjälplöshet-rädsla-rädsla-cocktailen jag har insugit. Mitt hjärta slår till, mina muskler stramar till knutar. Jag måste resa mig, men vad är poängen? Eller kanske jag borde sova mer, men vem kan sova?



Nu mer än någonsin är vi en nation av nyhetsjunkies och en intern stridslön genom våra vakna timmar : håller vi oss informerade eller bevarar vi vår mentala hälsa? Studier visar att konsumtion av nyheter kan påverkar humör negativt , öka stress , och även orsaka trauma . Inte för att vi behöver studier för att övertyga oss; trots allt lever vi det. Nyheterna finns överallt. Och även om det är lite vi kan göra åt något av det, fortsätter vi att klicka på rubrikerna och trycka på blåmärken.



Nyheter är ett kaninhål

Det är alltid ett alternativ att ställa in helt och hållet, särskilt för alla som navigerar i en psykisk kris, men det är inte perfekt för de flesta av oss för det mesta. När allt kommer omkring väljer vi att vara glömska att undanta oss från att hjälpa, bidra, till och med empati. Hur kan vi protestera, mobilisera, donera eller stå i solidaritet om vi inte har någon aning om vad som händer? Och sedan finns det pandemin: dessa dagar känner vi att vi måste veta, för vår egen personliga säkerhet, de senaste uppdateringarna från CDC. Och sedan, för alla fall, vi vill höra från dem som inte litar på CDC. Och då måste vi veta varför de tror att CDC kanske inte är tillförlitlig. Men vem skrev den historien? Kan vi lita på källan? Kan vi lita pånågot?

Kaninhålet är bottenlöst.



Så - är det möjligt att hålla sig bra utan att sticka huvudet i sanden? Är måttlighet en myt i denna värld där nyhetscykeln dygnet runt är utformad för att hålla oss inställda och för evigt dömsrullning?

Negativitetsbias

Kognitiv forskare Jim Davies, författare till Niten , föreskriver fyra minuter nyheter om dagen, om så är fallet. Även om det kanske låter extremt, gör han sitt fall. 'Nyheterna, även platser som NPR eller BBC, har ett incitament att få så många ögonbollar eller öron som möjligt', säger Davies. 'Nyhetsnätverk tenderar att lägga ut vad människor kommer att konsumera, inte vad som är viktigt att veta.' Det är ett lika starkt argument som något för att minska antalet konsumtioner: nyheter ger oss inte det vi behöver; det skapar bara den illusionen.

Han påpekar att eftersom människor har en negativitetsförskjutning (vi hänger på negativ information) lägger nyhetsnätverk ut negativa nyheter. Det betyder inte att världen nödvändigtvis trenderar negativt, men det är svårt att inte tro det vi får höra när alla bevis pekar på det sättet. 'På grund av nyheterna hamnar människor i ett fruktansvärt tillstånd av rädsla', säger Davies. ”Vi hör om varje grym kidnappning, så vi är rädda för kidnappare, men kidnappare är sällsynta. Om du lämnade ditt barn vid sidan av vägen, vet du hur lång tid det tar för honom att bli kidnappad? Sju hundra år. ”



Aktivism borde drivas av vetenskapen

Davies påminner om hur rädd många var att flyga efter 9/11, när det var omöjligt att sätta på TV: n utan att se de fruktansvärda bilderna från flygplanen som flög in i tvillingtornen. 'Folk slutade flyga för att det plötsligt verkade osäkert', minns han. ”Men att flyga är säkrare än att köra. På några månader ledde ökningen av bilar på vägarna till fler dödsfall. ” (Året efter 9/11 kommer den antal trafikrelaterade dödsfall översteg det förväntade antalet med 1600.)

Även aktivism, påpekar Davies, växer ofta ut ur vilka frågor som dominerar nyhetscykeln. Om målet, säger han, är att göra så stor påverkan som möjligt, bör aktivism inte drivas av nyheter utan av vetenskap. Data bör berätta var vi ska lägga våra pengar och energi. Till exempel kan malaria vara den längsta sak från våra tankar idag, 'men malaria är otroligt dödlig och smuts billig att förhindra,' säger Davies. ”Om du donerar 78 $ till en effektiv välgörenhetsbekämpning mot malaria kommer du att öka någons liv i ett år. Vilken bättre aktivism finns det än så? ”

hur man får någon att förlåta dig

Så det är nyheterna, inte vi, eller hur? 'Liksom nyheterna är vårt tänkande otroligt partiskt, sensationellt och dramatiskt', säger psykolog Amy Johnson, författare till Den lilla boken med stor förändring . 'När dramatiken är tjock kan du veta att du hör (i nyheterna eller i ditt eget huvud) massor av partiskhet.' Både Davies och Johnson förespråkar att du checkar in med dig själv medan du konsumerar nyheter. 'Spänningen i din kropp kommer ofta att låta dig veta när du har fått nog', säger Johnson. 'Att konsumera nyheter utöver den punkten är inte till hjälp för oss eller för någon.'

Davies tillägger att vi alla bör fråga oss hur vi mår efter att ha tittat på eller läst nyheter. 'Är du orolig?' han frågar. 'Är du oroad? Och hur mycket ny information fick du på den halva timmen? Förmodligen inte mycket. ” Han påminner oss om att medan nyheterna känns snabba, ständigt föränderliga, är dessa minut-till-minut-uppdateringar vanligtvis mer inkrementella än betydande.

Bli medveten om våra egna reaktioner

När vi väl har tagit steg mot medvetenhet om våra egna mentala och fysiska reaktioner på nyheterna kan vi ta kontroll över vår konsumtion genom att sätta gränser och hålla oss till dem. Vi kan planera: att inaktivera nyhetsmeddelanden i våra telefoninställningar, ägna en viss timme (eller en halvtimme eller fyra minuter) varje dag till nyheterna och på annat sätt undvika det och fatta noggranna, medvetna beslut om aktivismen och filantropin vi engagerar oss i .

Påminn oss själva om att du inte är hjälpsam eller aktivt alls om du skjuter dig utanför dina gränser och gör dig sjuk. Du kan ta bort appar från sociala medier från din telefon så att du är mindre benägna att panikchecka Twitter tusen gånger om dagen. Och då kan du gå ut.

Planera tid varje dag för att gå iväg, gå ut och njuta av tiden som verkligen är urkopplad. Nyheten kommer fortfarande att finnas där när vi är redo att doppa in i några minuter för att få dig tillbaka i snabb takt - det går ingenstans.