Att ta itu med konflikten mellan generationer av HBTQ-aktivister

LGBTQ aktivist stolthet parade göra Amerika gay igen flagga

För att inleda en diskussion om HBTQ-aktivism och mental hälsa under Pride Week bad vi två HBTQ-aktivister av olika generationer att träffas och diskutera sina åsikter, upplevelser och perspektiv. Michael Noker , en årtusende som har skrivit om LGBTQ-frågor, intervjuat Patrick Cleary, en långvarig LGBTQ-aktivist som kämpade för homosexuella rättigheter under aidsepidemin och därefter.De två diskuterar sorg och psykiska konsekvenser av att förlora en generation samt det kritiska behovet av aktivism.

Noker:Vad skulle du säga var det mest monumentala ögonblicket för LGBTQ-rörelsen under din livstid?



Klart:Det finns några, så förlåt mig att jag inte bara väljer en. De 1987 FDA-godkännande av OCT , ett läkemedel för behandling HIV/AIDS är det mest monumentala jag kan tänka mig som en homosexuell man, för det innebar att mina vänner slutade dö så ofta.



Ronald Reagan hade inte ens sagt ordet ”AIDS” förrän året innan. Den ärliga uppfattningen från större delen av landet var att AIDS var något som borde utbränna sig själv. Det drabbade bara homosexuella killar och narkomaner, och vi var inte värda besväret.

Deltar i AGERA UPP och Queer Nation , håller dö-ins och marscherar och bokstavligen går in i katolska kyrkor och ropar ”Skam!” hos präster som vägrade att erkänna att preventivmedel också räddade liv ... det var det som gjorde det.



Självklart, Lawrence v. Texas är en annan. Jag vet inte om många yngre, till och med ganska socialt medvetna vuxna idag vet att det tog fram till 2003 att slå ner sodomlagar i landet. Fram till dess fanns det stater där du inte checkade in på hotellrummen om du inte ville bli razzia, där gayklubbar fortfarande var inriktade på polisen och där du kunde arresteras och fängslas för gaysex.

Och naturligtvis var det under min livstid - även om jag var baby på den tiden - men S tonvägg upplopp fick allt igång. Eftersom jag inte var tillräckligt gammal för att uppskatta skillnaden från förr kan jag inte riktigt prata med den. Det var dock inom min livstid.

Noker:Jag har märkt mycket betoning på att 'vakna' nyligen. Det finns ett slags motreaktion mot alla som inte bryr sig tillräckligt om rätt saker. Människor brukar kalla ”slacktivists” som effektiva ursäktare. Är detta nytt? Hur känner du för det?



Klart:Dessa dagar påskyndas allt eftersom spridningen av information och idéer påskyndas. Frågor som kan ha tagit år att sprida kan bli memes inom några dagar, och det är då motreaktionen börjar.

Människor är inte bra med nyanser. Små skillnader i inställning till samma mål eskalerar till oöverstigliga splittringar i grupper som skulle göra enorma allierade, om bara alla skulle sitta ner och räkna ut vad vi har gemensamt och hur styrkorna hos en grupp kan hjälpa de andra.

På ett sätt kommer motreaktionen också från människor i min ålder som blev utmattade genom processen att kämpa för en viss uppsättning rättigheter och blir förolämpade när vi får veta att vi är en del av problemet. Som en äldre, inte riktigt så aktiv aktivist, kämpar jag för att motstå uppmaningen att avfärda frågor som jag inte har upplevt personligen, och inte för att lyfta de upplevelser jag haft till en mytos, vilket innebär att jag kan bli förlåten för ytterligare överträdelser.

Jag känner till många äldre vita homosexuella män som tror att AIDS-krisen ger dem immunitet mot att någonsin kritiseras för sitt sätt att tänka. Det är verkligen svårt att inte säga, 'Förstår du att varje vän jag hade 1988 nu är död?' Det hjälper dock ingenting.

Noker:Jag tror att det är något som är väldigt viktigt att påpeka. Det är också något jag inte skulle ha tänkt på. Homosamhället saknar brist på kvinnohat och sexism (och hundra andra frågor), men jag vet inte om någon har tagit sig tid att uppskatta exakt hur mycket hiv / aids tog ut från den föregående generationen. Många av de homosexuella män som tog kritik för att överge transgenderfrågor (eller till och med feministiska frågor), till exempel, var redan uttömda och avgick flera år innan homosexuella äktenskap legaliserades. Jag hade inte funderat på den andra sidan.

Klart:Och jag glömmer att de flesta yngre människor inte har någon aning om hur illa det var, även om du intellektuellt vet hur illa det var. På ett år minns jag att jag har hållit koll och jag har gått till 53 begravningar. Det är mer än en i veckan. Jag var i svansänden. Jag var bara i början av 20-talet. Killar i 30-40-talet utplånades i grunden. Många av de grupper som skällde på oss fanns ingenstans då. Men att hålla ilskan hjälper mig inte alls, och det hjälper inte samtalet alls.

Noker:Vilken var den viktigaste frågan som LGBTQ-rörelsen fokuserade på? Vad tycker du är den viktigaste frågan för vårt samhälle är idag?

