Hur man upptäcker - och läker från - politisk utbrändhet

Illustration av Daniel Zender, politisk utbrändhet

Illustration av Daniel Zender


Det finns en anledning till att de kallar det 'slå väggen.' Utbrändhet verkligengörkänns som en helkroppsupplevelse, som att fysiskt stöta på en oförgänglig barriär. Du kanske kämpar med och säger till dig själv att du kan driva igenom vad det än är som plågar dig: isoleringen av karantänen, utmattningen av att organisera rasrättvisa, svårigheten att koncentrera sig på arbetet hemifrån medan du undervisar ett barn, de sena nätterna i ER med coronaviruspatienter.



Men som psykiater och PTSD-forskare Bessel van der Kolk skriver, kroppen håller verkligen poäng : när din kropp når sin gräns, kolliderar du i väggen



När valperioden fortsätter att värmas upp och tvivel om den fredliga maktövergången lägga till våra ångest, många av oss närmar sig utbrändhet. Det är ingen överraskning, med tanke på allt vi står inför - en global pandemi som har oproportionerligt påverkat marginaliserade människor, månader av ekonomisk lågkonjunktur, rasrättslig protest och ökad polisbrutalitet - skulle vara tillräckligt för att driva någon till kanten.

Valspänningen ökar påfrestningen

Camesha L. Jones, LCSW, grundare av Sista Afya Community Mental Wellness , en svart-kvinna-centrerad psykisk hälsogrupp, har sett att oro för valet i allt högre grad påverkar hennes klienters välbefinnande. Medan val alltid är stressande är det här särskilt grovt. 'Folk är oroliga för landets framtid', säger Jones. 'Vi har sett vad som har hänt under de senaste fyra åren, människor är mycket bekymrade över framtida generationer.'



COVID-19-pandemin har också varit en stark påminnelse om de tragiska resultaten av politiska beslut som försummar människor i färg , särskilt svarta och geniala människor; människor som lever i fattigdom; och kvinnor och HBTQ + personer. 'Politiska beslut skakar också människors liv på ett sätt som, före COVID-19, människor inte uppmärksammade lika mycket', sa Jones.

För att ta itu med valets påfrestningar och för att planera för vårt eget välbefinnande frågar Jones och hennes klienter sig själva: 'Vad behöver jag ha på plats angående vad resultatet kommer att bli?' 'Hur kan jag ta hand om min mentala hälsa?'

Vi kan hjälpa till att skydda vår mentala hälsa, oavsett resultatet av det kommande valet, genom att utvärdera hur vi har det nu och se efter tecken på utbrändhet och engagera oss i en egenvårdsrutin som verkligen ger oss det utrymme och de resurser vi behöver för att läka.



Hur man upptäcker tecken på utbrändhet

Burnout kan kännas som att vara trött, men det går ännu djupare än så. Termen myntades först på 1970-talet för att beskriva blandningen av utmattning, alienation och minskad arbetsprestanda som plågar människor i högspännings-, vårdorienterade positioner, som läkare och sjuksköterskor . Definitionen översätts direkt till det svåra arbete som många arrangörer och politiska aktivister gör. En liknande upplevelse som utbrändhet, som också plågar många viktiga arbetare och aktivister, är kallad ”moralsk skada . ” Det är utmattningen och frustrationen vi känner när förhållandena i våra liv eller yrken inte tillåter oss att leva upp till våra värderingar.

Tecken på att du kan löpa risk för utbrändhet är att du känner att du bär för mycket en massa bekymmer från ditt politiska arbete eller ditt liv i allmänhet, säger Jones. Utbrändhet kan kännas som extrem trötthet eller brist på önskan eller förmåga att ansluta till saker eller människor som tidigare gav dig nöje. Det kan kännas som en bubbla som hindrar dig från att ansluta till andra. 'Du kan bli mer känslig för andras åsikter om frågor', säger Jones.

Utbrändhet kan också ta form av sorg. 'Många människor som upplever utmaningar med utbrändhet och stress upplever också depression', säger Jones. Hon listar hopplöshet om framtiden, sorg och irritabilitet som tecken att se upp för. Utbrändhet kan också ta formen av att 'vara lite mer snygg, lite mer på kanten', säger Jones.

Identifiera vad du kan och inte kan kontrollera

Om vi ​​investeras i sociala förändringar kan världens felaktigheter väga tungt för oss. Det är en gåva, för det betyder att vi är aktivt engagerade i att förändra de saker vi inte kan bära. Men denna inställning kan också göra det svårare att i de klassiska orden i lugnbönen bära de saker som vi inte kan ändra omedelbart.

'Vi kan inte släcka alla bränder på en gång', säger Jones. 'Om vi ​​inte accepterar att det är vad det är, kan det till viss del skapa mer mental nöd.' Det betyder inte att vi accepterar orättvisa som naturligt eller oundvikligt. 'Jag menar inte acceptera så långt som att inte göra någonting åt det,' sa Jones. Men det betyder att acceptera att vi inte kan fixa allt direkt.

Genom att identifiera och sluta fred med det vi för närvarande inte kan kontrollera kan vi ta bort en del av trycket för att vara perfekta eller för att mäta upp till omöjliga ideal - en tendens som kan göra att vi blir mer utbrända. 'Människor som befinner sig i utrymmen för social rättvisa känner alltid att de inte gör tillräckligt', säger Jones. Men vi måste fira allt viärgör, snarare än att stanna kvar där vi känner att vi har kommit till kort.