Klart:Jag tycker att det är extremt farligt att 'rangordna' frågor baserat på betydelse, eftersom varje fråga migrerar i termer av betydelse, beroende på dagens förhållanden. Idag tror jag att det viktigaste vi behöver kämpa är i våra egna samhällen, och det är inkludering och intersektionalitet. Jag tror att det finns en hemsk klyfta mellan dem som upplever en komfortnivå och de som fortfarande befinner sig i desperata omständigheter. För att vila på stridens lagrar tror vi att vi har vunnit kommer inte att hålla saker i rätt riktning, och kommer troligen att leda till att vi faller bakåt.

Noker:Jag märkte att när homosexuella äktenskap var lagliga i hela USA, slog alla slags den metaforiska ölen. Oroar det dig också?

Klart:Vi ser redan landet ställa upp för att ta bort sådana saker som äktenskapslikhet och de tar upp nya strider som badrumssegregering som ett sätt att angripa transgenderättigheter. Om du inte är villig att kämpa för rättigheterna för alla förtryckta människor (och alla människor i allmänhet, men särskilt minoriteter), har du ingen rätt att klaga när dina rättigheter urholkas tillsammans med deras.

så deprimerad kan inte fungera

Noker:Känner du det stolthet fortfarande har betydelse i dagens samhälle? Om så är fallet, tror du att det har blivit mindre betydelsefullt under de senaste decennierna?

Klart:Tappad betydelse? Nej. Ändrat fokus? Ja.

Jag minns att det fanns en enorm politisk atmosfär för mitt första Pride-evenemang 1984. Stonewall var bara 15 år tidigare, så tänk om Stonewall hade hänt 2002, och du får lite av det. Jag tittade för att se om jag kunde hitta några bilder av Boston Pride-evenemanget från det året, och ett av de första resultaten är 'Svarta och vita män tillsammans.' Jag kommer helt ihåg det här för det var en hot-button-fråga för många homosexuella människor: tanken att inte bara homosexuella par utan även par mellan raser samtidigt.

Vi marscherade också för AIDS-forskning och finansiering, mot sodomlagar, antidiskrimineringslagar etc. Så det fanns olika insatser för många människor i min demografi som har minskat idag.

Noker:Så tonen har genomgått ett stort skifte.

Klart:Det har också funnits en hel del av vad jag skulle betrakta som 'rosa tvätt', där företag har upptäckt att många homosexuella och lesbiska par har disponibel inkomst (detta var en upptäckt som gjordes i mitten av 1990-talet, enligt vad jag minns ). Sponsring har gått utöver de lokala gaybarerna som tillhandahåller vattenflaskor och flyter till storskaliga firande. Detta kan vara fantastiskt men ändrar dynamiken mycket.

Vi fokuserar inte heller så mycket på stolthet som en politisk handling. 'Vi är här, vi är queer, vänjer oss vid det' låter otroligt banalt idag. Ändå var det ett stridsrop som var superfarligt att säga när jag var vid mina första få Pride-evenemang. Jag har drabbats av flaskor som kastats av folkmassan i Boston och i Washington, och polisen tänkte då inte göra något åt ​​det.

Men för att polisen ger läpparservice till Pride-händelser, betyder det att de kommer att ägna sin fulla uppmärksamhet åt ett mord på en trans kvinna i färg i deras område? Det är något att tänka på.

Noker:Jag har också märkt att många Pride-evenemang börjar ta ut inträde nu.

Klart:Jag deltar inte så mycket längre i Pride, för det verkar mer som ett stort blockparty än någonting, och jag har aldrig varit en för blockpartier.

Noker:Vad kan den kommande generationen och dess HBTQ-community göra för att göra största skillnad?

Klart:Släpp cynism. Jag känner mig så gammal för att ha sagt detta, men jag har nu varit involverad i aktivism i en eller annan form i mer än 30 år. Varje ny generation av aktivister tror att de är den enda generationen som någonsin har kämpat för en sak och att de är den enda generationen som står inför hopplösa omständigheter.

Det är så frestande att tro att oddsen är staplade så mycket mot oss att det inte är meningsfullt att slåss alls, eller att de människor som inte uttrycker din exakta åsikt inte kommer att vara till nytta för din sak. Men det är precis vad de människor som skulle tysta oss räknar med att få oss ur vägen.

Kanske beror det på att vi utsätts för så många röster varje dag via media som är tillgängliga för oss, men jag ser så många yngre människor hånar varandra för frågor som de i grunden är överens om. Det hjälper inte någon alls. Att lyssna på dem som har det svårare än du och använda den sociala eller ekonomiska påverkan du har för att hjälpa dem är så mycket viktigt.

Så arbeta mot de saker som du tror kommer att göra störst skillnad för de människor som behöver det mest, och antar inte alltid allas motiv är misstänkta. Om du misstänker motivationerna, vet du tillräckligt för att använda vad du kan från dessa individer och grupper och kasta sedan resten.

Bio: Patrick Cleary är en Boston-baserad dramatiker och dockteater. Du kan hitta mer av hans arbete och skriva på xingcat.com.