'Vi kan strategisera vad vi ska göra för att gå vidare', säger Jones. Men för närvarande föreslår hon att du validerar och bekräftar allt du redan gör. 'Jag är en del av förändringen', föreslår hon att man påminner sig själv. 'Jag är aktivt medborgerligt i mitt samhälle.'

Ställ in din kropp

Utbrändhet är ett tecken på att vi inte har tagit hand om oss själva som vi förtjänar. Om vi ​​har nått ett tillstånd av utmattning finns det ett djupare underliggande problem utöver den omedelbara situationen: vi är inte i linje med våra kroppar och våra gränser.

Med så intensiva händelser som utvecklas runt oss och våra rutiner redan har störts på grund av pandemin är det lätt att falla ur kontakt med våra grundläggande behov. Men att förbli medveten om våra kroppar är en grundläggande del av egenvård. Öva dig på att checka in med dig själv så att du kan fortsätta anpassa dig efter dina behov när du befinner dig i högspänningssituationer: Är jag hungrig? Är jag trött? Fodras jag av samhälleliga och sociala band?

'Det är viktigt att veta vad som verkligen utlöser dig', säger Jones. 'Om du vet vad som verkligen utlöser dig kan det vara lättare att identifiera gränsen som du behöver ställa in.' Jones ger bristen på åtal mot Breonna Taylors mördare som ett frustrerande exempel, särskilt med tanke på hennes egna erfarenheter och de svarta kvinnorna hon arbetar med. När en sådan monumental nyhet träffar, säger Jones, 'Det kommer att bli en flod av känslor, det kommer att bli en flod av människor som pratar om det på sociala media , Säger Jones. Om du känner dig överväldigad är det okej att logga ut och fokusera på dig själv. 'Det kan vara bra att lossna från sociala medier under en vecka eller några dagar', sa hon.

Ställ in hälsosamma gränser

När vi väl har anpassat oss efter våra behov och utlösare kan vi sätta hälsosamma gränser. Många av oss som är involverade i aktivism har svårt att ta tid och utrymme för att upprätthålla oss själva. 'Det tar mycket av din tid, och vanligtvis är den tid som är kvar inte tillräckligt för att ge näring och fylla på dig själv', säger Jones.

Jones föreslår att man tar konkreta steg för att skapa ett mer balanserat schema, som att gå tillbaka från ett möte eller kampanjhändelse för att spendera tid på att träna eller få kontakt med familj och vänner. Hon föreslår också att man fokuserar på att göra några åtaganden bra, snarare än att sprida sig tunn genom att försöka ta på sig för mycket. 'Det går tillbaka till att verkligen välja en sak som du verkligen vill ägna din aktivism och din tid till, snarare än att försöka göra allt', sa hon.

Slutligen är det viktigt att nå hjälp, särskilt om du känner dig överväldigad eller hopplös. Du kan ta lite tid att skapa en lista över relationer som ger dig näring och upprätthåller. Vilka är de människor du kan nå ut till när du behöver en axel att luta dig mot eller ett empatiskt, lyssnande öra? Vem litar du på för att ge dig kloka råd och märka när du behöver hjälp? 'Om du känner att du är i slutet av ditt rep, måste du verkligen nå stöd för', sa Jones.

Ta egenvård på allvar

Medan många varumärken idag har använt ”egenvård” som ett slagord, utan att erkänna dess rötter, ligger frasens ursprung i organisera och ta hand om svarta kvinnor . Som den svarta lesbiska feministen Audre Lorde sa, 'Att ta hand om mig själv är inte självförlåtelse, det är självbevarande, och det är en handling av politisk krigföring.'

behöver jag en terapeut

Särskilt om du är en kvinna, en HBTQ + -person eller en färgperson som bryr sig om andra som en viktig arbetare, samhällsorganisatör, förälder eller helt enkelt en bekymrad vän, är det frestande att försumma ditt eget välbefinnande. Men vi kan inte köra utan bensin - vi kan inte ta hand om andra utan att först ta hand om oss själva. Som terapeut har Jones personligen känt sig utmanad att prioritera både hennes välbefinnande och hennes klienter. ”Jag hjälper någon annan. Men var kommer den hjälpen ifrån för mig? ” Hon sa. 'Det kan vara riktigt utmanande, och ibland känner människor inte riktigt igen den vägtull det kan ta på oss.'

Om du gör ett sådant svårt arbete är det värdefullt att ange tonen för andra genom att modellera vård för dig själv. Jones ser till exempel en terapeut själv. 'Jag kan ta av hjälmhatten och jag kan få hjälp själv', sa hon.

Håll fast vid hoppet

Mitt i turbulensen och tvivel i dessa tider är det en daglig praxis att förbli hoppfull. Vi måste fortsätta att bekräfta för oss själva att vi kollektivt har styrka och visdom att överleva och blomstra, trots utmanande förhållanden och konstant osäkerhet. 'Ibland går människor igenom saker och de känner sig riktigt ensamma, men jag tror att det här är en tid då vi verkligen behöver vård i samhället', säger Jones. 'Vi behöver verkligen varandra.'

Trots de tvivel som vi alla står inför kan vi hålla fast vid en gnista av fantasifullt hopp för vår kollektiva framtid.

Även om de drömmar vi har för oss själva kan se annorlunda ut än vi trodde att de skulle vara pre-pandemi, kan vi justera dem, inte för att vara mindre vackra eller ambitiösa, utan för att återspegla vad vi har vunnit och förlorat i den nuvarande verkligheten. 'Tappa inte den vision du har för ditt liv på grund av den här säsongen,' sa Jones.